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A descoberta do cérebro pode levar a novos tratamentos para a neuropatia periférica

A neuropatia periférica é uma condição debilitante para a qual existem poucos tratamentos efetivos, principalmente porque não compreendemos completamente os mecanismos moleculares subjacentes, dizem pesquisadores cuja última descoberta parece lançar nova luz nessa área.

mulher segurando a perna inferior dolorosa

A equipe, da McGill University, em Montreal, Canadá, relata a descoberta em. Eles esperam que as descobertas levem a novas pesquisas para ajudar pacientes que sofrem de neuropatia periférica ou dor neuropática.

De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde, cerca de 20 milhões de pessoas nos EUA têm alguma forma de neuropatia periférica – trauma ou dano de doença ao sistema nervoso periférico que causa fraqueza, dormência ou dor. Pode afetar pessoas com diabetes, câncer, esclerose múltipla e muitas outras condições.

O sistema nervoso periférico é a vasta rede de fibras nervosas que envia sinais entre o sistema nervoso central (o cérebro e a medula espinhal) e todas as outras partes do corpo.

Na neuropatia periférica, as fibras nervosas danificadas têm uma resposta aumentada aos sinais normais e enviam mensagens incorretas aos centros de dor no cérebro – um processo conhecido como “sensibilização periférica e central”.

A condição de dor crônica pode se apresentar de várias formas e seguir padrões diferentes. Por exemplo, em uma das neuropatias diabéticas mais comuns, a lesão nervosa ocorre em um padrão ascendente. A dor e o entorpecimento muitas vezes sentem-se simetricamente em ambos os pés seguidos de uma progressão gradual em ambas as pernas.

A nova descoberta envolve a atividade de uma parte do cérebro chamada córtex cingulado anterior (ACC), considerada a região mais consistentemente envolvida no processamento da dor.

Bloqueio de canais de HCN pode ajudar a aliviar a dor crônica

O autor sênior Philippe Séguéla, professor do departamento de neurologia e neurocirurgia, e colegas descobriram novas informações sobre um tipo de canal que controla a transmissão de sinais de dor ao ACC.

A partir de testes laboratoriais em ratos, eles descobriram que o bloqueio desses canais – chamados de canais ativados por nucleotídeos cíclicos (HCN) ativados por hiperpolarização – reduziu a superestimulação do ACC e diminuiu drasticamente os sentimentos de dor.

“Nosso estudo revelou um mecanismo importante ligando a dor crônica à atividade anormal do ACC e fornece uma explicação celular e molecular para a superestimulação de neurônios no córtex pré-frontal”, diz o Prof. Séguéla. “Isso nos dá novas perspectivas sobre estratégias terapêuticas que poderiam ter como alvo os canais de HCN para ajudar a aliviar a dor crônica”.

Mais recentemente, usando imagens cerebrais das regiões pré-frontais do cérebro, os pesquisadores também descobriram que os fatores emocionais, psicológicos e cognitivos podem influenciar a percepção da dor na dor neuropática.

Prof. Séguéla explica que estes demonstraram que o ACC é importante para funções cognitivas ligadas à memória, sentimentos e emoções, e já sabemos que pacientes que sofrem de dor crônica têm problemas com memória de trabalho e foco em tarefas, e também podem sofrer de depressão e ansiedade. Ele conclui:

“Nossas descobertas abrem novas portas para pesquisar possíveis tratamentos para esses sintomas debilitantes que estão relacionados à dor crônica”.

A descoberta segue outro estudo relatado em julho de 2015, onde uma equipe da University of California-Davis sugere que um processo biológico chamado estresse do retículo endoplasmático é um fator importante na dor neuropática. Um especialista que não esteve envolvido no estudo disse que oferece novas oportunidades para drogas ou combinações de drogas para tratar a dor crônica.

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