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Yoga, pressão arterial e saúde

Yoga é uma terapia mente-corpo baseada no movimento. Nos últimos anos, pesquisas sobre os potenciais benefícios para a saúde da ioga, especialmente em relação à pressão arterial, revelaram alguns resultados tentadores.

Neste artigo, abordaremos algumas das pesquisas mais recentes que investigam as ligações entre a ioga e a redução da pressão arterial.

Fatos rápidos sobre yoga e pressão sanguínea

Aqui estão alguns pontos importantes sobre yoga e pressão arterial. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • “Yoga” significa “união” em sânscrito
  • Algumas pesquisas mostram que a ioga regular pode afetar positivamente a pressão arterial
  • Ainda não está claro exatamente como o yoga influencia a fisiologia humana

O que é yoga?

[Duas pessoas fazendo yoga no parque]

Yoga é uma disciplina física, espiritual e mental que começou na Índia. Desde a sua criação, por volta do século V ou VI aC, a ioga se desenvolveu em uma ampla variedade de escolas de ioga. As mais conhecidas são as escolas de ioga Hatha e Rāja.

Em resumo, yoga envolve:

  • Atividade física suave
  • Respiração controlada e focada
  • Meditação

Os instrutores de ioga usam uma variedade de termos para várias “poses” – frequentemente usando palavras da língua indiana clássica, sânscrito. Yoga em si significa “união” em sânscrito.

A popularidade do Yoga aumentou no Ocidente desde o século 20 e agora é estudada por seus potenciais benefícios à saúde humana.

Efeito na pressão sanguínea

Diferentes escolas de yoga variam em suas abordagens. Um ramo da ioga é conhecido como Iyengar. Este formulário foi usado recentemente em um teste que testa seus benefícios para a pressão arterial.

Para examinar seus efeitos, os pesquisadores pediram aos participantes com pré-hipertensão não tratada ou hipertensão estágio 1 para realizar exercícios de Iyengar durante um período de 12 semanas. Os resultados da pressão arterial foram comparados com um grupo de indivíduos que receberam “cuidados usuais aumentados” – uma intervenção baseada em ajustes dietéticos individuais. Os autores concluíram:

“Doze semanas de Iyengar Yoga produz melhorias clinicamente significativas na pressão arterial sistólica de 24 horas e na pressão arterial diastólica”.

No entanto, o julgamento envolveu apenas 57 participantes e, portanto, seus resultados precisam ser replicados.

Yoga foi colocado à prova científica por numerosos pesquisadores. Um deles, em particular, dedicou grande parte de sua carreira à investigação dos benefícios para a saúde.

Debbie Cohen, da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia, publicou recentemente os resultados do Estudo de Modificação do Estilo de Vida e Pressão Arterial (LIMBS).

Este é um dos poucos ensaios clínicos randomizados que investigam a ioga e seu impacto na pressão arterial. Ele comparou 12 semanas de ioga com outras medidas padrão destinadas a reduzir a pressão arterial.

Publicado em 2016 em, a forma de yoga usada foi Hatha, que significa “intencional ou forte”.

O teste comparou os resultados entre pessoas que foram randomizadas em um dos três programas:

  • 43 pessoas fizeram 12 semanas de ioga – aulas de 90 minutos, duas vezes por semana, com a introdução gradual de yoga em casa, guiada por DVD.
  • 48 seguiram um programa de educação em saúde e caminhada – incluindo aulas de nutrição e orientação motivacional, e um aumento gradual do exercício para 180 minutos de caminhada semanal, ou 10.000 passos diários.
  • 46 pessoas fizeram tanto o yoga quanto o modo de vida saudável – embora as pessoas desse grupo pudessem optar por deixar de fora o yoga doméstico acrescentado às aulas quinzenais.

Todos os três programas foram encontrados para reduzir a pressão arterial em repouso. Para todos os participantes, as leituras foram menores em 12 semanas e 24 semanas do que no início do estudo.

A diferença na redução da pressão arterial foi maior para os grupos de ioga em 12 semanas do que para o grupo que segue apenas o estilo de vida saudável. Mas essa melhora não persistiu em 24 semanas.

Embora as melhorias na pressão arterial tenham sido pequenas, os autores acreditam que elas podem ser importantes, pois mesmo uma pequena redução na pressão arterial traz benefícios para a saúde.

Por exemplo, o artigo menciona pesquisas de alta qualidade mostrando que mesmo uma leitura da pressão arterial sistólica (o número “superior”) caindo em 2 mm Hg reduz o risco de morte por doença cardíaca em 7%, e o risco de morte por acidente vascular cerebral em 10 por cento.

A American Heart Association (AHA) recomenda mais pesquisas sobre o benefício da pressão arterial de medidas de estilo de vida, como yoga, para ver se isso poderia atrasar a necessidade de tratamento com drogas.

A AHA publicou uma revisão das evidências atuais antes dos resultados mais recentes de Cohen. A declaração, publicada na revista em 2013, analisou uma série de ensaios que deram resultados positivos para programas de yoga na redução da pressão arterial por quantidades modestas.

No entanto, os ensaios foram limitados em tamanho e design, por isso, a AHA concluiu que ainda não era possível recomendar o yoga como um tratamento para pressão alta. Eles também dizem que a ioga certamente não prejudicaria a saúde do coração.

Como funciona?

Sabe-se que a atividade física reduz a pressão sanguínea, então isso pode ser um fator que explica por que o yoga pode trazer benefícios.

Yoga não é uma forma de exercício de alta energia, no entanto. É equivalente a andar em uma esteira a 3,2 quilômetros por hora (cerca de 2 quilômetros por hora). De acordo com pesquisadores que testaram o coração e as taxas metabólicas de pessoas fazendo yoga:

“A prática de Yoga incorporando posturas de saudação ao sol que excedam o mínimo de 10 minutos pode contribuir com uma parte da atividade física suficientemente intensa para melhorar a aptidão cardiorrespiratória em indivíduos não aptos ou sedentários.”

O elemento de meditação da ioga também pode ter um efeito no corpo. Pode ser que uma redução no estresse e estimulação do corpo possa conferir benefícios fisiológicos, diz a AHA.

A meditação transcendental é uma técnica de relaxamento similar – mas sem as poses de ioga – que também pode ter esses efeitos de equilíbrio no sistema nervoso autônomo, incluindo a redução da pressão alta durante períodos de estresse mental.

Esses efeitos podem “equilibrar” a parte do sistema nervoso que controla as funções automáticas, como a ação de bombeamento do coração. Um pesquisador explica que “yoga, meditação e música diminuem a atividade do sistema nervoso simpático”, acrescentando que os receptores nas artérias e no coração e nos pulmões são “sensibilizados”.

Mas não há provas claras para explicar como o relaxamento reduz a pressão sanguínea exatamente.

Outros efeitos do estilo de vida na pressão arterial

[Mulher fazendo yoga]

Um dos estudos desenvolvidos para medir o impacto do yoga na pressão sangüínea incluiu comparações com exercícios e consumo de sal na dieta:

  • Um grupo fez caminhada rápida durante 50-60 minutos, 4 dias por semana
  • Outro reduziu a ingestão de sal dos alimentos para pelo menos metade da quantidade que eles estavam comendo antes
  • O terceiro grupo fez 30-45 minutos de yoga por dia em pelo menos 5 dias da semana

Este foi um estudo de oito semanas com 113 pessoas, com resultados publicados no. Todos os três grupos tiveram redução da pressão arterial em comparação com um grupo de controle de pessoas que não tiveram nenhuma das três intervenções. Os autores concluíram que todas as três medidas de estilo de vida poderiam ser recomendadas para pessoas com pressão alta.

Este é um dos inúmeros estudos realizados na Ásia demonstrando apoio científico aos efeitos do yoga sobre a pressão arterial. No entanto, devido ao número relativamente pequeno de pessoas testadas, esses estudos precisam ser replicados e padronizados antes que conclusões sólidas possam ser tiradas.

Exercício e redução de sal são recomendados pela AHA como formas de reduzir a pressão arterial. Eles também recomendam reduzir o estresse. Outras medidas de estilo de vida saudável incluem:

  • Parar ou não fumar
  • Manter um peso saudável ou reduzir o excesso de peso e a obesidade
  • Limitando o consumo de álcool

Yoga é bom para a saúde geral

Se yoga reduz a pressão arterial ou não, certamente é uma escolha de estilo de vida seguro quando realizada de forma sensata com orientação adequada.

Além das evidências limitadas da pressão arterial, testes científicos também associam a ioga e outras práticas de meditação ao bem-estar geral em geral, descobrindo que isso reduz:

  • Ansiedade
  • Depressão
  • Estresse

Um dos problemas para os pesquisadores médicos tentando provar os benefícios da ioga é que as melhorias que observam podem ser devidas a outros elementos de uma vida saudável. Por exemplo, as pessoas que praticam ioga regularmente são mais propensas a comer de forma mais saudável e a participar de outras formas de exercício.

É difícil ajustar os resultados dos estudos para levar em conta esses fatores. Sem dúvida, à medida que mais pesquisas em grande escala forem conduzidas, os efeitos da ioga na saúde se tornarão mais claros.

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