Wired Health 2018: Tecnologia antiga, novas ideias

Esta semana, participamos da conferência Wired Health em Londres. Como sempre, o evento foi repleto de inovadores disputando posições na corrida em direção a um futuro mais brilhante e saudável.

Conferência de saúde com fio

A Wired Health é realizada anualmente em Londres, no Reino Unido. Possui uma ampla gama de palestrantes de todos os cantos do mundo da tecnologia da saúde, ao lado de empresas com visão de futuro que fornecem um vislumbre de suas últimas ofertas.

Este ano foi tão variado como sempre, e as palestras cobriram como a tecnologia poderia intervir em questões tão diversas como o HIV, luto em crianças e cirurgia cardiovascular.

Passei a maior parte do meu tempo na EY WIRED Health Access Stage, que apresentava uma mostra anual de empresas iniciantes.

Para mim, o tema abrangente deste ano foi de consolidação. Eu vi menos foco na tecnologia newfangled e mais ênfase no uso de inovações recentes de maneiras mais eficientes.

Em vez de projetar soluções de baixo para cima, parece ser mais uma questão de capitalizar as invenções do passado recente que foram duramente conquistadas.

Nós temos os dados – e agora?

Logo no início do processo, Pamela Spence – a Líder Global de Ciência da Vida da EY – nos lembrou que estamos atualmente na profunda quarta revolução industrial. E, a chave para esta admirável nova aurora é aquela palavra de quatro letras que promete tanto: dados.

Big Data

Hoje, a captura de dados é mais fácil do que nunca. Há mais dados disponíveis para nós do que poderíamos ter sonhado há apenas uma década. Temos poder de processamento quase ilimitado ao nosso alcance.

A questão é, em quais partes prestamos atenção, quem pode compartilhá-la e o que faremos com ela?

Spence falou dos problemas com o agrupamento desse novo enxame de números. Dados de saúde tendem a ser distribuídos e distribuídos em diferentes silos.

Se eles pudessem ser combinados de forma mais eficiente e analisados ​​de forma eficaz, eles poderiam ser aproveitados para o bem maior.

Ela brincou que os médicos costumavam ser apoiados por cientistas de dados, mas, cada vez mais, cientistas de dados estão sendo apoiados por médicos.

Este é o futuro da tecnologia da saúde. No entanto, no momento, você tem a impressão de que os dados que estamos aproveitando não são nem de perto tão úteis quanto prometem se tornar.

Uma empresa empenhada em aproveitar o novo oceano de dados da medicina é Heterogênea. Embora o sequenciamento de genes esteja disponível há algum tempo, os heterogêneos estão oferecendo sequenciamento de todo o genoma a taxas mais baratas do que se poderia imaginar há apenas alguns anos.

Qualquer um pode se inscrever e, depois de ter o seu genoma seqüenciado, você obtém a propriedade total dos seus dados. Você pode então selecionar quais projetos de pesquisa você gostaria de disponibilizar seus dados.

Heterogêneo passa seu genoma (anonimamente) para o seu estudo. Os pesquisadores recebem dados de boa qualidade rapidamente e você recebe a satisfação calorosa de promover a ciência passivamente em sua poltrona.

Esta não é uma ideia nova; muitas empresas oferecem informações genômicas aos consumidores. No entanto, a maioria das outras empresas vendem esses dados para terceiros sem informar o cliente. Isso é completamente legal e acima de tudo, mas Heterogêneo quer fazer parte de um futuro mais aberto e colaborativo.

Big data vs. personalização

Embora se espere que muitas das mudanças na área de saúde venham da rica tapeçaria de dados que coletamos, também há mudanças no outro extremo do espectro: medicina personalizada.

Bruce Levine – da Universidade da Pensilvânia, na Filadélfia – falou para uma platéia encantada sobre seu trabalho com a terapia de células T de receptores de antígenos quiméricos (CAR).

Nesta tecnologia, as células imunes dos pacientes com câncer, ou células T, são removidas, depois geneticamente treinadas para atingir as células cancerígenas e reintroduzidas no paciente.

Já testado em leucemia e linfoma, CAR-T pode salvar vidas – uma única infusão com as células T recém-treinadas pode acabar com “quilos” de células tumorais. Embora o método ainda não possa atacar tumores sólidos, Levine e seus colegas estão em seus calcanhares.

Esta intervenção é muito adaptada ao indivíduo. De fato, ele comparou isso a um transplante de órgão em vez de uma intervenção farmacológica, chamando-o de “o melhor tratamento personalizado”. As próprias células dos pacientes são preparadas para reconhecer e destruir o câncer específico que elas carregam.

A história de Levine também fornece uma pequena visão sobre a rapidez com que uma técnica médica pode se mover da periferia para o mainstream.

Ele lembrou que, apenas alguns anos atrás, ele e os outros pesquisadores que investigavam o potencial do CAR-T eram considerados os caras “pitorescos” da esquina. Agora, eles são a “coisa quente”, aprovado pela Food and Drug Administration, e, com razão, o centro das atenções.

App Geração

Conferências tecnológicas em todo o mundo estão repletas de smartphones e aplicativos. Eu tive que parar de revirar os olhos quando vi o número de soluções baseadas em aplicativos na Wired Health este ano. Mas eu não deveria revirar os olhos.

Sim, fiquei desapontado que não houvesse mais robôs empunhando laser e sapatos de foguete movidos a raios X, mas essa era uma conferência de ciência, não uma conferência de ficção científica (não vai pagar pela minha passagem Comic-Con).

As aplicações são acessíveis a milhões de pessoas em todo o mundo através de alguns toques num dispositivo guardado no bolso. Sua incrivelmente rápida ascensão à onipresença – vamos tentar lembrar que a App Store da Apple só abriu suas portas digitais em julho de 2008 – faz deles uma ferramenta potencialmente poderosa para o bem da saúde da humanidade, se empunhada nas mãos certas.

Um desses pares de mãos seguras pertence à Clinova, que desenvolveu um aplicativo chamado Caidr.

Qualquer conferência voltada para a saúde no Reino Unidoé quase obrigatório mencionar o britânico National Health Service. Embora as razões para seus problemas sejam em grande parte políticas, encontrar maneiras de reduzir custos e economizar dinheiro é de particular interesse.

O Caidr, que foi projetado por dois farmacêuticos, ajuda os usuários a “distinguir doenças menores de uma doença mais séria”. Ao responder a uma série de perguntas simples, os algoritmos do aplicativo avaliam se precisam consultar um médico ou se um farmacêutico pode oferecer medicamentos de venda livre eficazes.

Exemplos de capturas de tela de Caidr

Nos Estados Unidos, onde os tempos de espera para ver um médico dispararam nos últimos anos, este aplicativo pode ajudar a aliviar a pressão.

Outra empresa que está oferecendo uma rota mais fácil e móvel para a saúde é a Index Ventures, que criou um aplicativo chamado Kry. O aplicativo permite que você fale com um médico diretamente através do seu celular.

Isso economiza o tempo do médico e do paciente e é significativamente mais fácil do que ter que tirar folga do trabalho ou fazer outros compromissos para visitar o consultório médico. É particularmente útil para pessoas que não podem visitar o médico facilmente ou que vivem em regiões isoladas.

Kry já faz parte do serviço de saúde da Suécia e 2% de todas as consultas de atenção primária ocorrem por meio do aplicativo. Novamente, este é um bom exemplo de tecnologia que já existe há algum tempo e agora está sendo usada de maneiras novas e úteis.

Abordando a obesidade de novas direções

Uma empresa chamada Modius criou um dispositivo wearable que estimula o oitavo nervo craniano, ajudando as pessoas a perder peso.

Estimulação cerebral headset Modius

Sim, isso pode soar como a ficção científica que eu esperava, mas está fundamentada em sólida neurociência.

À medida que evoluímos ao longo de milhares e milhares de anos, enfrentamos a fome a cada momento.

Porque a falta de comida era uma força motriz constante em nosso desenvolvimento, nossos corpos se adaptaram para tornar muito difícil para nós perder peso.

Durante a pré-história, manter uma camada extra de gordura era uma excelente maneira de sobreviver. Mas, agora que temos acesso a comida suficiente para nos matarmos, segurar a gordura não é mais uma adaptação tão benéfica.

O hipotálamo, profundamente dentro do cérebro, ajuda a decidir quando e como engordar. O dispositivo Modius é capaz de estimular um dos nervos cranianos que corre razoavelmente perto da superfície da pele, enviando uma corrente para o tronco cerebral.

A partir daí, a estimulação se desloca para o hipotálamo, reduzindo o apetite e encorajando o corpo a se mover em direção a um estado mais magro.

O oitavo nervo craniano é também chamado de nervo vestibular auditivo porque desempenha um papel no nosso sentido de equilíbrio. De acordo com um dos membros da equipe da Wired Health – que se ofereceu para experimentar o aparelho de estimulação cerebral – isso faz você se sentir um pouco tonto. Não é diferente do efeito posterior de um copo de vinho, aparentemente.

Ele também pode deixar o usuário com um pouco de sono, da mesma forma que balançar um bebê estimula o sistema vestibular e o deixa tonto.

Esta não é uma cura milagrosa em nenhum momento, mas para pessoas que acham difícil perder peso, que estão ativas e se alimentam bem, isso pode fornecer uma vantagem muito necessária.

Embora a tecnologia de estimulação cerebral seja, neste caso, de ponta, a teoria por trás dela foi descoberta pela NASA em 1972, embora eles não tenham percebido isso na época. Demorou mais 30 anos para entender que estimular o sistema vestibular provoca uma redução na gordura corporal.

A mensagem que recebo para mim este ano é de reagrupamento. Na última década, tem havido muita inovação que cada vertente da tecnologia ainda está esperando para dar frutos.

Hoje, vemos a tecnologia que já foi aperfeiçoada sendo finalmente usada para beneficiar a saúde global. É um momento interessante e pesado para a ciência médica.

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