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Voluntários russos de 30 anos realizam o primeiro transplante de cabeça humana do mundo

Em fevereiro, informou que um cirurgião italiano deve anunciar planos atualizados para realizar o primeiro transplante de cabeça humana do mundo nos próximos dois anos. Agora, um russo de 30 anos deve se tornar a primeira pessoa a passar pelo procedimento.

Ilustração do cérebro e da medula espinhal

O Dr. Sergio Canavero, do Turim Advanced Neuromodulation Group (TANG) na Itália, falou pela primeira vez de seus planos de realizar o primeiro transplante de cabeça humana em julho de 2013 – um projeto chamado HEAVEN-GEMINI.

Na 39ª Conferência Anual da Academia Americana de Cirurgiões Neurológicos e Ortopédicos, em Annapolis, MD, em junho, o Dr. Canavero apresentará planos atualizados para o projeto, abordando alguns dos desafios previamente identificados que o acompanham.

Embora os pesquisadores tenham questionado seriamente a viabilidade dos planos do Dr. Canavero, parece que o primeiro transplante de cabeça humana está um passo mais perto de se tornar uma realidade; Valery Spiridonov, uma cientista de computação de 30 anos de idade de Vladimir, na Rússia, é a primeira pessoa a se voluntariar para o procedimento.

Spiridonov tem a doença de Werdnig-Hoffman – uma condição genética rara de perda de massa muscular, também conhecida como atrofia muscular espinhal do tipo 1 (SMA). A condição é causada pela perda de neurônios motores na medula espinhal e na região do cérebro conectada à medula espinhal. Indivíduos com a doença são incapazes de andar e muitas vezes são incapazes de se sentar sem ajuda.

Spiridonov foi diagnosticado com a doença de Werdnig-Hoffman aos 1 anos e contou que se ofereceu para o HEAVEN-GEMINI porque ele quer a chance de um novo corpo antes de morrer.

“” Eu mal posso controlar meu corpo agora “, disse ele. “Preciso de ajuda todos os dias, todos os minutos. Tenho agora 30 anos, embora as pessoas raramente sobrevivam a mais de 20 com esta doença.”

O corpo do doador será anexado à cabeça do receptor através da fusão da medula espinhal

Canavero disse que recebeu uma série de e-mails e cartas de pessoas pedindo para serem consideradas para o procedimento, muitas das quais são de indivíduos transexuais que procuram um novo corpo. No entanto, o cirurgião diz que as primeiras pessoas a se submeter ao procedimento serão aquelas com condições de desgaste muscular como o Spiridonov.

O procedimento – que se estima que levará 100 cirurgiões em torno de 36 horas para completar – envolverá a fusão medular (SCF). A cabeça de um corpo doador será removida usando uma “lâmina ultra-afiada”, a fim de limitar a quantidade de danos que a medula espinhal sustenta.

“A chave para o SCF é uma separação severa dos próprios cordões”, explica o Dr. Canavero em um artigo publicado no início deste ano, “com o mínimo dano a ambos os axônios da substância branca e os neurônios nas lâminas cinzas”. é um ponto chave “.

A medula espinhal do corpo do doador será então fundida com a medula espinhal da cabeça do receptor. Químicos chamados polietilenoglicol ou quitosana podem ser usados ​​para encorajar o SCF, de acordo com o Dr. Canavero. Os músculos e o suprimento de sangue serão então suturados.

O receptor será mantido em coma por cerca de 3-4 semanas, diz o Dr. Canavero, durante o qual a medula espinhal estará sujeita a estimulação elétrica via eletrodos implantados, a fim de impulsionar as novas conexões nervosas.

O cirurgião estima que – com a ajuda de fisioterapia – o paciente seria capaz de andar dentro de 1 ano.

Spiridonov admite que está preocupado com a realização do procedimento. “Estou com medo? Sim, claro que estou”, disse ele. “Mas não é apenas muito assustador, mas também muito interessante.”

“Você tem que entender que eu realmente não tenho muitas escolhas”, acrescentou. “Se eu não tentar essa chance, meu destino será muito triste. A cada ano meu estado está piorando.”

Spiridonov fala mais sobre sua decisão de participar do HEAVEN-GEMINI no vídeo abaixo:

Dr. Canavero marcou ‘nozes’

O Dr. Canavero admitiu anteriormente que há dois grandes desafios com o HEAVEN-GEMINI: reconectar a medula espinhal e impedir que o sistema imunológico rejeite a cabeça. Mas ele afirma que estudos recentes em animais mostraram que o procedimento é “factível”.

Não surpreendentemente, no entanto, pesquisadores de todo o mundo são altamente céticos em relação à proposta. Conversando com, Arthur Caplan, PhD, diretor de ética médica e NYU Langone Medical Center, em Nova York, NY, até chamou o Dr. Canavero de “louco”.

Caplan disse que o procedimento precisa ser realizado mais vezes em animais antes de ser aplicado em seres humanos, acrescentando que, se a técnica for viável, o Dr. Canavero deve tentar ajudar pacientes paralisados ​​antes de realizar transplantes de corpo inteiro.

E falando no início deste ano, Harry Goldsmith, professor clínico de neurocirurgia da Universidade da Califórnia-Davis, disse que o projeto é tão “avassalador” que é provável que as chances de ir adiante sejam improváveis.

“Eu não acredito que isso vá funcionar”, ele acrescentou, “há muitos problemas com o procedimento. Tentando manter alguém saudável em coma por 4 semanas – isso não vai acontecer.”

Spiridonov diz estar bem ciente dos riscos, embora ainda esteja disposto a dar uma chance ao Dr. Canavero.

“Ele é um neurocirurgião muito experiente e conduziu muitas operações sérias. É claro que ele nunca fez nada assim e temos que pensar cuidadosamente em todos os possíveis riscos”, disse ele, acrescentando que “se você quiser que algo seja feito, você precisa participar. “

Embora não tenha sido confirmado quando o procedimento será realizado, Spiridonov diz que pode ser já no próximo ano. Assista esse espaço.

Última atualização

Em outubro de 2015, entrevistamos o Dr.Sergio Canavero sobre seu plano para realizar o primeiro transplante de cabeça humana em dezembro de 2017 – um procedimento que ele afirma que levará cerca de 150 cirurgiões e enfermeiros aproximadamente 36 horas para completar e custará cerca de US $ 11 milhões. Você pode ler a entrevista completa aqui.

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