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Vitamina D pode prevenir diabetes tipo 1

As crianças que são geneticamente suscetíveis ao diabetes tipo 1 podem ver seu risco de redução da condição se obtiverem quantidade suficiente de vitamina D. Essa é a conclusão de um novo estudo publicado na revista.

vitamina D e o sol num quadro-negro

Os pesquisadores descobriram que as crianças com baixos níveis sanguíneos de vitamina D eram mais propensos a experimentar auto-imunidade das ilhotas, em comparação com aqueles que tinham níveis mais elevados da vitamina.

A autoimunidade das ilhotas é um processo em que o sistema imunológico ataca erroneamente as células produtoras de insulina do pâncreas, causando diabetes tipo 1.

A principal autora do estudo, Jill Norris, Ph.D., da Escola de Saúde Pública do Colorado em CU Anschutz em Aurora, Colorado, e colegas dizem que seu estudo é o primeiro a mostrar que níveis mais altos de vitamina D podem ajudar a prevenir a autoimunidade das ilhotas.

Diabetes tipo 1 é uma condição em que o organismo não consegue produzir quantidades suficientes de insulina, que é o hormônio que regula os níveis de glicose no sangue.

No diabetes tipo 1, o sistema imunológico lança um ataque às células pancreáticas chamado de ilhotas de Langerhans – que são muitas vezes referidas como ilhotas. Estes são grupos de células que contêm células beta, cuja função é detectar glicose no sangue e liberá-lo quando necessário.

Como resultado do ataque imune às ilhotas, as células beta não produzem quantidades suficientes de insulina, fazendo com que os níveis de glicose no sangue se tornem muito altos.

Enquanto diabetes tipo 1 pode ocorrer em qualquer idade, o início é mais comum na infância. Segundo a American Diabetes Association, cerca de 1,25 milhões de crianças e adultos nos Estados Unidos têm diabetes tipo 1.

Abordando a controvérsia

Pesquisas anteriores indicaram que os baixos níveis de vitamina D podem aumentar o risco de diabetes tipo 1. Em resposta a esses estudos, os cientistas têm investigado se os níveis mais altos da vitamina podem ter um efeito preventivo contra o diabetes tipo 1, mas seus estudos produziram resultados conflitantes.

A vitamina D é muitas vezes referida como a “vitamina do sol”, como o sol é a principal fonte do corpo. A vitamina D também está presente em alguns alimentos – incluindo peixes gordurosos, queijo e gemas – e está disponível como suplemento dietético.

Para esta pesquisa mais recente, Dr. Norris e seus colegas começaram a aprender mais sobre a ligação entre a vitamina D e diabetes tipo 1. Especificamente, eles investigaram se os níveis de vitamina D na infância afetam ou não a autoimunidade das ilhotas.

“Durante vários anos”, observa o Dr. Norris, “tem havido controvérsia entre os cientistas sobre se a vitamina D reduz o risco de desenvolvimento de autoimunidade de ilhotas e diabetes tipo 1”.

Risco de autoimunidade das ilhotas reduzido

O estudo – que faz parte dos Determinantes Ambientais do Diabetes no Estudo Jovem – incluiu 8.676 crianças que tinham um risco genético para o desenvolvimento de diabetes tipo 1.

Como parte do estudo, amostras de sangue foram coletadas de cada criança a cada 3-6 meses desde a infância, por até 4 anos. Essas amostras foram utilizadas para identificar os níveis de vitamina D e autoimunidade das ilhotas.

Um total de 376 crianças desenvolveram autoimunidade de ilhotas e os níveis de vitamina D dessas crianças foram comparados com os de 1.041 crianças que não desenvolveram a doença.

Os pesquisadores descobriram que entre as crianças que possuíam uma variante no gene do receptor de vitamina D, níveis mais altos de vitamina D durante a infância e a infância estavam associados a um risco reduzido de desenvolver autoimunidade das ilhotas.

A equipe diz que seu estudo é incapaz de provar causa e efeito entre níveis mais altos de vitamina D e redução do risco de autoimunidade das ilhotas, e que mais estudos são necessários.

Dito isso, Dr. Norris e seus colegas acreditam que suas descobertas indicam que a vitamina D tem o potencial de prevenir o diabetes tipo 1 em crianças geneticamente suscetíveis à doença.

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