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Vitamina C: Por que isso é importante?

A vitamina C é um nutriente vital para a saúde. Ajuda a formar e manter os ossos, a pele e os vasos sanguíneos. Ocorre naturalmente em alguns alimentos, especialmente frutas e legumes. Suplementos também estão disponíveis.

É também conhecido como ácido L-ascórbico, ácido ascórbico ou L-ascorbato.

Por que precisamos de vitamina C

[comprimidos de vitamina C e laranja]

Vitaminas, incluindo vitamina C, são compostos orgânicos. Um composto orgânico é aquele que existe nos seres vivos e contém os elementos carbono e oxigênio.

A vitamina C é solúvel em água e o corpo não a armazena. Para manter níveis adequados de vitamina C, os seres humanos precisam de uma ingestão diária de alimentos que a contenham.

A vitamina C desempenha um papel importante em várias funções corporais, incluindo a produção de colágeno, L-carnitina e alguns neurotransmissores. Ela ajuda a metabolizar proteínas e sua atividade antioxidante pode reduzir o risco de alguns tipos de câncer.

O colágeno, que a vitamina C ajuda a produzir, é o principal componente do tecido conjuntivo e a proteína mais abundante nos mamíferos. Entre 1 e 2 por cento do tecido muscular é o colágeno. É um componente vital em tecidos fibrosos como:

  • tendões
  • ligamentos
  • pele
  • córnea
  • cartilagem
  • ossos
  • O intestino
  • veias de sangue

No caso da cicatrização de feridas, a pesquisa de 1942 sugeriu que as feridas demoravam mais para cicatrizar se alguém tivesse escorbuto.

O escorbuto resulta da deficiência de vitamina C. Seus sintomas incluem inchaço nas articulações, sangramento nas gengivas e dentes soltos, anemia e cansaço.

O escorbuto pode acontecer se uma pessoa tomar doses muito altas de vitamina C e, em seguida, interrompê-la rapidamente.

Cicatrização de feridas, infecções e tuberculose

Em 1982, pesquisadores concluíram que feridas, cortes e escoriações podem se curar mais rapidamente em pessoas com uma ingestão maior de vitamina C do que a normalmente disponível em seus alimentos. Isso pode ser porque a vitamina C contribui para a produção de colágeno.

O papel da vitamina C como antioxidante também ajuda a reparar o tecido e reduzir os danos causados ​​pela inflamação e oxidação.

Pessoas com níveis adequados de vitamina C são consideradas mais capazes de combater infecções do que pessoas com deficiência de vitamina C.

A vitamina C também pode ajudar a prevenir infecções respiratórias agudas, especialmente em pessoas com desnutrição e aquelas que estão fisicamente estressadas.

Pesquisadores também descobriram que a vitamina C pode matar bactérias resistentes à tuberculose (TB) em uma cultura de laboratório. Um estudo publicado em 2013 sugere que a adição de vitamina C a medicamentos para TB poderia encurtar a terapia.

Vitamina C e terapia contra o câncer

A vitamina C pode ajudar no tratamento do câncer. Como antioxidante, protege o organismo contra o estresse oxidativo e ajuda a prevenir a oxidação de outras moléculas. Parece regenerar outros antioxidantes no corpo também.

[quimioterapia e vitamina C]

Reações de oxidação produzem radicais livres. Os radicais livres podem iniciar reações em cadeia que danificam as células.

Verificou-se que doses elevadas de vitamina C reduzem a velocidade de crescimento de alguns tipos de tecido canceroso. Pesquisadores propuseram o uso de vitamina C em pacientes com câncer, cujas opções de tratamento são limitadas.

Mais estudos são necessários para entender quais cânceres podem ser afetados pela vitamina C e quais outros tratamentos eficazes podem ser usados ​​em conjunto com a vitamina C, bem como os efeitos a longo prazo dessa abordagem.

Alguns cientistas contestaram o uso da vitamina C no tratamento do câncer.

Em 2013, no entanto, os pesquisadores encontraram evidências de que altas doses de vitamina C intravenosa podem beneficiar pacientes com câncer. Um estudo de 2015 confirmou sua eficácia.

O National Cancer Institute relatou vários estudos que usaram altas doses de vitamina C por via intravenosa, com poucos efeitos colaterais.

Vários médicos apóiam e já estão em tratamento.

“Pesquisas em andamento mostraram que altas concentrações de vitamina C podem impedir o crescimento, ou até mesmo matar uma grande variedade de células cancerígenas. Somente a administração intravenosa de vitamina C pode fornecer as altas doses encontradas para serem eficazes contra o câncer”. Dr. Ronald Hoffman

A Food and Drug Administration dos Estados Unidos (FDA) ainda não aprovou o uso de vitamina C intravenosa no tratamento de pacientes com câncer, incluindo aqueles em tratamento quimioterápico e radioterápico, e não é reconhecido como tratamento.

Outros benefícios

Outros benefícios da vitamina C podem incluir o seguinte:

[suplementos de vitamina C]

  • Saúde cardiovascular: A vitamina C pode aumentar os vasos sanguíneos, e isso pode ajudar a proteger contra doenças cardíacas e hipertensão, ou pressão alta.
  • Os níveis de colesterol: Estes foram encontrados para ser menor em indivíduos com níveis adequados de vitamina C.
  • Catarata: A vitamina C pode ajudar a diminuir o risco de catarata, bem como a degeneração macular relacionada à idade.
  • Diabetes: É menos provável que os pacientes apresentem deterioração dos rins, olhos e nervos se ingerirem muitas frutas e vegetais ricos em vitamina C.
  • Anemia: A vitamina C aumenta a absorção de ferro.
  • Os níveis de chumbo podem ser reduzidos se houver uma ingestão adequada de vitamina C.
  • Histamina: A histamina é uma substância que o sistema imunológico produz, resultando em inflamação e outros problemas. Um estudo de 1992 descobriu níveis sanguíneos mais baixos de histamina em pessoas que ingeriam 2 gramas (g) de vitamina C por dia.
  • Enjoo: Em um estudo com 70 pessoas que tomaram 2 g de vitamina C ou um placebo e depois passaram 20 minutos em um bote salva-vidas em uma piscina de ondas, aqueles que tomaram o suplemento apresentaram níveis reduzidos de enjoo.

A vitamina C pode tratar o resfriado comum?

Muitas pessoas acreditam que a vitamina C pode curar um resfriado comum, mas a pesquisa não confirmou isso. No entanto, grandes doses de vitamina C podem proteger as pessoas que estão expostas a atividades físicas severas e temperaturas baixas.

Pessoas com baixa vitamina C, por causa do fumo ou da idade avançada, por exemplo, podem achar os suplementos benéficos.

Fontes e requisitos

Os homens adultos devem consumir 90 miligramas (mg) de vitamina C por dia e as mulheres devem consumir 75 mg por dia, de acordo com o National Institutes of Health (NIH). Durante a gravidez, as mulheres devem ter 85 mg por dia e 120 mg durante a amamentação.

[frutas e legumes são uma boa fonte de vitamina C]

As melhores fontes de vitamina C são frutas e legumes frescos. Calor e cozinhar na água pode destruir parte do conteúdo de vitamina C, então os alimentos crus são os melhores.

Alimentos que contenham vitamina C incluem:

  • Meia xícara de pimenta vermelha: 95 mg ou 158% do valor diário recomendado (DV).
  • Uma laranja média: 70 mg ou 155% de DV.
  • Meia xícara de morangos frescos: 49 mg ou 82 por cento de DV.
  • Meia xícara de espinafre: 9 mg ou 15% de DV.

Outras boas fontes incluem frutas cítricas, tomates e batatas.

Nos países desenvolvidos, a maioria das pessoas obtém vitamina C suficiente, embora alguns grupos tenham maior probabilidade de não ter esse nutriente.

Esses grupos incluem:

  • fumantes e fumantes passivos
  • pessoas com variedade limitada de alimentos
  • lactentes que consomem leite evaporado ou fervido
  • pessoas com má absorção e algumas doenças crônicas

Os fumantes têm níveis mais baixos de vitamina C do que os não-fumantes, em parte porque eles têm níveis mais altos de estresse oxidativo. Fumar também causa inflamação e danos às membranas mucosas da boca, garganta e pulmões.

A vitamina C é necessária para a mucosa saudável e ajuda a reduzir a inflamação, por isso o NIH recomenda que os fumantes consumam 35 mg de vitamina C por dia.

Você pode ter muito?

Demasiada vitamina C é improvável que cause um problema. No entanto, uma alta ingestão de mais de 1.000 mg por dia pode significar que nem toda a vitamina C é absorvida no intestino. Isso pode levar a diarréia e desconforto gastrointestinal.

Uma alta ingestão de vitamina C através de suplementos, mas não a dieta, pode causar pedras nos rins, e pode aumentar o risco de problemas cardiovasculares nas mulheres após a menopausa, mas isso não está confirmado.

Pessoas com hemocromatose hereditária, um distúrbio de absorção de ferro, devem conversar com seu médico antes de tomar suplementos de vitamina C, já que altos níveis de vitamina C podem levar a danos nos tecidos.

A ingestão diária máxima recomendada de vitamina C para homens e mulheres adultos é de 2.000 mg.

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