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Vício em comida: o que saber

Vício alimentar refere-se a quando a necessidade de comer se torna compulsiva ou incontrolável. Esse comportamento compulsivo pode ser em resposta a uma emoção, como estresse, tristeza ou raiva.

O corpo humano precisa de comida para funcionar, mas a dependência alimentar é quando uma pessoa se torna dependente de certos tipos de alimentos. Os alimentos que contribuem para um vício em comida geralmente não são saudáveis, como batatas fritas, doces ou pão branco.

O que é um vício em comida?

pessoa removendo bolos de uma geladeira

A dependência alimentar está intimamente associada a distúrbios alimentares, incluindo obesidade, bulimia e transtorno da compulsão alimentar periódica. Uma teoria sugere que os indivíduos podem desenvolver uma dependência química para determinados alimentos da mesma forma que as pessoas desenvolvem vícios em álcool ou cigarros.

Consumir alimentos desencadeia substâncias químicas no cérebro, como a dopamina, que atuam como uma recompensa e dão sensações agradáveis ​​ao indivíduo. Esses produtos químicos também podem atuar como um alívio do sofrimento emocional.

No entanto, outra pesquisa argumenta que não há evidências suficientes para dizer que os alimentos têm as mesmas qualidades de dependência que o álcool ou os cigarros. Esta pesquisa afirma que o termo “dependência alimentar” é enganoso porque sugere que os próprios ingredientes são viciantes.

O vício pode ser dividido em duas categorias: dependência de uma substância, como uma droga, ou dependência de um comportamento, como comer.

A dependência alimentar, argumenta-se, é um vício do comportamento de comer.

Estima-se que cerca de 35% dos adultos nos Estados Unidos sejam obesos. No entanto, as pessoas que são obesas equivalem a apenas cerca de um terço das pessoas com dependência alimentar, embora a dependência alimentar seja por vezes associada ao aumento de peso.

Assim, enquanto a dependência alimentar pode contribuir para a obesidade, não é o único fator. Uma revisão descobriu que até 10 por cento das pessoas com dependência alimentar estavam abaixo do peso, com um peso saudável, ou com excesso de peso, em vez de obesos.

Quais alimentos estão associados à dependência alimentar?

Acredita-se que os alimentos ricos em açúcar, gordura ou amido estão mais intimamente associados à dependência alimentar.

A Escala de Dependência Alimentar de Yale, que é um questionário projetado para ajudar a diagnosticar a dependência alimentar, identificou certos alimentos que pareciam ser os mais problemáticos:

  • salgadinhos
  • fritas
  • doces
  • chocolate
  • biscoitos
  • pão branco
  • massa
  • sorvete

Sintomas do vício em comida

Mulher a pensar em comida. saudável ou insalubre

Os sintomas da dependência alimentar podem ser físicos, emocionais e sociais. Esses sintomas incluem:

  • tendo desejos obsessivos por comida
  • estar preocupado com a obtenção e consumo de alimentos
  • continuou compulsão ou compulsivo comer
  • tentativas contínuas de parar de comer em excesso, seguidas por recaídas
  • perda de controle sobre quanto, com que frequência e onde ocorre a alimentação
  • impacto negativo na vida familiar, socialização e finanças
  • a necessidade de comer comida para liberação emocional
  • comendo sozinho para evitar a atenção
  • comer ao ponto de desconforto físico ou dor

Depois de consumir grandes quantidades de comida, uma pessoa com um vício alimentar também pode experimentar sentimentos negativos, tais como:

  • vergonha
  • culpa
  • desconforto
  • auto-estima reduzida

A dependência alimentar também pode desencadear respostas físicas, incluindo:

  • restrição alimentar intensiva
  • exercício compulsivo
  • vômito autoinduzido

Tratamento e gerenciamento

homem discutindo questões com um terapeuta

O tratamento para a dependência alimentar precisa atender às necessidades emocionais, físicas e psicológicas do indivíduo.

O tratamento se concentrará em quebrar o hábito destrutivo dos excessos crônicos. O objetivo é substituir hábitos alimentares disfuncionais por hábitos saudáveis ​​e resolver problemas como depressão ou ansiedade.

Os tratamentos que foram considerados eficazes incluem:

  • Terapia comportamental cognitiva (TCC), que visa identificar e alterar padrões de pensamento e criar novos mecanismos de enfrentamento para os desencadeadores de dependência alimentar. A TCC pode ser feita individualmente ou em grupo com outras pessoas.
  • Medicação, que pode ser usada para aliviar sintomas de depressão ou ansiedade.
  • Terapia focada na solução, que se concentra em encontrar soluções para problemas específicos na vida de uma pessoa que causam estresse e excessos.
  • Terapia de trauma, que visa lidar com trauma que pode estar associado ou pode desencadear uma dependência alimentar.
  • Aconselhamento nutricional e planejamento dietético, que pode ajudar uma pessoa a desenvolver uma abordagem saudável para escolhas alimentares e planejamento de refeições.

Há também várias mudanças no estilo de vida que podem ajudar uma pessoa a administrar um vício alimentar, incluindo:

  • substituindo alimentos processados ​​e adoçantes por alternativas nutritivas
  • evitando cafeína
  • dando tempo para que o desejo por comida diminua, o que pode ser de 2 a 5 dias ou mais
  • comer três refeições balanceadas por dia
  • bebendo muita água
  • sentado em uma mesa enquanto come, concentrando-se na comida e mastigando lentamente
  • preparando e aderindo a uma lista de compras de alimentos saudáveis ​​quando fazem compras
  • cozinhar refeições em casa
  • exercício regularmente
  • dormindo o suficiente
  • reduzindo o estresse no local de trabalho e social

Quando ver um médico

Qualquer pessoa que sente que a sua alimentação está fora de controle, ou que quer ajudar a chegar a um peso saudável, deve falar com seu médico. Um médico será capaz de ajudar a sugerir métodos de tratamento e rotinas para uma alimentação saudável, perda de peso e exercício físico regular.

Um terapeuta também pode ajudar uma pessoa a desenvolver novos mecanismos de enfrentamento e uma relação mais positiva com a comida.

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