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Varredura cerebral pode predizer o curso da doença de Parkinson

O DaTscan, um tipo especial de tomografia computadorizada de transportador de dopamina, pode ajudar os médicos a prever como a doença de Parkinson de um paciente recém-diagnosticado irá progredir, disseram pesquisadores da Universidade de Rochester na revista Movement Disorders.

Os autores explicaram que esta tomografia cerebral pode identificar quais pacientes de Parkinson estão em risco de doença grave, permitindo assim que os médicos gerenciem e tratem melhor seus sintomas.

Alguns especialistas já usam o DaTscan ao confirmar o diagnóstico de Parkinson após um exame físico.

No entanto, o DaTscan só pode ajudar no diagnóstico até certo ponto. Pode apontar para parkinsonismo, mas não pode ajudar o médico a distinguir entre muitos distúrbios semelhantes, dos quais a doença de Parkinson clássica é um deles.

A GE Healthcare anunciou a disponibilidade do DaTscan ™ (Ioflupane I 123 Injection) em junho de 2011.

Ao usar o DaTscan, o paciente é injetado com uma pequena quantidade de um agente de contraste radioativo que se liga aos transportadores de dopamina no cérebro. Então, um scanner é usado para medir quanto do agente de contraste existe no cérebro e onde exatamente ele está. Pessoas com Parkinson têm menos neurônios com transportadores de dopamina, assim, quantidades menores do agente radioativo aparecem em seus exames cerebrais, em comparação com indivíduos “saudáveis”.

Bernard Ravina, M.D., M.S.C.E., e equipe se propuseram a determinar se o DaTscan poderia ser usado para prever a progressão a longo prazo da doença de Parkinson. Eles observaram as imagens do DaTscan de 491 indivíduos que tinham acabado de ser diagnosticados com mal de Parkinson – nenhum deles ainda tinha começado com medicações padrão para a doença. Todos os pacientes foram participantes do Estudo Longitudinal e Biomarcador em PD (LABS-PD), um ensaio clínico financiado em parte pela Fundação da Doença de Parkinson.

O estudo do LABS-PD foi de longo prazo e, portanto, a equipe conseguiu comparar os resultados do DaTscan dos participantes, que foram obtidos logo após o diagnóstico e, novamente, 22 meses depois, com informações de suas avaliações anuais de saúde.

Os cientistas procuraram correlações entre os resultados iniciais dos exames cerebrais dos pacientes e a gravidade de seus sintomas motores e não motores cinco anos e meio depois.

Abaixo estão alguns dos destaques de suas descobertas:

  • Os exames cerebrais que mostraram níveis mais baixos de transportadores de dopamina em pacientes recém-diagnosticados com doença de Parkinson tiveram sintomas mais graves no final do período de 5,5 anos. Eles tiveram sintomas mais graves nas seguintes áreas:

    – incapacidade relacionada com o motor
    – queda e instabilidade postural
    – comprometimento cognitivo
    – psicose (por exemplo, alucinações)
    – depressão

  • Aqueles com os níveis mais baixos de transportadores de dopamina tiveram uma probabilidade três vezes maior de se tornarem deficientes cognitivos. Seu risco de desenvolver psicose era 12,9 vezes maior do que aqueles com os níveis mais altos de dopamina.
  • Os pacientes com as maiores quedas nos níveis de dopamina entre a primeira e a segunda tomografias tiveram piores resultados motores, comportamentais e cognitivos cinco anos e meio depois, em comparação com os pacientes com as menores reduções. Os pesquisadores ressaltaram que o segundo exame não foi tão preciso para prever a gravidade dos sintomas quanto o primeiro.

Como a previsão da gravidade da doença de Parkinson ajuda médicos e pacientes?

O Parkinson é uma doença progressiva; os sintomas dos pacientes pioram gradualmente ao longo do tempo. No entanto, alguns desenvolvem sintomas mais debilitantes mais rapidamente do que outros. No momento, os médicos são incapazes de prever o curso clínico de um paciente individual ou fazer um prognóstico da doença de uma pessoa quando são diagnosticados de novo.

Ser capaz de fazer previsões examinando os dados da varredura inicial permite que o médico preveja e, portanto, trate os sintomas graves no início. Especialmente sintomas como comprometimento cognitivo, psicose e queda.

Se os médicos podem prever o curso provável de uma doença, eles podem projetar ensaios clínicos mais informativos, acrescentaram os autores. Voluntários poderiam ser colocados em grupos de acordo com a progressão da doença prevista.

Estudos anteriores tentaram ver se o DaTscan poderia ser usado para o diagnóstico da doença de Parkinson. Este estudo fornece a evidência mais convincente, no entanto, que este tipo de mapeamento cerebral pode ser usado para prever a progressão do Parkinson, tanto a longo prazo quanto a progressões não motoras.

Dr. Ravina disse que esses achados precisam ser confirmados em outros estudos, porque o DaTscan nem sempre é um preditor preciso do mal de Parkinson, e deve ser interpretado com correlação com o exame neurológico. Ele acrescentou que “Mesmo que esses resultados sejam verdadeiros, é importante lembrar que as previsões são apenas previsões, e não fatos. Embora os resultados do DaTscan possam indicar que uma pessoa tem um risco aumentado de DP grave, a pessoa nunca pode ter esses resultados adversos. “

Escrito por Christian Nordqvist

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