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Vacina contra o vírus do Nilo Ocidental para entrar em testes de segurança em humanos

Os Institutos Nacionais de Saúde anunciaram que uma vacina experimental contra o vírus do Nilo Ocidental deve entrar em testes em seres humanos.

vacina por injeção

O teste testará a segurança da vacina – chamada HydroVax-001 – e sua capacidade de produzir uma resposta imune em seres humanos.

Em testes de laboratório, a vacina protegeu ratos contra doses letais de vírus do Nilo Ocidental.

Os testes mostraram que o sistema imunológico dos animais vacinados respondeu com os anticorpos apropriados e células T CD8 +, que se ligam e matam as células infectadas.

O ensaio clínico randomizado, controlado por placebo e de fase 1 duplo-cego será conduzido por pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade Duke, em Durham, Carolina do Norte, e espera recrutar 50 voluntários saudáveis ​​- homens e mulheres com idade entre 18 e 50 anos – até dezembro de 2015 .

Os participantes serão aleatoriamente designados para um dos três grupos. Um grupo de 20 voluntários receberá uma dose baixa da vacina (1 mcg), outros 20 voluntários receberão uma dose maior (4 mcg) e um grupo de 10 voluntários receberá um placebo.

Todos os participantes receberão as doses por injeção intramuscular no dia 1 e no dia 29 do estudo e serão acompanhados por 14 meses.

Vacina usa vírus inativados

A vacina foi desenvolvida por cientistas da Oregon Health & Science University (OHSU) em Portland. A vacina usa vírus inativados e não pode causar a infecção pelo vírus do Nilo Ocidental.

Liderada pelo cientista sênior Dr. OHSU Mark Slifka, a equipe criou a vacina usando um novo processo de peróxido de hidrogênio que inativa o vírus enquanto preserva a capacidade das principais estruturas de vírus de superfície para acionar a resposta imunológica apropriada.

Os pesquisadores dizem que, como a vacina usa vírus inativados, ela deve ser adequada para uma ampla gama de pessoas, incluindo grupos vulneráveis, como idosos e pessoas com sistemas imunológicos fracos.

O vírus do Nilo Ocidental é transmitido por mosquitos em muitas partes do mundo. Surgiu pela primeira vez no Hemisfério Ocidental em 1999 na área da cidade de Nova York e desde então se espalhou pelos EUA.

A maioria das pessoas infectadas com o vírus não sente sintomas, enquanto cerca de 1 em cada 5 sente que está gripada e apresenta sintomas leves, como dor de cabeça, dores musculares e febre, possivelmente com náusea e vômito.

1 em 150 pessoas infectadas com o vírus do Nilo Ocidental experimentam sérios problemas

No entanto, cerca de 1 em cada 150 pessoas infectadas com o Vírus do Nilo Ocidental experimentam problemas graves, incluindo encefalite (inflamação do cérebro) ou meningite (inflamação do revestimento ao redor do cérebro e da medula espinhal). Nestes casos, a infecção pode ser fatal.

Nos Estados Unidos, a infecção pelo vírus do Nilo Ocidental é tipicamente uma epidemia sazonal que começa na primavera de inlate ou início do verão e continua até o outono. 2.205 casos de infecção pelo vírus do Nilo Ocidental e 97 mortes relacionadas foram relatados em 2014 nos EUA.

O ensaio de vacina está sendo patrocinado pelo Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas (NIAID), parte do National Institutes of Health. Diretor do NIAID, Dr. AnthonyS. Fauci, diz:

“Desde sua primeira aparição nos Estados Unidos em 1999, o Vírus do Nilo Ocidental surgiu como uma importante ameaça à saúde neste país. O NIAID está empenhado em pesquisar esforços para promover uma vacina preventiva que possa proteger as pessoas contra a infecção pelo vírus do Nilo Ocidental”.

Você pode ver informações detalhadas sobre o estudo no site ClinicalTrials.gov consultando o número de referência do estudo NCT02337868.

No início deste ano, aprendeu que especialistas em saúde pública estão alertando que a mudança climática pode acelerar a chegada ao Reino Unido do vírus do Nilo Ocidental e outras doenças que são transmitidas por mosquitos e outros insetos.

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