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Vacina contra a doença de Lyme

A doença de Lyme é uma infecção bacteriana, disseminada por carrapatos. A doença afeta muitos milhares de americanos a cada ano. Apesar de sua prevalência e anos de pesquisa, a busca por uma vacina contra a doença de Lyme está em andamento.

A LYMErix, a primeira e última vacina contra a doença de Lyme licenciada e aprovada pela Food and Drug Administration (FDA), foi retirada do mercado em 2002.

Desde então, pesquisas e estudos sobre a doença e possíveis vacinas continuaram, mas não houve outra vacina contra a doença de Lyme disponibilizada comercialmente ao público.

Fatos rápidos sobre a vacina contra a doença de Lyme

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a vacina contra a doença de Lyme. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • A doença de Lyme é transmitida pelo carrapato, Borrelia burgdorferi
  • LYMErix é a única vacina a ser aprovada para a doença de Lyme
  • Os cientistas ainda estão se aproximando do problema da vacina de vários ângulos

O que é a doença de Lyme?

[Carrapato da doença de Lyme]

A doença de Lyme é contraída através da picada de um carrapato de perna preta infectado com a bactéria Borrelia burgdorferi.

Também chamada de Borreliose de Lyme, a doença de Lyme é a mais comumente transmitida por vetores, ou transmitida por carrapatos, nos Estados Unidos.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC), mais de 30.000 casos são registrados a cada ano. Este número não reflete o escopo completo da doença, pois alguns casos não são relatados.

O CDC sugere que o número de pessoas diagnosticadas com a doença de Lyme a cada ano é de aproximadamente 300.000.

Os primeiros sintomas de Lyme incluem febre, calafrios, fadiga e outros sintomas semelhantes aos da gripe. Mais tarde, os sintomas podem progredir para dores de cabeça severas, artrite, paralisia facial (perda de controle muscular em parte do rosto), ritmos cardíacos irregulares, inflamação do cérebro e da medula espinhal e problemas de memória.

Tomar medidas para evitar ser picado por carrapatos pode ajudar a prevenir a doença de Lyme e é tratável com antibióticos. No entanto, a doença pode levar a complicações graves se não for detectada precocemente ou se não for tratada.

Vacina contra a doença de Lyme

Na década de 1990, a GlaxoSmithKline, conhecida como SmithKline Beecham (SKB) naquela época, desenvolveu uma vacina baseada na proteína A da superfície externa (OspA), uma proteína encontrada na superfície celular da bactéria B. burgdorferi. A vacina aumenta a produção de anticorpos contra a OspA; Ele atinge a bactéria dentro do carrapato em vez do humano.

Quando um carrapato morde uma pessoa vacinada, o sangue cheio de anticorpos entra no carrapato e mata a bactéria antes que ela possa ser transmitida para a pessoa.

A vacina da SKB, chamada LYMErix, passou por ensaios clínicos de fase 3 e acabou sendo aprovada pela FDA em 1998. O LYMErix foi administrado a pessoas em três doses e foi encontrado em cerca de 80% de eficácia na prevenção da doença de Lyme.

Não muito tempo depois de seu lançamento, a vacina foi recebida com uma reação pública quando surgiram relatos de reações adversas. A SKB recebeu uma ação coletiva de um escritório de advocacia da Filadélfia que representava mais de cem pessoas que alegaram ter experimentado reações adversas à vacina. Citando a baixa demanda e diminuindo as vendas como o motivo, a SKB finalmente retirou o LYMErix do mercado em 2002.

Embora o LYMErix tenha sido a primeira e última vacina contra a doença de Lyme aprovada pelo FDA, não foi a única a ser desenvolvida.

Mais ou menos na mesma época em que a SKB criou o LYMErix, o Pasteur Merieux Connaught também fabricou sua própria vacina baseada no OspA. A vacina, ImuLyme, também passou por ensaios clínicos de fase 3, mas a empresa decidiu não solicitar aprovação regulatória sem revelar os motivos.

Outra pesquisa

Após a retirada do LYMErix do mercado, Erol Fikrig, um dos médicos que ajudaram a desenvolver a vacina, tentou uma abordagem diferente.

Ele se concentrou na saliva do carrapato e encontrou uma maneira de bloquear a transmissão da bactéria B. burgdorferi e potencialmente outras bactérias também. Em 2009, Fikrig e sua equipe de pesquisa publicaram as descobertas de seus estudos em ratos em.

Em 2013, pesquisadores da Stony Brook University, do Brookhaven National Laboratory, em Nova York, e da Baxter International Inc., IL, publicaram os resultados de seus ensaios em outra vacina baseada na OspA.

[Carrapato de pernas pretas]

O grupo realizou testes na Alemanha e na Áustria e deu a vacina a 300 participantes. Houve apenas algumas reações adversas leves e nenhum evento adverso grave relacionado à vacina.

Os pesquisadores ainda não realizaram estudos de eficácia da vacina.

Em 2015, MassBiologics, um fabricante de vacinas sem fins lucrativos da Universidade de Massachusetts Medical School, apresentou suas pesquisas sobre a profilaxia pré-exposição.

Sua vacina tem o potencial de prevenir a infecção da doença de Lyme e proteger a pessoa vacinada por cerca de 6 meses, apenas o tempo suficiente para superar o período de risco de infecção. O laboratório está procurando fazer mais pesquisas e mais testes, incluindo testes em humanos.

Outro projeto notável que investiga vacinas potenciais para a doença de Lyme é liderado pelo Dr. Richard Marconi, da Escola de Medicina da Virginia Commonwealth University.

A equipe do Dr. Marconi está desenvolvendo uma vacina baseada em OspC, outra proteína de superfície, semelhante à OspA. Esta vacina não exigirá os reforços regulares de que a vacina OspA depende para permanecer ativa. Até agora, a vacina foi testada em cães e forneceu resultados promissores.

Embora médicos e cientistas continuem pesquisando métodos de combate à doença de Lyme, não há notícias de nenhum protótipo de vacina que pareça estar próximo de ser aprovado.

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