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Usos e riscos da anfetamina

A anfetamina é um poderoso estimulador do sistema nervoso central. É usado para tratar algumas condições médicas, mas também é altamente viciante, com histórico de abuso.

Estimulantes como anfetamina (Adderall) e metilfenidato (Ritalina e Concerta) são usados ​​para tratar o transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (TDAH). Usado sob prescrição, os estimulantes podem ser seguros e eficazes.

O sulfato de anfetamina, ou velocidade, também é usado para fins recreativos e não médicos. Pode levar à euforia e suprime o apetite, o que pode levar à perda de peso. Usados ​​fora do contexto médico, os estimulantes podem ter efeitos adversos graves.

Neste artigo, veremos os usos médicos da anfetamina, seus efeitos colaterais e como ela é mal utilizada.

Fatos rápidos sobre anfetaminas

  • As anfetaminas são estimulantes do sistema nervoso central (SNC).
  • Eles são usados ​​para tratar TDAH e narcolepsia.
  • Os efeitos adversos incluem inquietação, acne e visão turva.
  • Efeitos colaterais mais raros incluem convulsões, problemas cardíacos e psicose.
  • As anfetaminas são usadas para fins recreativos. Eles são viciantes.

Usos médicos

Anfetamina

A anfetamina ativa os receptores no cérebro e aumenta a atividade de vários neurotransmissores, especialmente norepinefrina e dopamina.

A dopamina está associada ao prazer, movimento e atenção.

A anfetamina foi testada para uma ampla variedade de condições. Agora, é usado principalmente para tratar o TDAH e, raramente, a depressão. No passado, tem sido usado para tratar a narcolepsia e ajudar na perda de peso, mas isso é menos comum agora.

Transtorno do déficit de atenção e hiperatividade

O TDAH é caracterizado por hiperatividade, irritabilidade, instabilidade de humor, dificuldades de atenção, falta de organização e comportamentos impulsivos.

Muitas vezes aparece em crianças, mas pode continuar na idade adulta.

Anfetaminas reverter alguns destes sintomas e foram mostrados para melhorar o desenvolvimento do cérebro e crescimento nervoso em crianças com TDAH.

O tratamento a longo prazo com medicação à base de anfetaminas em crianças parece prevenir alterações indesejáveis ​​na função e estrutura cerebral.

Os cientistas que realizaram uma revisão de 20 estudos concluíram que os estimulantes são provavelmente úteis para pessoas com TDAH.

Eles descobriram que as estruturas cerebrais das pessoas que tomavam estimulantes para o TDAH tinham maior probabilidade de se assemelharem às estruturas cerebrais das pessoas sem a condição do que se assemelhar àquelas com TDAH que não usavam as drogas.

Uma revisão publicada na Cochrane em 2011 sugeriu que adultos com TDAH poderiam se beneficiar do uso a curto prazo de anfetaminas, mas que eles provavelmente não persistiriam com o tratamento devido a efeitos adversos. Aqueles que usam sais mistos de anfetamina, no entanto, eram mais propensos a continuar com o tratamento.

Narcolepsia

Uma pessoa com narcolepsia experimentará sonolência diurna excessiva e episódios de sono irresistíveis, chamados “ataques do sono”.

Em uma pessoa com essa condição, emoções fortes podem desencadear uma perda súbita de tônus ​​muscular, ou cataplexia, que faz com que uma pessoa entre em colapso e, possivelmente, caia. Envolve também freqüentes e inesperadas crises de sono.

Anfetaminas e derivados de anfetaminas têm sido usados ​​no passado para tratar a narcolepsia.

Devido às preocupações sobre seus efeitos colaterais, no entanto, as anfetaminas estão sendo cada vez mais substituídas pelo modafinil, um medicamento que promove a vigília.

Obesidade

Sob o nome Benzedrina, as anfetaminas foram usadas pela primeira vez para tratar a obesidade na década de 1930, devido às suas capacidades de supressão do apetite.

Temores dos efeitos colaterais da droga e seu potencial para dependência e abuso fizeram com que eles caíssem em desgraça para essa finalidade. Na década de 1950, relatos de desnutrição, psicose e depressão na abstinência fizeram com que os médicos parassem de prescrever anfetaminas para perda de peso.

Atualmente, os profissionais médicos não recomendam o uso de anfetaminas e seus derivados para ajudar a reduzir a obesidade.

No entanto, em 2015, depois de realizar um pequeno estudo, os pesquisadores sugeriram que a dexanfetamina pode ser uma maneira segura e eficaz de aumentar a motivação das pessoas por mudanças no estilo de vida que podem levar à perda de peso.

Eles propuseram um uso de 6 meses da droga para ajudar as pessoas que não responderam a outro tratamento para melhorar sua dieta e aumentar os níveis de exercício. Isso, dizem eles, poderia ajudar a reduzir a obesidade e complicações relacionadas, como diabetes e doenças cardiovasculares.

Depressão

A partir da década de 1930, a anfetamina foi usada para tratar distúrbios afetivos, transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) e esquizofrenia.

No entanto, nas décadas de 1950 e 1960, em meio à crescente preocupação com seus efeitos adversos, ele foi substituído por antidepressivos recém-disponíveis.

Em casos raros, as anfetaminas são usadas juntamente com antidepressivos padrão para tratar alguns tipos de depressão que não respondem a outros tratamentos, especialmente em pessoas que também experimentam fadiga e apatia.

Em um estudo que acompanhou 65 pacientes que tomavam anfetaminas juntamente com a medicação normal, 38 “apresentaram melhora significativa, em particular no que diz respeito à energia, humor e atividade psicomotora”.

Segundo os autores, os efeitos colaterais foram mínimos e não houve dependência de drogas.

Riscos

Anfetamina pode produzir muitos efeitos colaterais, variando de leve a grave.

Efeitos colaterais físicos incluem:

  • pressão arterial baixa ou alta
  • Fenômeno de Raynaud, onde há redução do fluxo sanguíneo para as extremidades
  • disfunção erétil e especialmente ereções freqüentes ou persistentes
  • ritmo cardíaco acelerado
  • dor abdominal
  • perda de apetite, náusea e perda de peso
  • acne, erupção cutânea, urticária
  • visão embaçada
  • boca seca
  • moagem de dentes
  • sangramento nasal
  • transpiração intensa
  • congestão nasal
  • probabilidade aumentada de apreensões para indivíduos suscetíveis
  • tiques
  • respirações mais rápidas e profundas, especialmente naquelas com outras condições pulmonares
  • dificuldade para urinar

Também pode haver efeitos psicológicos.

Esses incluem:

  • maior atenção e foco
  • apreensão, ansiedade, irritabilidade e inquietação
  • mudanças de humor
  • insônia
  • mudanças na libido
  • grandiosidade, ou um senso exagerado da própria importância
  • comportamentos obsessivos

Em casos raros, a psicose pode ocorrer

As pessoas que seguem a dose terapêutica prescrita provavelmente não terão efeitos adversos graves.

Tem havido receios de que o uso a longo prazo de anfetaminas para o TDAH possa afetar o desenvolvimento do cérebro, prevenir o crescimento físico e aumentar o risco de abuso de drogas mais tarde na vida. No entanto, estudos em animais sugerem que isso é improvável.

Efeitos no crescimento infantil

Há evidências de que o uso de anfetaminas para tratar o TDAH pode retardar o crescimento em crianças. Pequenos efeitos no sistema cardiovascular, incluindo aumento da frequência cardíaca e pressão arterial, podem ter efeitos a longo prazo.

No entanto, alguns estudos mostram que qualquer redução na velocidade de crescimento pode ser recuperada por uma “recuperação do crescimento”, uma vez que a droga tenha parado de ser tomada.

Mais estudos são necessários para confirmar se as anfetaminas afetam o crescimento.

Como um narcótico

A anfetamina é usada como droga recreativa. As pessoas o tomam para aumentar a libido, aumentar a vigília, melhorar o controle cognitivo, melhorar a sociabilidade e induzir a euforia.

Também pode acelerar os tempos de reação, aumentar a força muscular e reduzir a fadiga.

Efeitos indesejados da ‘velocidade’

Quando as anfetaminas são usadas em doses mais altas e por meio de rotas que não são prescritas por um médico, elas podem ter efeitos adversos graves. Os níveis de dopamina no cérebro podem subir rapidamente e, em grande medida.

O uso excessivo e o abuso repetido podem levar a:

  • psicose e delírios
  • sentimentos de paranóia e hostilidade
  • problemas cardiovasculares, incluindo acidente vascular cerebral
  • redução na capacidade cognitiva
  • colapso muscular e desnutrição

Sintomas de abstinência incluem depressão e distúrbios do sono.

Pessoas que esmagam e injetam um comprimido podem ter bloqueios em seus pequenos vasos sangüíneos, já que alguns dos componentes não se quebram.

Substitutos de anfetamina

Outras drogas de rua que são baseadas na estrutura da anfetamina incluem metanfetamina, catinona, efedrina, MDMA (ecstasy) e 2,5-dimetoxi-4-metilanfetamina (DOM).

Essas drogas podem ter uma grande variedade de efeitos sobrepostos que se encaixam em três categorias:

  • psicanalítico, ou tendo um efeito excitante
  • alucinógenos, causando anomalias visuais, auditivas ou outros tipos de alucinações e anormalidades perceptivas
  • empathogen, aumentando sentimentos de “unicidade”, empatia e abertura emocional

Essas drogas são feitas ilegalmente, e não há controle sobre seu conteúdo. Por esse motivo, uma pessoa pode facilmente consumir algo que não espera consumir. Isso pode ser perigoso e, em alguns casos, fatal.

Contra-indicações

Algumas condições pré-existentes podem tornar certos medicamentos inseguros a serem tomados.

Contra-indicações para anfetaminas incluem:

  • sensibilidade às anfetaminas ou seus derivados
  • doença cardiovascular ou arteriosclerose, um espessamento ou endurecimento das paredes das artérias
  • hipertensão moderada a grave ou hipertensão arterial
  • uma tendência a ficar agitado
  • história de depressão, transtorno bipolar, tiques motores ou verbais ou síndrome de Tourette
  • pensando ou tentando suicídio
  • glaucoma
  • tireóide hiperativa, conhecida como hipertireoidismo
  • uso de inibidores da monoamina oxidase (IMAOs) nas últimas 2 semanas, incluindo moclobemida e toloxatona

Crianças e adolescentes que têm um problema cardíaco podem estar em risco de morte súbita se usarem anfetaminas.

Pessoas com histórico de abuso ou dependência de drogas não devem usar anfetaminas.

Qualquer pessoa que esteja tomando suplementos deve certificar-se de que seu médico saiba disso, se puderem receitar anfetaminas. O suplemento à base de plantas, a erva de São João e o suplemento nutricional ácido glutâmico (L-glutamina) podem interagir com as anfetaminas.

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