Uso de paracetamol na gravidez ligada ao autismo, TDAH em prole

O paracetamol é um dos poucos analgésicos considerados seguros para uso durante a gravidez. Um novo estudo, no entanto, sugere que pode não ser tão seguro, afinal, após identificar uma ligação entre a exposição pré-natal à droga e os sintomas de autismo e transtorno do déficit de atenção e hiperatividade.

[Uma mulher grávida segurando medicação]

O estudo – liderado por pesquisadores do Centro de Pesquisa em Epidemiologia Ambiental (CREAL) em Barcelona, ​​Espanha – é publicado no.

Também conhecido como paracetamol, o paracetamol é um dos medicamentos de venda livre mais utilizados durante a gravidez. Cerca de 65 por cento das mulheres grávidas nos Estados Unidos usam a droga.

Todas as mulheres grávidas devem procurar aconselhamento médico antes de tomar qualquer medicação, mas para a maioria das futuras mães, o uso de paracetamol é considerado seguro. Um estudo de 2010 dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) não encontrou aumento do risco de grandes defeitos congênitos com o uso de acetaminofeno no primeiro trimestre da gravidez, e alguns estudos sugerem que pode reduzir o risco de defeitos congênitos.

No entanto, tem havido alguma evidência de que o uso de acetaminofeno durante a gravidez pode interferir com o desenvolvimento cerebral da prole. Em 2014, um estudo publicado descobriu que mulheres grávidas que usavam paracetamol tinham maior probabilidade de ter filhos com comportamentos associados ao transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH).

Avaliando a ligação entre paracetamol e TDAH, autismo

Para este último estudo, a principal autora Claudia Avella-Garcia, pesquisadora do CREAL, e seus colegas se propuseram a investigar a associação entre o uso de paracetamol na gravidez e TDAH entre os filhos, bem como determinar se pode haver um vínculo com o autismo.

A equipe matriculou 2.644 gestantes em seu estudo. Às 12 e 32 semanas de gestação, as mulheres preencheram um questionário, no qual foram questionadas se haviam usado paracetamol no mês anterior à gravidez ou durante a gravidez.

As mulheres também foram perguntadas com que frequência tinham usado o medicamento, embora as doses exatas utilizadas não pudessem ser avaliadas, devido ao fato de as mães não conseguirem recuperá-las.

O desenvolvimento neuropsicológico de 88 por cento dos filhos das mulheres foi avaliado com a idade de 1 ano, enquanto 79,9 por cento foram avaliados com a idade de 5 anos.

Em 1 ano, o desenvolvimento neuropsicológico das crianças foi avaliado usando as Escalas Bayley de Desenvolvimento Infantil (BSID), enquanto uma série de testes – incluindo as Escalas McCarthy de Habilidades Infantis (MCSA) e o Teste de Espectro Autista Infantil (CAST) – foram usados ​​para avaliação aos 5 anos.

Exposição pré-natal ao acetaminofeno associada a sintomas de autismo em meninos

Os pesquisadores descobriram que 43% das crianças avaliadas com 1 ano de idade e 41% das crianças avaliadas aos 5 anos nasceram de mães que usaram acetaminofeno nas primeiras 32 semanas de gravidez.

Comparado com crianças nascidas de mães que não tomaram paracetamol durante a gravidez, os pesquisadores descobriram que aqueles cujas mães usaram paracetamol nas primeiras 32 semanas de gravidez eram 30% mais propensos aos 5 anos de idade a ter problemas de atenção, freqüentemente encontrados em crianças com autismo ou TDAH

As crianças expostas ao acetaminofeno no período pré-natal também tinham maior probabilidade de apresentar sintomas de hiperatividade ou impulsividade aos 5 anos de idade. Aqueles que haviam sido persistentemente expostos à droga tiveram pior desempenho em testes de atenção, impulsividade e processamento da velocidade visual.

Além disso, os pesquisadores descobriram que os meninos com exposição ao paracetamol pré-natal eram mais propensos a ter sintomas clínicos de autismo que os meninos não expostos, e a incidência de tais sintomas aumentou com a exposição persistente à droga.

Este achado, diz a equipe, poderia explicar por que os meninos são muito mais propensos a desenvolver autismo do que as meninas.

“O cérebro masculino pode ser mais vulnerável a influências nocivas no início da vida”, diz Avella-Garcia. “Nossos diferentes resultados sugerem que a disrupção endócrina androgênica, para a qual os cérebros masculinos podem ser mais sensíveis, pode explicar a associação”.

No geral, os pesquisadores dizem que suas descobertas indicam que crianças expostas ao acetaminofeno no útero podem estar sob maior risco de sintomas de autismo ou TDAH.

“[…] embora tenhamos medido os sintomas e não os diagnósticos, um aumento no número de sintomas que uma criança tem pode afetá-la, mesmo que eles não sejam graves o suficiente para justificar um diagnóstico clínico de um transtorno do neurodesenvolvimento”.

Claudia Avella-Garcia

‘Mulheres grávidas não devem se preocupar’

Embora os pesquisadores não consigam identificar os mecanismos exatos pelos quais a exposição pré-natal ao acetaminofeno pode estar ligada ao autismo ou ao TDAH, eles observam que a droga alivia a dor direcionando os receptores canabinóides ao cérebro, o que tem o potencial de reduzir a conectividade entre as células nervosas.

“Também pode afetar o desenvolvimento do sistema imunológico, ou ser diretamente tóxico para alguns fetos que podem não ter a mesma capacidade que um adulto para metabolizar esta droga, ou criando estresse oxidativo”, diz o co-autor Dr. Jordi Júlvez. também pesquisador do CREAL.

Os pesquisadores concluem que mais estudos são necessários para obter uma melhor compreensão de como o paracetamol pode afetar o desenvolvimento do cérebro fetal.

As descobertas provavelmente preocuparão as gestantes, mas James Cusack, diretor de ciência da autistica – uma instituição de caridade do Reino Unido – insiste que as mulheres não devem se preocupar em tomar o remédio durante a gravidez.

“Este artigo não fornece evidências suficientes para apoiar a afirmação de que há uma forte associação entre o uso de paracetamol e a apresentação de sintomas de autismo”, disse ele. “Os resultados apresentados são preliminares em sua natureza e, portanto, não devem preocupar famílias ou mulheres grávidas”.

“Como os autores afirmam corretamente, mais pesquisas, com controle cuidadoso de outros fatores, são necessárias para entender se existe um link.”

Saiba como a exposição pré-natal ao acetaminofeno pode aumentar o risco de asma.

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