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Uso de maconha associado a alterações cerebrais relacionadas ao esquizofrênico

O uso da maconha tem sido associado ao desenvolvimento de muitas condições de saúde. Mas agora, os pesquisadores dizem que o uso pesado da droga pode levar a uma memória fraca e a mudanças anormais na função cerebral que se assemelham a mudanças encontradas em indivíduos esquizofrênicos.

Isso está de acordo com um estudo publicado na revista.

A maconha é uma mistura de folhas verdes e marrons, flores, caules e sementes da planta do cânhamo. As folhas contêm uma substância química que altera a mente, chamada delta-9-tetrahidrocanabinol, mais comumente conhecida como THC.

De acordo com o Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas, uma parte dos Institutos Nacionais de Saúde, a maconha é a droga ilícita mais comumente usada nos EUA, com os jovens adultos com a maior prevalência de uso.

A droga pode causar vários efeitos a curto e longo prazo, mas afeta mais comumente o coração e a saúde mental de uma pessoa.

Folhas de maconha

Com esses fatores em mente, pesquisadores da Feinburg School of Medicine da Universidade Northwestern, em Illinois, liderados por Matthew Smith, conduziram um estudo analisando as mudanças cerebrais de um grupo de participantes de 20 e poucos anos que usavam regularmente maconha.

Todos os indivíduos começaram a usar a droga por volta dos 16 ou 17 anos e fumaram diariamente por aproximadamente 3 anos, embora estivessem livres de drogas por 2 anos antes do estudo. Eles também não tinham histórico de qualquer outro abuso de drogas.

Esses participantes foram comparados com um grupo de controles saudáveis, indivíduos com um transtorno por uso de maconha, participantes com esquizofrenia sem história de transtornos por uso de substâncias e esquizofrênicos com um transtorno por uso de maconha. Havia 97 participantes no total.

Anormalidades cerebrais encontradas por muito tempo após o uso de maconha parou

Os resultados do estudo revelaram que os participantes que começaram a usar maconha regularmente com a idade de 16 ou 17 anos demonstraram deterioração no tálamo do cérebro – uma área importante para a aprendizagem, memória e comunicação.

Eles também mostraram mudanças anormais no cérebro que estão ligadas à memória de trabalho – uma deficiência que comumente leva ao mau funcionamento diário e ao desempenho acadêmico.

Os pesquisadores definem a memória de trabalho como a capacidade de lembrar e processar informações “no momento” e transferi-las para a memória de longo prazo, se necessário.

Esses sujeitos também tiveram um desempenho ruim nas tarefas de memória, e as mesmas estruturas cerebrais anormais ficaram aparentes dois anos depois que pararam de usar maconha – indicando efeitos a longo prazo do uso pesado.

Uso de maconha ligado à esquizofrenia

Além disso, os investigadores dizem que a deterioração descoberta no tálamo se assemelha à deterioração encontrada em pacientes esquizofrênicos que usavam maconha.

Dos usuários de maconha esquizofrênica, 90% estavam usando a droga muito antes de desenvolver o transtorno mental.

Os pesquisadores dizem que essas descobertas confirmam pesquisas anteriores sugerindo que o uso regular da droga pode contribuir para mudanças na estrutura cerebral associada à esquizofrenia.

Além disso, eles observam que, se uma pessoa tem uma história familiar de esquizofrenia, eles poderiam aumentar o risco de desenvolver o transtorno usando maconha.

Comentando sobre os resultados, o co-autor sênior do estudo, John Csernansky, da Northwestern University Feinburg School of Medicine e Northwestern Memorial Hospital, diz:

“O abuso de drogas populares, como a maconha, pode ter implicações perigosas para os jovens que estão desenvolvendo ou desenvolveram transtornos mentais.

Este artigo é um dos primeiros a revelar que o uso da maconha pode contribuir para as mudanças na estrutura cerebral associadas à esquizofrenia. “

Matthew Smith, da Northwestern, diz que, embora este estudo forneça evidências de que a maconha tem efeitos a longo prazo sobre o cérebro, mesmo depois que os indivíduos pararam de usá-lo, mais pesquisas são necessárias para entender completamente os efeitos da droga.

Outros estudos detalharam efeitos positivos sobre a saúde da maconha. recentemente relatou em pesquisas que sugerem que o composto de THC na droga poderia ajudar a tratar pessoas com distúrbios auto-imunes.

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