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Uma introdução aos olhos e como eles funcionam

A visão é, sem dúvida, nosso sentido mais importante. Mais do cérebro é dedicado à visão do que à audição, ao paladar, ao tato e ao olfato combinados. Neste artigo, explicamos a anatomia dos nossos olhos e como eles nos permitem ver.

A visão é um processo incrivelmente complexo que funciona tão bem que nunca precisamos pensar muito nisso.

O trabalho do sistema visual pode ser resumido da seguinte forma: a luz entra na nossa pupila e é focada na retina na parte de trás do olho. A retina converte o sinal luminoso em impulsos elétricos. O nervo óptico, em seguida, carrega os impulsos para o cérebro onde os sinais são processados.

Para entender como esse incrível feito ocorre, começaremos com um vislumbre da anatomia do olho.

Anatomia do olho

Os tecidos do olho podem ser divididos em três tipos:

  • tecidos refratários que focam a luz
  • tecidos sensíveis à luz
  • tecidos de suporte

Vamos olhar para cada um deles por sua vez.

Diagrama de anatomia do olho

Tecidos refratários

Tecidos refratadores concentram a luz que entra nos tecidos sensíveis à luz, para nos dar uma imagem clara e nítida. Se tiverem a forma errada, desalinhada ou danificada, a visão pode ficar desfocada.

Os tecidos refratores incluem:

A pupila: Esta é a mancha escura no centro da parte colorida do olho, que, por sua vez, é chamada de íris. A pupila se expande e encolhe em resposta à luz, agindo de forma semelhante à abertura de uma câmera.

Em condições muito claras, a pupila contrai-se ou encolhe até cerca de 1 milímetro (mm) de diâmetro para proteger a sensível retina de danos. Quando está escuro, a pupila pode se dilatar ou aumentar até 10 mm de diâmetro. Essa dilatação permite que o olho absorva o máximo de luz possível.

Íris: Esta é a parte colorida do olho. A íris é um músculo que controla o tamanho da pupila e, portanto, a quantidade de luz que atinge a retina.

Lente: Uma vez que a luz tenha percorrido a pupila, ela alcança a lente, que é uma estrutura convexa e transparente. A lente pode mudar de forma, ajudando o olho a focalizar a luz com precisão na retina. Com a idade, a lente torna-se mais rígida e menos flexível, tornando a focagem mais difícil.

Músculo Ciliar: Este anel muscular é preso à lente e, quando contrai ou relaxa, muda a forma da lente. Este processo é chamado acomodação.

Córnea: Esta é uma camada clara, em forma de cúpula, que cobre a pupila, a íris e a câmara anterior ou a área preenchida por fluido entre a córnea e a íris. É responsável pela maior parte do poder de concentração do olho. No entanto, ele possui um foco fixo, portanto não pode se ajustar a diferentes distâncias.

A córnea é densamente povoada de terminações nervosas e incrivelmente sensível. É a primeira defesa do olho contra objetos estranhos e ferimentos. Como a córnea deve permanecer clara para refratar a luz, ela não tem vasos sangüíneos.

Dois fluidos circulam pelos olhos para fornecer estrutura e nutrientes. Esses fluidos são:

Líquido vítreo: Encontrado na parte posterior do olho, o líquido vítreo é espesso e semelhante a gel. Ele compõe a maioria da massa do olho.

Fluido Aquoso: Este é mais aguado que o líquido vítreo e circula pela frente do olho.

Tecidos sensíveis à luz: Retina

Retina de fotografia de fundo

A retina é a camada mais interna do olho. Ele abriga mais de 120 milhões de células fotorreceptoras sensíveis à luz que detectam a luz e a convertem em sinais elétricos.

Esses sinais são enviados para o cérebro para processamento.

As células fotorreceptoras da retina contêm moléculas de proteína chamadas opsinas que são sensíveis à luz.

As duas células fotorreceptoras primárias são chamadas bastonetes e cones. Em resposta a partículas de luz, as hastes e cones emitem sinais elétricos para o cérebro.

Cones: Estes são encontrados na região central da retina chamada mácula, e eles são particularmente densos em um pequeno buraco no centro da mácula conhecida como a fóvea. Os cones são essenciais para uma visão de cores detalhada. Existem três tipos de cones, normalmente chamados:

• curto ou azul

• meio ou verde

• longo ou vermelho

Os cones são usados ​​para ver em condições normais de luz e nos permitem distinguir cores.

Hastes: São encontradas principalmente em torno das bordas da retina e são usadas para ver em baixos níveis de luz. Embora eles não possam distinguir cores, eles são extremamente sensíveis e podem detectar as menores quantidades de luz.

Nervo óptico: esse feixe de fibras nervosas transmite sinais da retina para o cérebro. Ao todo, existem cerca de 1 milhão de fibras retinianas finas, chamadas células ganglionares, que transportam informações leves da retina para o cérebro.

As células ganglionares deixam o olho em um ponto chamado disco óptico. Porque não há varas e cones, também é referido como o ponto cego.

Subconjuntos diferentes de células ganglionares registram diferentes tipos de informação visual. Por exemplo, algumas células ganglionares são sensíveis ao contraste e ao movimento, outras à forma e aos detalhes. Juntos, eles carregam toda a informação necessária do nosso campo visual.

O cérebro nos permite ver em 3-D, nos dando percepção de profundidade, comparando os sinais de ambos os olhos.

Os sinais gerados na retina terminam no córtex visual, uma parte do cérebro especializada no processamento de informações visuais. Aqui, os impulsos são costurados juntos para criar imagens.

Tecidos de apoio

Esclera: Isso é comumente chamado de branco do olho. É fibroso e fornece suporte para o globo ocular, ajudando-o a manter sua forma.

Conjuntiva: Uma membrana fina e transparente que cobre a maior parte do branco do olho e o interior das pálpebras. Ajuda a lubrificar o olho e protegê-lo dos micróbios.

Coróide: Uma camada de tecido conjuntivo entre a retina e a esclera.Contém uma alta concentração de vasos sanguíneos. Tem apenas 0,5 mm de espessura e contém células de pigmentos que absorvem a luz, que ajudam a reduzir os reflexos na retina.

Condições oculares

Ishihara Plate

Como acontece com qualquer parte do corpo, problemas com a nossa visão podem surgir de doença, lesão ou idade. Abaixo estão apenas algumas das condições que podem afetar os olhos:

Degeneração macular relacionada à idade: A mácula se quebra lentamente, produzindo visão embaçada e, às vezes, perda de visão no centro do campo visual.

Ambliopia: Isso começa na infância e é freqüentemente chamado de olho preguiçoso. Um olho não se desenvolve adequadamente porque o outro olho mais forte domina.

Anisocoria: ocorre quando os alunos têm um tamanho desigual. Pode ser uma condição inofensiva ou um sintoma de um problema médico mais sério.

Astigmatismo: A córnea ou lente é curvada incorretamente, de modo que a luz não é focalizada corretamente na retina.

Catarata: a turvação da lente causa catarata. Eles levam a visão turva e, se não tratada, cegueira.

Colorblindness: ocorre quando as células do cone estão ausentes ou não funcionam corretamente. Alguém que é daltônico acha difícil distinguir entre certas cores.

Conjuntivite ou olho-de-rosa: Esta é uma infecção comum da conjuntiva, que cobre a frente do globo ocular.

Retina isolada: uma condição quando a retina se solta. Requer tratamento urgente.

Diplopia ou visão dupla: Isto pode ser causado por várias condições que muitas vezes são graves e devem ser verificadas por um médico, o mais rapidamente possível.

Flutuadores: são manchas que se espalham pelo campo visual de uma pessoa. Eles são normais, mas também podem ser o sinal de algo mais sério, como o descolamento de retina.

Glaucoma: A pressão se acumula dentro do olho e pode eventualmente danificar o nervo óptico. Pode eventualmente levar à perda de visão.

Miopia: Isto é também conhecido como miopia. Com a miopia, é difícil ver coisas que estão longe.

Neurite óptica: O nervo óptico fica inflamado, muitas vezes devido a um sistema imunológico hiperativo.

Estrabismo: os olhos apontam em direções diferentes; é particularmente comum entre as crianças.

Em poucas palavras

Os olhos e nosso sistema visual trabalham duro a cada segundo que estamos acordados, tecendo uma realidade visual perfeita a partir de uma série estonteante de impulsos baseados na luz.

Nós damos a visão como certa, mas nossos olhos são um dos feitos mais surpreendentes da engenharia evolucionária.

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