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Uma breve introdução à fisiologia

A fisiologia é o estudo da função normal dentro das criaturas vivas. É uma subseção da biologia, abrangendo uma série de tópicos que incluem órgãos, anatomia, células, compostos biológicos e como todos eles interagem para tornar a vida possível.

Das teorias antigas às técnicas de laboratório molecular, a pesquisa fisiológica moldou nossa compreensão dos componentes do nosso corpo, como eles se comunicam e como eles nos mantêm vivos.

Merrian-Webster define fisiologia como:

“[Um] ramo da biologia que lida com as funções e atividades da vida ou da matéria viva (como órgãos, tecidos ou células) e dos fenômenos físicos e químicos envolvidos”.

Fatos rápidos sobre fisiologia

Aqui estão alguns pontos importantes sobre fisiologia. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • A fisiologia pode ser considerada um estudo das funções e processos que criam vida.
  • O estudo da fisiologia pode ser rastreado até pelo menos 420 aC.
  • O estudo da fisiologia é dividido em muitas disciplinas, cobrindo tópicos tão diferentes quanto o exercício, a evolução e a defesa.

O que é fisiologia?

[Musculatura do rosto]

O estudo da fisiologia é, em certo sentido, o estudo da vida. Ele faz perguntas sobre o funcionamento interno dos organismos e como eles interagem com o mundo ao seu redor.

A fisiologia testa como os órgãos e sistemas dentro do corpo funcionam, como se comunicam e como combinam seus esforços para tornar as condições favoráveis ​​à sobrevivência.

A fisiologia humana, especificamente, é freqüentemente separada em subcategorias; esses tópicos abrangem uma grande quantidade de informações.

Pesquisadores da área podem se concentrar em qualquer coisa, desde organelas microscópicas na fisiologia celular até tópicos mais abrangentes, como a ecofisiologia, que examina organismos inteiros e como eles se adaptam aos ambientes.

O braço mais relevante da pesquisa fisiológica é a fisiologia humana aplicada; Este campo investiga sistemas biológicos ao nível da célula, órgão, sistema, anatomia, organismo e em todos os lugares.

Neste artigo, visitaremos algumas das subseções da fisiologia, desenvolvendo uma breve visão geral desse imenso assunto. Em primeiro lugar, vamos percorrer uma breve história da fisiologia.

História

[Busto de Hipócrates]

O estudo da fisiologia remonta às antigas índia e ao Egito.

Como disciplina médica, remonta pelo menos ao tempo de Hipócrates, o famoso “pai da medicina” – por volta de 420 aC.

Hipócrates cunhou a teoria dos quatro humores, afirmando que o corpo contém quatro fluidos corporais distintos: bílis negra, fleuma, sangue e bílis amarela. Qualquer perturbação em suas proporções, como diz a teoria, causa problemas de saúde.

Cláudio Galeno (c.130-200 dC), também conhecido como Galeno, modificou a teoria de Hipócrates e foi o primeiro a usar a experimentação para obter informações sobre os sistemas do corpo. Ele é amplamente referido como o fundador da fisiologia experimental.

Foi Jean Fernel (1497-1558), um médico francês, quem primeiro introduziu o termo “fisiologia”, do grego antigo, que significa “estudo da natureza, origens”.

Fernel foi também o primeiro a descrever o canal vertebral (o espaço na coluna onde a medula espinhal atravessa). Ele tem uma cratera na lua em homenagem a ele por seus esforços – é chamado Fernelius.

Outro salto no conhecimento fisiológico veio com a publicação do livro de William Harvey, intitulado em 1628.

Harvey foi o primeiro a descrever a circulação sistêmica e a jornada de sangue através do cérebro e do corpo, impulsionados pelo coração.

Talvez surpreendentemente, muita prática médica foi baseada nos quatro humores até meados dos anos 1800 (sangria, por exemplo). Em 1838, uma mudança de pensamento ocorreu quando a teoria das células de Matthias Schleiden e Theodor Schwann entrou em cena, teorizando que o corpo era composto de minúsculas células individuais.

A partir de então, o campo da fisiologia se abriu e o progresso foi feito rapidamente:

  • Joseph Lister, 1858 – inicialmente estudou a coagulação e inflamação após a lesão, ele passou a descobrir e utilizar anti-sépticos que salvam vidas.
  • Ivan Pavlov, 1891 – condicionou respostas fisiológicas em cães.
  • August Krogh, 1910 – ganhou o Prêmio Nobel por descobrir como o fluxo sanguíneo é regulado nos capilares.
  • Andrew Huxley e Alan Hodgkin, 1952 – descobriram o mecanismo iônico pelo qual os impulsos nervosos são transmitidos.
  • Andrew Huxley e Hugh Huxley, 1954 – fizeram avanços no estudo dos músculos com a descoberta de filamentos deslizantes no músculo esquelético.

Sistemas biológicos

Os principais sistemas abordados no estudo da fisiologia humana são os seguintes:

  • Sistema circulatório – incluindo o coração, os vasos sangüíneos, as propriedades do sangue e como a circulação funciona na doença e na saúde.
  • Sistema Digestivo / Excretor – traçando o movimento dos sólidos da boca até o ânus; isso inclui o estudo do baço, fígado e pâncreas, a conversão de alimentos em combustível e sua saída final do corpo.
  • Sistema endócrino – o estudo dos hormônios endócrinos que transmitem sinais por todo o organismo, ajudando-o a responder em conjunto. As principais glândulas endócrinas – hipófise, tireóide, supra-renais, pâncreas, paratireóides e gônadas – são um foco importante, mas quase todos os órgãos liberam hormônios endócrinos.
  • Sistema imunológico – o sistema de defesa natural do corpo é composto de glóbulos brancos, timo e sistemas linfáticos. Um conjunto complexo de receptores e moléculas se combinam para proteger o hospedeiro contra ataques de patógenos. Moléculas como anticorpos e citocinas apresentam grande peso.
  • Sistema tegumentar – pele, cabelo, unhas, glândulas sudoríparas e glândulas sebáceas (segregando uma substância oleosa ou cerosa).
  • Sistema musculoesquelético – esqueleto e músculos, tendões, ligamentos e cartilagem. Medula óssea – onde são feitos os glóbulos vermelhos – e como os ossos armazenam cálcio e fosfato.
  • Sistema nervoso – o sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal) e o sistema nervoso periférico. O estudo do sistema nervoso inclui pesquisas sobre os sentidos, memória, emoção, movimento e pensamento.
  • Sistema renal / urinário – incluindo os rins, ureteres, bexiga e uretra, este sistema remove a água do sangue, produz urina e retira os resíduos.
  • Sistema reprodutivo – consistindo das gônadas e dos órgãos sexuais. O estudo deste sistema também inclui investigar a forma como um feto é criado e nutrido por 9 meses.
  • Sistema respiratório – constituído pelo nariz, nasofaringe, traqueia e pulmões. Este sistema traz oxigênio e expele dióxido de carbono e água.

Ramos

[Musculatura do homem fazendo chute de caratê]

Há um grande número de disciplinas que usam a palavra fisiologia em seu título. Abaixo estão alguns exemplos:

  • Fisiologia Celular – estudando o modo como as células trabalham e interagem; A fisiologia celular concentra-se principalmente no transporte de membranas e na transmissão de neurônios.
  • Fisiologia de sistemas – isto enfoca a modelagem computacional e matemática de sistemas biológicos complexos. Ele tenta descrever o modo como as células individuais ou componentes de um sistema convergem para responder como um todo. Eles freqüentemente investigam redes metabólicas e sinalização celular.
  • Fisiologia Evolucionária – estudando o modo como os sistemas, ou partes dos sistemas, se adaptaram e mudaram ao longo de várias gerações. Os tópicos de pesquisa cobrem muito terreno, incluindo o papel do comportamento na evolução, seleção sexual e alterações fisiológicas em relação à variação geográfica.
  • Fisiologia da defesa – mudanças que ocorrem como reação a uma ameaça em potencial, como a preparação para a resposta de luta ou fuga.
  • Fisiologia do exercício – como o nome sugere, este é o estudo da fisiologia do exercício físico. Isso inclui pesquisas sobre bioenergética, bioquímica, função cardiopulmonar, biomecânica, hematologia, fisiologia do músculo esquelético, função neuroendócrina e função do sistema nervoso.

Os tópicos mencionados acima são apenas uma pequena seleção das fisiologias disponíveis. O campo da fisiologia é tão essencial quanto vasto.

Fisiologia ou anatomia?

A anatomia está intimamente relacionada à fisiologia. Anatomia refere-se ao estudo da estrutura das partes do corpo, mas a fisiologia se concentra em como essas partes funcionam e se relacionam umas com as outras.

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