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Um terço dos pacientes com asma são diagnosticados incorretamente

A asma afeta centenas de milhões de pessoas em todo o mundo e dezenas de milhões de pessoas apenas nos Estados Unidos. No entanto, uma nova pesquisa canadense sugere que um número significativo de casos de asma pode ser falsamente diagnosticado.

[mulher tem dificuldade em respirar]

A asma é uma doença crônica que afeta os brônquios, o que normalmente permite que o ar entre e saia dos pulmões.

Em todo o mundo, a condição afeta aproximadamente 300 milhões de pessoas. Nos EUA, estima-se que 1 em 12 pessoas, ou cerca de 25 milhões de pessoas, vivam com a condição.

No entanto, um novo estudo, publicado em, sugere que a condição pode ser superdiagnosticada.

Pesquisadores – liderados pelo Dr. Shawn Aaron, respirologista do The Ottawa Hospital e professor da Universidade de Ottawa, no Canadá – examinaram 613 pacientes selecionados aleatoriamente em 10 cidades canadenses entre janeiro de 2012 e fevereiro de 2016.

Os pesquisadores recrutaram adultos que relataram ter sido diagnosticado com asma nos 5 anos que antecederam o estudo.

Aaron e equipe reavaliaram os participantes para ver se eles poderiam confirmar a asma atual. Eles usaram um medidor de fluxo de pico em casa, espirometria e testes de desafio brônquico em série para monitorar os sintomas.

Mais de 33 por cento dos pacientes diagnosticados com asma não tinham

O estudo constatou que um grande número de participantes pode ter inicialmente recebido um diagnóstico falso. Além disso, a grande maioria daqueles cuja asma não foi confirmada pelo novo estudo parou de tomar a medicação e foi capaz de viver em segurança sem ela por um ano.

Os pesquisadores descartaram a asma em 203 dos 613 pacientes, o que representa 33,1% de toda a amostra.

Destes, 12 participantes do estudo tinham outras doenças cardiorrespiratórias graves que poderiam ter sido incorretamente diagnosticadas como asma.

Além disso, 80% dos pacientes diagnosticados estavam tomando medicação para a asma e 35% deles faziam isso diariamente.

Pacientes considerados sem asma não apresentaram sinais de piora aguda dos sintomas da asma e nenhuma evidência de obstrução ao fluxo aéreo reversível ou hiperresponsividade brônquica, mesmo depois que eles pararam de tomar a medicação. Os participantes foram examinados por um pneumologista de estudo.

Dos participantes cuja asma não foi confirmada, 28 por cento não tinham qualquer condição respiratória, enquanto a maioria tinha problemas menores, como alergias ou azia.

Aaron e equipe acompanharam os 203 pacientes por 12 meses. Durante esse período, eles gradualmente reduziram a medicação dos pacientes que estavam tomando diariamente durante quatro visitas de estudo.

Mais de 90% dos pacientes diagnosticados foram capazes de parar com segurança os medicamentos por um ano.

“É impossível dizer quantos desses pacientes foram originalmente diagnosticados erroneamente com asma, e quantos têm asma que não está mais ativa. O que sabemos é que todos eles conseguiram parar de tomar remédios de que não precisavam – medicação que é caro e pode ter efeitos colaterais. ”

Dr. Shawn Aaron

Os autores reconhecem duas possíveis causas para a incapacidade de confirmar o diagnóstico de asma em mais de 33% dos participantes. Uma causa potencial é o fato de que a asma tende a se esclarecer espontaneamente – o que os autores sugerem pode ter ocorrido em 11,8% dos casos – enquanto a outra razão poderia ser simplesmente um diagnóstico errôneo inicial.

O estudo também revelou que, no primeiro diagnóstico, mais de 49% dos pacientes não foram submetidos a procedimentos de testes objetivos, como o teste de fluxo de pico em série, o teste de broncoprovocação ou a espirometria.

“Os médicos não diagnosticariam o diabetes sem verificar os níveis de açúcar no sangue, ou um osso quebrado sem pedir um raio X”, diz o Dr. Aaron. “Mas, por algum motivo, muitos médicos não estão requisitando os testes de espirometria que podem diagnosticar definitivamente a asma.”

O Dr. Aaron continua enfatizando a necessidade de educação em saúde pública sobre como diagnosticar corretamente a asma.

“Precisamos educar os médicos eo público para obter o diagnóstico correto. Pacientes que têm dificuldade em respirar devem pedir ao médico que faça um teste de respiração – espirometria – para determinar se podem ter asma ou mesmo doença pulmonar obstrutiva crônica. “

“Da mesma forma”, ele acrescenta, “se os pacientes acharem que podem ter sido diagnosticados erroneamente com asma ou que não têm mais asma, devem pedir ao médico um teste de espirometria. A asma pode ser mortal, por isso os pacientes nunca devem falando com um médico primeiro “.

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