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Um exame de sangue poderia prever o risco de esquizofrenia?

Não existe um teste único para a esquizofrenia; seu diagnóstico baseia-se em avaliações de especialistas em saúde mental. Mas agora, um novo estudo afirma que um exame de sangue pode determinar quem está em alto risco de esquizofrenia e outras formas de psicose, permitindo um tratamento mais precoce e melhores resultados.

Teste de sangue

A equipe de pesquisa, incluindo a dra. Diana O. Perkins, da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill, publicou suas descobertas na revista.

A esquizofrenia é um distúrbio de saúde mental que afeta cerca de 24 milhões de pessoas em todo o mundo, o equivalente a 7 pessoas a cada 1.000. A condição é caracterizada por alucinações, delírios, pensamentos disfuncionais e movimentos corporais agitados.

Está bem estabelecido que quanto mais cedo um paciente receber tratamento para esquizofrenia, melhor será o resultado. De acordo com Dr. Perkins e colaboradores, isso sugere que o tratamento durante a fase prodrômica da doença – quando os sintomas aparecem pela primeira vez – poderia reduzir o risco de sintomas graves ou incapacidade.

Mas a equipe observa que uma barreira para o tratamento precoce da esquizofrenia e outras formas de psicose é a incapacidade de identificar quem está em maior risco para as condições. As descobertas do estudo poderiam quebrar essa barreira?

O exame de sangue identificou com precisão quais pacientes desenvolveram psicose

Estudos anteriores, dizem os pesquisadores, indicaram que pacientes com esquizofrenia têm níveis anormais de marcadores de inflamação, estresse oxidativo, metabolismo e hormônios.

Com isso em mente, a equipe analisou amostras de sangue de 32 pacientes com sintomas que sugeriam um alto risco de psicose, juntamente com amostras de sangue de 35 indivíduos-controle. Eles queriam ver se a presença dos marcadores acima mencionados poderia prever quais indivíduos desenvolveram psicose.

Todos os participantes foram avaliados clinicamente a cada 6 meses e foram acompanhados por até 2 anos.

A equipe descobriu que entre os 32 pacientes com alto risco de psicose, eles foram capazes de identificar exatamente aqueles que passaram a desenvolver psicose através da presença de 15 marcadores específicos, ou analitos, no sangue.

Destes pacientes, 14 tinham esquizofrenia, 13 tinham psicose não especificada, dois tinham depressão maior com características psicóticas, um com transtorno bipolar, um com transtorno esquizoafetivo e um com transtorno delirante.

Comentando sobre suas descobertas, o Dr. Perkins diz:

“Embora mais pesquisas sejam necessárias antes que este exame de sangue possa estar clinicamente disponível, esses resultados fornecem evidências sobre a natureza fundamental da esquizofrenia e apontam para novos caminhos que podem ser alvos de intervenções preventivas”.

Os pesquisadores observam que é crucial que este exame de sangue seja usado para avaliar outros pacientes com alto risco de psicose, a fim de avaliar sua reprodutibilidade.

“Mais trabalho é necessário, no entanto, como provavelmente existem muitas outras combinações de analitos com utilidade na predição de risco de psicose, e um ensaio de sangue poderia ser combinado com outras medidas clínicas, de imagem ou eletrofisiológicas associadas à progressão para psicose em alto risco clínico”. sujeitos “, acrescentam.

No geral, eles concluem que suas descobertas são promissoras na identificação de novos alvos para prevenção de psicose e destacam a necessidade de mais pesquisas nesse campo.

Recentemente, relatou um estudo afirmando que a esquizofrenia é composta de oito doenças genéticas específicas, em vez de ser uma única doença.

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