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Um ano em revista: a pesquisa médica mais popular de 2017

Como o sol começa a se pôr em 2017, levamos algum tempo para refletir sobre os avanços notáveis ​​que foram apresentados na pesquisa médica este ano. Aqui, vamos refazer nossos passos de janeiro a dezembro, revisitando os estudos que despertaram seu interesse e provocaram debates.

estetoscópio com 2017

Este ano certamente não ficou aquém dos principais eventos. Na política, janeiro testemunhou Donald Trump empossado como o 45º presidente dos Estados Unidos, enquanto março viu o Reino Unido ativar o artigo 50 para deixar a União Européia.

De furacões a inundações e terremotos a deslizamentos de terra, este ano viu seu quinhão de desastres naturais. Os furacões Harvey, Irma e Maria causaram estragos nas ilhas do Caribe, na Flórida Keys e no litoral do Texas, enquanto terremotos e deslizamentos de terra mataram centenas de pessoas no México e na Colômbia.

2017 também viu a ascensão do fidget spinner – uma mania que analistas de brinquedos dizem que levou apenas 3 semanas para cruzar o Atlântico e se tornar global – com pelo menos 19 milhões vendidos durante os primeiros 6 meses de 2017.

A pesquisa clínica também progrediu na velocidade da luz. Algumas descobertas muito surpreendentes foram reveladas, como o processo responsável pela queda de cabelos e cabelos grisalhos, e esse tipo de diabetes pode ser transmissível de maneira semelhante a distúrbios como a doença da vaca louca.

Então, aqui está uma compilação altamente condensada dos estudos mais populares revisados ​​por pares abrangidos em 2017.

Debunking mitos da dieta

A sugestão de que uma dieta balanceada e saudável inclui uma variedade de frutas e vegetais, grãos integrais, laticínios sem gordura ou com baixo teor de gordura, alimentos protéicos e óleos, limita as gorduras saturadas, gorduras trans, açúcares adicionados e sódio.

cores diferentes de frutas e legumes

Muitas dietas afirmam oferecer a melhor solução, mas a pesquisa tende a voltar a consumir uma dieta balanceada e a fazer exercícios regularmente para manter a boa saúde.

Um dos artigos de notícias mais populares do ano fornece mais evidências para apoiar a importância de incluir frutas e legumes em uma dieta balanceada.

Essa pesquisa concluiu que aumentar a ingestão de frutas e vegetais pode melhorar o bem-estar psicológico em apenas duas semanas.

Os participantes que aumentaram o consumo de frutas e legumes para 3,7 porções por dia durante duas semanas experimentaram melhorias significativas na motivação, prosperidade e vitalidade.

também abordou vários estudos que desacreditaram as crenças populares sobre a dieta e examinou os possíveis efeitos colaterais das dietas sem glúten.

Achados contrários à crença popular

Muito do que sabemos sobre a dieta foi invertido ou desafiado pela ciência em 2017.

Como nação, fomos levados a acreditar que a gordura saturada obstrui as artérias e leva à doença coronariana. Um editorial publicado no, no entanto, considerou esta noção de entupimento de tubos como “simplesmente errado”.

Outra pesquisa conduzida pela Universidade de Connecticut, em Mansfield, descobriu que as artérias entupidas podem, na verdade, estar ligadas a bactérias – e não à dieta. Pesquisadores revelaram que as moléculas de gordura localizadas nas placas que se acumulam nas artérias podem não vir apenas dos alimentos que ingerimos, mas também das bactérias que residem em nossas bocas e vísceras.

Na maior parte, a comunidade médica vai pintar o colesterol “bom”, ou o colesterol HDL (lipoproteína de alta densidade), como desejável, porque pode proteger contra o derrame e as doenças cardíacas. Pesquisa publicada em agosto, no entanto, descobriu que o colesterol HDL poderia aumentar o risco de morte prematura.

A ligação entre o consumo de sal e a pressão alta também tem sido questionada. Um estudo apresentado na reunião Experimental Biology 2017, realizada em Chicago, IL, demonstrou que não há evidências que sugiram que uma dieta com baixo teor de sódio seja benéfica para a pressão arterial.

Dietas sem glúten

Pessoas com doença celíaca ou intolerantes ao glúten geralmente se beneficiam do consumo de uma dieta sem glúten. No entanto, muitas pessoas sem essas condições muitas vezes adotam uma dieta sem glúten, na esperança de que isso irá beneficiar sua saúde de alguma forma.

Uma nova pesquisa em 2017 sugeriu que dietas desnecessariamente baixas em glúten podem ter conseqüências indesejáveis. As dietas sem glúten podem aumentar o risco de desenvolver diabetes tipo 2 e privar as pessoas de grãos integrais saudáveis ​​para o coração, que reduzem o risco de doença cardíaca coronária.

Além disso, dietas sem glúten podem aumentar a exposição a metais tóxicos. A farinha de arroz é normalmente usada como um substituto do glúten e pode bioacumular o arsênico e o mercúrio da água, do solo e dos fertilizantes. E, os pesquisadores descobriram que entre as pessoas que seguem uma dieta sem glúten, seus níveis sanguíneos de mercúrio foram 70% mais altos e os níveis de arsênico na urina quase o dobro.

Mesmo um pouco de exercício proporciona benefícios

Embora mais de um terço dos adultos sejam obesos nos EUA, mais da metade dos adultos do país está agora atendendo às diretrizes de atividade física para atividades aeróbicas.

pessoa correndo ao longo de uma estrada

O estado que a maioria dos benefícios de saúde do exercício ocorre com pelo menos 150 minutos de atividade física moderada a cada semana.

Um estudo coberto em setembro descobriu que atingir os minutos recomendados de exercício durante 5 dias da semana, em segmentos de 30 minutos para cada sessão, poderia prevenir 1 em 12 mortes e 1 em 20 casos de doença cardiovascular, incluindo ataque cardíaco, coração falha e acidente vascular cerebral.

Em um mundo ideal, todo mundo visaria atender ou exceder a quantidade recomendada de atividade física para se manter em forma e saudável. Para aqueles de nós que estão muito ocupados ou têm muitos compromissos para se encaixar em todos os 150 minutos, uma série de estudos traz a notícia de que até mesmo uma pequena quantidade de atividade pode beneficiar nossa saúde.

A pesquisa também mostrou que, em comparação com a inatividade, caminhar por apenas 2 horas por semana está associado a um menor risco de mortalidade por todas as causas. Além disso, apenas 1 hora de exercício por semana pode ajudar a prevenir a depressão, e apenas 20 minutos de exercício reduzem a resposta inflamatória do corpo.

Em dezembro, uma revisão dos estudos existentes forneceu evidências de que uma única atividade física pode proteger o coração de doenças cardiovasculares por meio de um mecanismo chamado “pré-condicionamento cardiovascular”.

Independentemente de quanto tempo você pode dedicar ao exercício, até mesmo um pouco pode oferecer alguns benefícios. O exercício regular que atenda ou exceda as diretrizes pode fornecer ainda mais.

Poderia o jejum intermitente combater a obesidade?

Além de dieta e exercício, as estratégias de perda de peso provaram ser um tema popular em 2017 para impulsionar a batalha contra a obesidade. Nossos leitores têm se interessado pelas técnicas mais eficazes para perda de peso, com o jejum intermitente no topo das paradas entre os artigos de perda de peso mais lidos.

relógio em um prato

O jejum intermitente envolve alternar entre períodos de jejum e não-jejum e pode ser uma nova maneira de combater a epidemia global da obesidade.

Este tipo de dieta tem mostrado muitos benefícios, como redução do estresse oxidativo e da inflamação, protegendo as células nervosas de certos tipos de danos, retardando o envelhecimento e reduzindo o risco de doenças relacionadas à idade.

Em outubro, uma equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Toronto, em Ontário, Canadá, publicou um artigo que se propunha a examinar as mudanças moleculares que sustentam os efeitos do jejum intermitente.

Os ratos foram divididos em dois grupos: um grupo de jejum intermitente e outro grupo controle. Os ratos em jejum intermitente não receberam alimentos por um dia e depois alimentados por 2 dias, enquanto o grupo controle foi alimentado diariamente.

Estes padrões de alimentação foram continuados ao longo de 4 meses e, em geral, os ratos consumiram a mesma quantidade de calorias.

No final do estudo, os ratos em jejum intermitente pesaram significativamente menos do que o grupo controle. Além disso, entre o grupo de jejum intermitente, o metabolismo da glicose era mais estável, os fígados eram mais saudáveis ​​e apresentavam menor porcentagem de gordura branca, uma vez convertida em gordura marrom.

A gordura marrom queima energia e pode ser um candidato potencial para o tratamento da obesidade e outras doenças metabólicas.

Quando um experimento semelhante foi realizado em ratos obesos, os pesquisadores observaram os mesmos benefícios após apenas 6 semanas de jejum intermitente.

Descobertas fisiológicas e metabólicas foram encontradas para desencadear os benefícios no grupo de jejum intermitente, cuja raiz parecia ser alterações nas vias gênicas relacionadas ao sistema imunológico dentro das células adiposas.

Durante o jejum, houve aumento do fator de crescimento vascular, o que contribui para a formação de vasos sanguíneos e a liberação de macrófagos antiinflamatórios. Estes permitem que as células de gordura para queimar gordura e reduzir a inflamação.

No extremo menos extremo da escala, a pesquisa da Universidade da Tasmânia, na Austrália, descobriu que a adoção de uma abordagem de duas semanas e duas semanas de dieta pode ajudar a aumentar a perda de peso e manter o peso estável.

Avanços na pesquisa do câncer

Todos os anos, milhares de projetos de pesquisa sobre o câncer divulgam artigos esclarecedores, e 2017 não foi exceção. E, como nos anos anteriores, houve muitos avanços fascinantes na busca de novas estratégias para prevenir e tratar o câncer.

cientista conduzindo pesquisas sobre o câncer

Cerca de 1,6 milhão de novos casos de câncer são diagnosticados nos EUA a cada ano e quase 600.000 pessoas morrem da doença.

Embora a quimioterapia, a radioterapia e a imunoterapia sejam normalmente usadas para combater o câncer, essas terapias não funcionam para todos.

Os cientistas estão continuamente estudando as formas mais eficazes de eliminar as células cancerígenas, e um punhado de métodos inovadores entraram no centro das atenções nos últimos 12 meses. Dois desses métodos desencadeiam uma resposta do sistema imunológico do corpo para combater o câncer.

A revista publicou uma pesquisa demonstrando que o poliovírus mata as células cancerígenas e inibe o crescimento do tumor.

Outra técnica de morte por câncer anunciada como mais eficaz do que as terapias convencionais contra o câncer é um processo chamado morte celular independente de caspase (CICD).

Quando as células cancerígenas morrem de CICD, o sistema imunológico vai invadir para destruir quaisquer outras que conseguiram escapar do CICD. Quando este método foi testado em laboratório em tumores de câncer colorretal, quase todas as células cancerosas foram mortas.

Uma descoberta surpreendente neste ano foi a notícia de que a vitamina C é até 10 vezes mais eficaz que as drogas experimentais na prevenção da formação de células-tronco cancerígenas.

A capacidade do câncer de metastatizar – ou romper com uma parte do corpo e se espalhar para outras áreas – é um grande obstáculo no tratamento do câncer. Pesquisadores ganharam uma nova visão em 2017 sobre como a metástase pode ser interrompida.

Um metabólito chamado 20-HETE foi examinado como um alvo para prevenir a propagação do câncer. O 20-HETE fornece ao câncer tudo o que é necessário para se levantar e se mudar para um novo local.

Um estudo publicado em camundongos com células cancerosas em seu bloco adiposo mamário descobriu que injetar uma molécula conhecida como HET0016 inibiu as ações do 20-HETE e impediu que as células cancerosas se movessem livremente em apenas 48 horas.

Outras pesquisas descobriram o número de mutações necessárias para o surgimento do câncer e 27 novos genes que poderiam deter o câncer.

Invertendo o envelhecimento

Os cientistas buscaram o elixir da vida este ano, analisando maneiras de reverter o envelhecimento. De fato, um estudo publicado mostrou que produtos químicos similares ao resveratrol – que é uma substância encontrada no chocolate amargo e no vinho tinto – poderiam rejuvenescer células velhas.A substância não apenas fez as células velhas parecerem mais jovens, mas também fez com que elas se dividissem novamente como células jovens.

“Quando vi algumas das células do prato de cultura rejuvenescedor, não pude acreditar. Essas velhas células pareciam células jovens. Era como mágica.”

A principal autora do estudo, Dra. Eva Latorre, da Universidade de Exeter, Reino Unido.

Em julho, a Faculdade de Medicina Albert Einstein, em Nova York, liderou um estudo junto a uma equipe de especialistas que investigou como as células-tronco encontradas em uma região do cérebro chamada hipotálamo podem desempenhar um papel na rapidez com que os humanos envelhecem.

As células-tronco do cérebro diminuem constantemente com o tempo, o que afeta a velocidade do processo de envelhecimento. Uma equipe de pesquisadores descobriu que, ao adicionar um novo suprimento de células-tronco ao hipotálamo de camundongos, o processo de envelhecimento foi revertido.

Um passo mais perto de reverter a esclerose múltipla

A esclerose múltipla (EM) é uma doença autoimune potencialmente incapacitante que afeta cerca de 2,3 milhões de pessoas no mundo. Na EM, o sistema imunológico ataca o revestimento que protege os nervos, o que causa problemas de comunicação entre o cérebro e o resto do corpo.

sinais entre nervos

Atualmente, os tratamentos se concentram em impedir que o sistema imunológico provoque ainda mais destruição, mas, no momento, não há medicamentos disponíveis para ajudar na reparação da mielina.

Localizando terapias que poderiam reconstruir mielina danificada seria um salto gigante na pesquisa MS. E, de acordo com estudos publicados em 2017, estes podem estar ao virar da esquina.

cobriu um estudo publicado em outubro que examinou o efeito da droga alergia fumarato de clemastina em pessoas com esclerose múltipla de longa data.

Em resumo, o fumarato de clemastina melhorou o funcionamento do sistema nervoso aumentando a velocidade dos sinais neurais entre o olho e a parte de trás do cérebro. Há também evidências substanciais de que a re-mielinização pode ter ocorrido.

Um ensaio clínico conduzido pelo Colorado Blood Cancer Institute e pelo Presbyterian-St. O Luke’s Hospital, em Denver, Colorado, revelou que a remissão a longo prazo na EM pode ser conseguida “reiniciando” o sistema imunológico.

Indivíduos com MS reincidente-remissão foram tratados com quimioterapia de alta dose e transplante de células-tronco. O grupo foi avaliado 5 anos após o tratamento, e os cientistas descobriram que 69 por cento deles permaneceram em remissão sem recaídas, progressão da incapacidade ou novas lesões cerebrais.

Diminuindo o risco de diabetes

Digna de uma breve menção é a notícia de que o risco de diabetes poderia ser reduzido com algo tão simples como obter vitamina D e ômega-6 suficientes.

Uma pesquisa publicada em outubro trouxe à luz que crianças que são suscetíveis ao diabetes tipo 1 podem ver o risco de a doença despencar aumentando sua ingestão de vitamina D – a “vitamina do sol”, que também está presente em peixes gordurosos, queijo e ovo. gemas.

Uma análise de 39.740 adultos demonstrou que consumir uma dieta rica em ômega-6 poderia diminuir o risco de diabetes tipo 2 em 35%.

A doença de Alzheimer pode ser prevenida?

Embora seja evidente que é improvável que haja um único método para prevenir a doença de Alzheimer, desvendar os fatores de risco para a doença de Alzheimer permite que os pesquisadores determinem maneiras pelas quais as pessoas podem reduzir o risco da doença.

azeite extra-virgem numa mesa do lado de fora

Cientistas de universidades tanto do Reino Unido quanto da Suíça criaram uma vacina que pode prevenir a doença de Alzheimer.

Em um modelo de camundongo da doença de Alzheimer, a vacina elevou o nível de anticorpos que se acredita que protegem contra doenças neurológicas.

Um conjunto de estudos deste ano considerou o chá verde, morangos e azeite extra-virgem na luta contra a doença de Alzheimer.

Descobriu-se que um polifenol do chá verde chamado epigalocatequina galato interrompe a formação de placas beta-amilóides que estão presentes na doença de Alzheimer por interferir com a função dos oligómeros beta-amilóides.

Um composto em morangos – chamado fisetina – poderia prevenir doenças neurodegenerativas relacionadas à idade, como a doença de Alzheimer, interrompendo o estresse, a inflamação e o declínio cognitivo.

O azeite extra-virgem também foi examinado ao microscópio nas estratégias de prevenção de Alzheimer.

Um estudo publicado na revista demonstrou que o azeite extra-virgem pode proteger o cérebro dos sintomas da doença de Alzheimer, preservando áreas do cérebro envolvidas na comunicação entre os neurônios e aumentando a ativação autofágica das células nervosas no tecido cerebral.

A ascensão da edição genética

A edição de genes provou ser uma área de considerável interesse em 2017. As equipes experimentaram a edição genética nos últimos anos como um meio de eliminar mutações genéticas que causam doenças.

Pesquisa publicada por pesquisadores internacionais em agosto revelou um avanço significativo na arena de edição de genes. Pela primeira vez, os cientistas usaram a edição de genes para reparar uma mutação causadora de doença em um embrião humano: um experimento que foi bem-sucedido e saudado como um avanço significativo na prevenção de doenças hereditárias.

“Cada geração em diante levaria este reparo porque nós removemos a variante genética causadora de doenças da linhagem da família. Usando essa técnica, é possível reduzir o ônus desta doença hereditária sobre a família e, eventualmente, sobre a população humana”.

Autor do estudo sênior Shoukhrat Mitalipov, Ph.D., Oregon Health & Science University em Portland

Este ano, usando a poderosa ferramenta de edição de genes em modelos de ratos, os cientistas inverteram a doença de Huntington e eliminaram o HIV-1.

Potenciais tratamentos para depressão

As linhas atuais de tratamento para a depressão concentram-se no uso de terapias da fala, como a terapia cognitiva, e de medicamentos, como os inibidores seletivos da recaptação da serotonina.

pessoa fazendo exercício de prancha

Um estudo publicado analisou como funcionam as atuais terapias da depressão e chegou à conclusão de que, embora os tratamentos beneficiem a condição a curto prazo, a longo prazo, eles podem exacerbar a depressão.

Se as linhas de tratamento atuais não são a resposta para a depressão, então o que é? Pesquisadores examinaram várias estratégias potenciais de tratamento para a depressão nos últimos 12 meses.

Indivíduos que não respondem a terapias convencionais, por exemplo, podem achar útil o composto psicoativo em cogumelos, de acordo com pesquisa do Imperial College London, no Reino Unido.

A escolha de produtos lácteos com baixo teor de gordura e gordura também poderia manter os sintomas da depressão sob controle, sugeriu uma equipe da Universidade Tohoku, no Japão.

Outra pesquisa indicou que 1 hora de exercício por semana pode proteger contra a depressão, independentemente da intensidade, e que a ioga pode reduzir significativamente os sintomas da doença.

Efeitos da maconha investigada

Como na maioria dos anos de pesquisa médica, a maconha gerou debate e discussão em 2017, com os pesquisadores estudando seus efeitos positivos e negativos.

Embora os canabinóides – compostos ativos da maconha – tenham sido reconhecidos como possíveis tratamentos para prevenir a enxaqueca, revertendo o declínio cognitivo, melhorando o comprometimento cognitivo específico da esquizofrenia e reduzindo as convulsões na epilepsia, os cientistas também descobriram uma quantidade igual de efeitos colaterais adversos.

Em contraste com outras pesquisas, a Universidade de Tsukuba, no Japão, descobriu que os canabinóides podem, de fato, desencadear convulsões.

Além disso, estudos descobriram que o uso de maconha pode ser pior do que fumar cigarros para a saúde do coração e levar a um maior risco de psicose entre adolescentes, bem como aumentar o risco de insuficiência cardíaca e derrame.

Isso conclui nosso breve passeio pelo ano de 2017 em pesquisa médica. Sem dúvida, 2018 abrirá mais rotas de intriga, debate e descoberta. entregará as descobertas mais recentes à medida que forem reveladas.

Desejamos a todos um Feliz Ano Novo!

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