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Um ano em revista: A pesquisa médica mais popular de 2016

À medida que a chamada de cortina para 2016 se aproxima, refletimos sobre os avanços médicos e a pesquisa clínica do ano. Aqui, nós revisitaremos os estudos revisados ​​por pares que têm atraído mais fascínio e debate.

[Revisão de 2016 na ciência]

Este ano certamente não faltou em grandes eventos; A sonda Juno da NASA entrou na órbita de Júpiter, o gravador de videocassete final foi fabricado no Japão e o túnel de tráfego mais longo e profundo do mundo foi aberto embaixo dos Alpes suíços.

Os últimos 12 meses também testemunharam a morte de uma série desconcertante de lendas, incluindo Prince, Leonard Cohen, David Bowie, Gene Wilder e Muhammad Ali, para citar apenas alguns.

Longe dos desaparecimentos de celebridades, a pesquisa médica tem borbulhando a uma velocidade vertiginosa.

As descobertas deste ano incluem a descoberta de que a leitura de livros está vinculada a uma vida útil mais longa. Além disso, os cientistas finalmente provaram que, mesmo se você pegar comida caiu dentro de 5 segundos, ainda não é seguro. Segundo os pesquisadores, “bactérias podem contaminar instantaneamente”.

O que se segue é uma lista altamente abreviada da pesquisa médica mais comentada publicada em 2016 e abordada em.

A maconha é popular como sempre

O estado de fluxo legal da maconha tem aparecido cada vez mais na literatura científica. No total, 23 estados (e o Distrito de Columbia) aprovaram leis permitindo algum nível de uso medicinal.

Vários artigos cobrindo as descobertas mais recentes da pesquisa sobre a cannabis despertaram interesse e discussão.

O ingrediente ativo da cannabis – THC – cria o “alto” associado interagindo com o receptor CB1. Em outubro, um estudo publicado na revista acrescentou à compreensão científica de como a cannabis produz seus efeitos alteradores da mente, criando um modelo 3-D do receptor CB1.

Um dos principais objetivos do esforço foi entender como os canabinóides sintéticos funcionam. Essas drogas, como K2 e Spice, foram responsáveis ​​por cerca de 8.000 chamadas para centros de envenenamento nos Estados Unidos em 2015. Compreender seu mecanismo de ação com mais detalhes poderia salvar vidas.

Como a cannabis é a droga ilícita mais usada nos Estados Unidos, os estudos que investigam as conseqüências associadas à saúde, muitas vezes ganham muita atenção. Por exemplo, um estudo publicado este ano sobre o consumo pesado de cannabis ligado à redução da densidade óssea e aumento do risco de osteoporose.

Outro estudo revelou detalhes de como a maconha aumenta a perda de memória ao ativar os receptores CB1 nas mitocôndrias.

Em uma nota mais positiva, os pesquisadores de Alzheimer publicaram um estudo sobre as descobertas sobre as propriedades neuroprotetoras da cannabis. Eles descobriram que o THC reduziu os níveis de beta-amilóide e impediu a morte das células nervosas.

A sobriedade da ascensão do zika

Infelizmente, o Zika foi uma grande novidade em 2016, e não apenas na pesquisa médica; é uma preocupação global. Causada por um vírus e transmitida principalmente por mosquitos, a doença tem sintomas relativamente vagos, semelhantes aos da gripe, como febre baixa, erupção cutânea, dores musculares e articulares e cefaleia.

[Vírus Zika e embrião]

No entanto, ele agora está ligado à microcefalia (uma condição em que a cabeça de um bebê é menor que o normal) e à síndrome de Guillain-Barré (uma doença grave e rara que afeta o sistema nervoso periférico).

cobria as alegações dos pesquisadores de que “até 1,65 milhão de mulheres grávidas poderiam ser infectadas”.

Também escrevemos sobre o trabalho inovador da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, que descreveu como o vírus Zika atacou os cérebros dos fetos e a confirmação de que o Zika causou uma série de defeitos congênitos.

A OMS já rebaixou o zika de uma emergência de saúde pública, mas os problemas estão longe do fim; Muitos cientistas estão preocupados com o fato de que essa mudança de status reduzirá a quantidade de recursos disponíveis para os pesquisadores que investigam os detalhes dessa doença pouco compreendida.

dramas

Digna de uma breve menção é o furor que cercou – um jogo de smartphone simples mas viciante que tem jogadores perambulando pelo mundo real, em busca de criaturas cibernéticas. Embora divertido e, segundo alguns, benéfico para a saúde física e psicológica, levou a uma série de incidentes infelizes, incluindo várias lesões e a descoberta de um corpo morto.

Avanços de câncer

Como em todos os anos na ciência, milhares de projetos de pesquisa sobre o câncer produzem documentos novos e inovadores. Seja investigando maneiras de tratar o câncer ou estudando como ele se desenvolve, as descobertas são sempre fascinantes.

Em junho, publicou uma pesquisa que aprofundou a compreensão científica de como as células cancerígenas se separam e se espalham para outras áreas do corpo.

Uma vez que o câncer se afasta do seu ponto de origem, torna-se muito mais difícil de tratar. Eles descobriram que as proteínas da superfície celular, chamadas integrinas, se ligam e se comunicam com o ambiente. Estas proteínas parecem desempenhar um papel importante na sobrevivência das células cancerígenas, uma vez que deixaram o tumor primário.

A equipe – da Queen Mary University London, no Reino Unido – produziu um vídeo para explicar as descobertas ainda mais:

Em outras notícias positivas sobre o câncer, cobriu a descoberta de uma combinação de drogas – trastuzumab e lapatinib – que erradicou tumores de câncer de mama em apenas 11 dias.

Outro achado relacionado ao câncer que foi anunciado como “inovador” foi publicado em março. Pesquisadores da University College London, no Reino Unido, deram passos hesitantes em direção a uma intervenção que pode ser capaz de coagir o sistema imunológico de um paciente a destruir células cancerígenas.

“Nossa pesquisa mostra que, em vez de perseguir crimes em diferentes bairros sem objetivo, podemos fornecer à polícia as informações necessárias para que eles cheguem ao criminoso na raiz de todo o crime organizado – o ponto fraco do tumor do paciente – para acabar com o problema. Boa.”

Dr. Sergio Quezada, co-autor

Financiamento da indústria e açúcar sob o microscópio

Pesquisas financiadas pelo setor foram analisadas em 2016. Uma das reportagens abordadas explica como a Coca-Cola e a PepsiCo patrocinaram mais de 90 organizações nacionais de saúde entre 2011-2015 e fizeram campanha contra 28 projetos de saúde pública.

Em uma nota similarmente chocante, publicamos uma reportagem do Spotlight em setembro deste ano explicando como grandes empresas manipularam ou manufaturaram dados para garantir que o açúcar não fosse culpado pelo aumento de doenças cardíacas nos anos 60.

Os autores concluíram:

“Juntamente com outras análises recentes de documentos da indústria açucareira, nossas descobertas sugerem que a indústria patrocinou um programa de pesquisa nas décadas de 1960 e 1970 que lançou dúvidas sobre os riscos da sacarose enquanto promove a gordura como culpada na doença arterial coronariana.”

Mais geralmente, a onipresença dietética do açúcar tem enfrentado crescente desprezo. Analisando dados de mais de 19.000 adultos americanos, os pesquisadores descobriram que a troca de uma única bebida açucarada de 8 onças por uma porção de 8 onças de água poderia causar uma séria redução na ingestão de calorias e melhorar a saúde geral.

Além disso torcendo a faca no intestino amplo de açúcar, um estudo publicado forneceu mais evidências de que as bebidas açucaradas realmente aumentam a gordura visceral.

A peste opióide

Uma das histórias mais perturbadoras deste ano envolveu abuso de opiáceos; mortes relacionadas à medicação para dor opióide foram descritas como uma epidemia. Mais de 259 milhões de prescrições de opiáceos foram escritas em 2012. Estima-se que 1,9 milhões de americanos são viciados em analgésicos opióides, e 80 por cento dos usuários de heroína começaram com analgésicos opiáceos.

Opioides (incluindo heroína) foram responsáveis ​​pela morte de 28.000 pessoas em 2014.

Em resposta a essas estatísticas profundamente preocupantes, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) divulgaram novas diretrizes de prescrição.

Outros estudos foram publicados que questionaram a eficácia desses medicamentos; Por exemplo, um deles argumentou que os opióides podem, de fato, piorar a dor crônica.

É claro que a corrida está em busca de substitutos menos viciantes e eficazes. Um estudo, publicado na, explica como uma equipe desvendou a estrutura atômica do receptor da morfina no cérebro para criar uma nova droga.

A droga – PZM21 – bloqueia a dor, mas sem os efeitos colaterais que podem levar à morte, como a depressão respiratória. O composto também parece ser menos viciante. O caminho para reduzir o vício dos opiáceos nos EUA provavelmente será complicado, mas novos compostos como esse podem ajudar a fornecer um roteiro.

Exercício, exercício, exercício

Este ano assistiu a uma continuação da moda de fitness no mundo ocidental. Os membros da academia de ginástica e spandex estão mais na moda do que nunca, o que, quando visto no contexto do aumento das taxas de obesidade, é um contraste bastante estranho.

[2016 em balanças]

Um artigo publicado em março descobriu que a sessão prolongada é responsável por cerca de 3,8% das mortes globais.

também cobriu um estudo revelando que, em adultos mais velhos, é a aptidão – e não apenas a atividade física – que ajudará a evitar doenças cardíacas e outras condições.

Para adicionar à mistura, nós cobrimos um estudo da AHA argumentando que o exercício compensava os efeitos negativos de um estilo de vida sedentário, assim como um estudo concluindo que 1 hora de exercício por dia mitigava o impacto da sessão prolongada.

Embora muita pesquisa tenha sido publicada, a essência geral permanece a mesma: o exercício deve ser maximizado, a sessão deve ser minimizada.

Discurso de estatina em curso

As estatinas – as drogas mais populares para baixar o colesterol – quase não foram noticiadas em 2016. Como quase um terço dos americanos com mais de 40 anos tomam estatinas, há boas razões para examinar seus benefícios e, é claro, os riscos.

Um estudo coberto por este ano perguntou se o dano potencial que as estatinas podem causar foi exagerado na literatura. Embora os pesquisadores tenham confirmado um risco aumentado de acidente vascular cerebral isquêmico, diabetes e miopatia com o uso de estatina, eles concluíram que os benefícios superam os perigos. O co-autor Prof. Rory Collins disse:

“Nossa revisão mostra que o número de pessoas que evitam ataques cardíacos e derrames tomando terapia com estatinas é muito maior do que os números que têm efeitos colaterais. Além disso, a maioria dos efeitos colaterais pode ser revertida sem efeitos residuais.” Parar a estatina, os efeitos de um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral não ser prevenido são irreversíveis e podem ser devastadores “.

Outro artigo, publicado na, incluiu uma meta-análise de 49 estudos, utilizando um total de 312.175 participantes. Isso também concluiu que as estatinas devem ser a primeira escolha para a medicação para baixar o colesterol. No entanto, eles também deixaram claro que havia outras boas opções disponíveis para pessoas que não toleram estatinas bem, incluindo terapias que diminuem o colesterol, aumentando a expressão de receptores de LDL, como dieta, sequestrantes de ácidos biliares e bypass ileal.

Olhando para a dosagem de estatinas, a Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford divulgou outro resultado positivo para as estatinas este ano. Eles descobriram que as doses mais altas de estatinas estavam ligadas a menores taxas de mortalidade.

Graças às incríveis quantidades de estatinas que são tomadas diariamente, este debate provavelmente continuará.

Alergia ao amendoim

O número de crianças com alergia ao amendoim triplicou de 1997-2008.Hoje, estima-se que 3 milhões de pessoas tenham alergia a amendoim e nozes.

Com o gosto americano por sanduíches de manteiga de amendoim e geléia, não é de admirar que novas diretrizes sobre quando alimentar amendoins a crianças tenham interesse nos EUA.

As novas diretrizes sugerem a introdução de amendoim a partir de 4-6 meses. Da mesma forma, outro estudo, publicado na, concluiu que os bebês alimentados com amendoim na idade de 4 a 11 meses tiveram um risco 70% menor de desenvolver alergias mais tarde na vida.

Sem dúvida, 2017 será igualmente abastecido com avanços médicos, debates, avisos e descobertas. Fiel à forma, permitirá que você saiba como eles se desdobram.

Feliz Ano Novo!

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