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Tylenol leve overdosing pode eventualmente tornar-se ameaçador da vida

O acetaminofeno (paracetamol, Tylenol) pode se tornar uma ameaça à vida se você continuar repetidamente tomando mais do que deveria, disseram pesquisadores da Universidade de Edimburgo e da Scottish Liver Transplantation Unit no British Journal of Clinical Pharmacology. Um paciente com sintomas pode entrar no hospital sem saber por quê, e não vai dizer imediatamente que sofreu uma overdose ligeiramente.

Os autores afirmam que é importante que os profissionais de saúde tomem conhecimento desta situação clínica, porque a sobredosagem escalonada de paracetamol é potencialmente mais perigosa do que uma overdose única e pontual.

Overdose escalonada pode ocorrer quando alguém tem uma dor persistente – cada vez que o indivíduo leva um pouco mais do que deveria.

O autor do estudo, Dr. Kenneth Simpson, disse:

“Eles não tomaram o tipo de overdose massiva de um só momento, tomadas por pessoas que tentam cometer suicídio, mas com o tempo o dano se acumula e o efeito pode ser fatal.”
Um exame de sangue pode detectar facilmente uma overdose pontual. O problema com a overdose escalonada é que não haverá níveis muito altos de acetaminofeno na amostra de sangue. No entanto, um paciente com overdose escalonada está em risco considerável de insuficiência hepática e complicações fatais.

O Dr. Simpson e sua equipe decidiram determinar o quão perigosa a dosagem escalonada poderia ser, bem como o quão comum ela é. Eles coletaram dados de 663 pacientes que haviam sido hospitalizados na Enfermaria Real de Edimburgo entre 1992 e 2008, com lesões causadas por paracetamol.

161 deles tinham overdoses escalonados, principalmente como resultado de tentar aliviar os sintomas de dor de cabeça, dor de dente, dores musculares e dores abdominais – o que Simpson referiu como dores comuns.

O Dr. Simpson disse:

“Na admissão, esses pacientes com overdose escalonados tinham maior probabilidade de apresentar problemas hepáticos e cerebrais, necessitarem de diálise renal ou de respirar e correm maior risco de morrer do que aqueles que tomaram overdoses únicas”.
Para aqueles que chegam ao hospital mais de 24 horas após uma overdose, o problema é pior – o risco de precisar de um transplante de fígado é muito maior.

Simpson acrescentou:

“Overdoses escalonadas ou pacientes que se apresentam tardiamente após uma overdose precisam ser monitorados de perto e considerados para o antídoto de paracetamol, N-acetilcisteína, independentemente da concentração de paracetamol no sangue”.
Como um exame de sangue provavelmente não irá disparar o alarme em casos de overdose escalonada, os médicos precisam encontrar maneiras de avaliar rapidamente se um paciente precisa ser hospitalizado ou mandado para casa.

Em um resumo da revista, os autores escreveram:

“Tanto a apresentação tardia como o padrão de dose excessiva escalonada estão associados a resultados adversos após a superdosagem de paracetamol. Esses pacientes têm um risco aumentado de desenvolver insuficiência de múltiplos órgãos e devem ser considerados para a transferência precoce para centros especializados de fígado”.
Comprimidos de libertação rápida de Tylenol
Tylenol – a marca de acetaminofeno mais conhecida nos EUA

Acetaminofeno

O acetaminofeno, também conhecido como paracetamol, é um analgésico (analgésico) sem prescrição muito comum no mercado de balcão (over-the-counter) e antipirético (redutor da febre). Sua fórmula molecular é C8H9NO2.

É amplamente utilizado para dores de cabeça e outras dores, e é comumente encontrado em medicamentos contra gripe e resfriado. Paracetamol também pode ser usado em combinação com analgésicos opióides para sintomas mais graves de dor, por exemplo, após a cirurgia, ou como parte de cuidados paliativos em pacientes com câncer avançado.

Os efeitos analgésicos do acetaminofeno começam a funcionar cerca de 11 minutos após serem ingeridos – sua meia-vida é de 1 a 4 horas.

A maioria das overdoses de drogas que ocorrem nos EUA, Reino Unido, Austrália e Nova Zelândia estão com paracetamol.

Na Europa, na América Latina e em muitos outros lugares do mundo, o acetaminofeno é conhecido pelos leigos como paracetamol.

EUA – uma proporção considerável da população dos EUA não entenderá a palavra ‘paracetamol’, todos saberão o que é o Tylenol e alguns (especialmente profissionais de saúde) entenderão ‘paracetamol’.

Escrito por Christian Nordqvist

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