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Tudo sobre o baço

As funções primárias do baço são filtrar o sangue e ajudar a defender o organismo contra patógenos. Neste artigo, vamos explicar sua anatomia, o que ela faz e o que acontece quando ela dá errado.

Embora nos tempos medievais, as pessoas pensassem que o baço era a fonte da raiva, daí a frase “desabafar o baço”, não tem nada a ver com raiva ou qualquer outra emoção.

O baço fica no canto superior esquerdo do abdômen, protegido pela caixa torácica. É o maior órgão do sistema linfático – a circulação do sistema imunológico. Recicla antigos glóbulos vermelhos e armazena plaquetas (componentes do sangue que ajudam a parar o sangramento) e glóbulos brancos.

Estrutura básica do baço

Posição do baço

Embora varie de tamanho entre os indivíduos, o baço geralmente tem entre 3 e 5,5 polegadas de comprimento e pesa entre 5,3 e 7,1 onças (oz). O baço é um órgão mole com uma cobertura externa fina de tecido conjuntivo resistente, chamado de cápsula.

Existe uma regra útil para lembrar as dimensões aproximadas do baço, chamada regra 1x3x5x7x9x11:

Ele mede aproximadamente 1 polegada por 3 polegadas por 5 polegadas, pesa cerca de 7 onças e é posicionado entre a 9ª e 11ª costelas.

Qualquer coisa relacionada ao baço é referida como esplênica; o baço recebe sangue pela artéria esplênica e o sangue deixa o baço pela veia esplênica. Embora o baço esteja ligado aos vasos sanguíneos do estômago e do pâncreas, não está envolvido na digestão.

O baço contém duas regiões principais de tecido chamado polpa branca e polpa vermelha.

Polpa vermelha: contém seios venosos (cavidades cheias de sangue) e cordões esplênicos (tecidos conectivos contendo glóbulos vermelhos e glóbulos brancos).

Polpa branca: consiste principalmente de células do sistema imunológico (células T e células B).

Funções do baço

O principal trabalho do baço é filtrar o sangue. Quando o sangue flui para o baço, ele realiza um serviço de controle de qualidade, detectando quaisquer glóbulos vermelhos que estejam velhos ou danificados. O sangue flui através de um labirinto de passagens no baço. Células saudáveis ​​fluem diretamente, mas aquelas consideradas insalubres são quebradas por grandes glóbulos brancos chamados macrófagos.

Uma vez que os glóbulos vermelhos são quebrados, o baço armazena produtos de sobra úteis, como o ferro, que eventualmente retorna à medula óssea, o que torna a hemoglobina (a parte de sangue contendo ferro).

O baço também armazena sangue – os vasos sangüíneos do baço podem se expandir significativamente. Nos seres humanos, cerca de 1 copo de sangue é mantido no baço, pronto para ser liberado se houver uma perda significativa de sangue, após um acidente, por exemplo. Curiosamente, quando um cavalo de corrida está em repouso, até metade de seus glóbulos vermelhos são mantidos no baço.

O baço também desempenha um papel na resposta imune, detectando patógenos (bactérias, por exemplo) e produzindo glóbulos brancos em resposta.

Cerca de um quarto dos nossos linfócitos (um tipo de glóbulo branco) são armazenados no baço a qualquer momento.

O baço remove as plaquetas velhas do sangue; Ele também atua como um reservatório de plaquetas.

Quando o feto está se desenvolvendo, o baço produz glóbulos vermelhos, mas depois do quinto mês de gestação ele pára.

O baço também produz compostos chamados opsoninas, como a properdina e o tuftsin, que ajudam o sistema imunológico.

Doenças que afetam o baço

Modelo mostrando a posição do baço no abdome

Existem algumas condições que podem envolver o baço, estas incluem:

Baço acessório: estima-se que 10% a 15% das pessoas tenham baço adicional. O segundo baço é geralmente muito menor – cerca de 1 centímetro (cm) de diâmetro. Geralmente, não causa problemas de saúde.

Ruptura do baço: isso pode ocorrer após uma lesão e causar hemorragia interna com risco de morte. Às vezes, o baço explodirá no momento da lesão; outras vezes, vai estourar dias ou semanas depois. Certas doenças, como malária e mononucleose infecciosa, tornam o baço roto mais provável porque causam o baço inchar e a cápsula protetora se tornar mais fina.

Esplenomegalia aumentada (esplenomegalia): Isso pode ocorrer devido a uma variedade de condições, como mononucleose infecciosa (mono), cânceres no sangue (como leucemia), infecções bacterianas e doença hepática. Às vezes, o baço está realizando seu trabalho regular, mas é hiperativo (hiperesplenismo); pode, por exemplo, destruir muitos glóbulos vermelhos ou plaquetas.

Doença falciforme: é uma forma hereditária de anemia; a condição é caracterizada por um tipo disfuncional de hemoglobina. Nesta forma de anemia, os glóbulos vermelhos são anormalmente formados (em forma de crescente) e bloqueiam o fluxo de sangue, causando danos aos órgãos, incluindo o baço.

Trombocitopenia: Se o baço ficar aumentado, ele pode armazenar muitas plaquetas, o que significa que não há quantidade suficiente no restante do sistema circulatório do corpo. Sem plaquetas disponíveis para ajudar o coágulo sanguíneo, o principal sintoma da trombocitopenia é o sangramento.

Câncer de baço: se o câncer começa no baço, é conhecido como câncer de baço primário; se se espalhar para o baço a partir de outro site, é chamado secundário. Ambos os tipos de câncer são raros.

Infarto esplênico: Se o suprimento sangüíneo ao baço for reduzido, é conhecido como infarto esplênico. Isso ocorre se o suprimento sangüíneo através da artéria esplênica for interrompido, por exemplo, por um coágulo sangüíneo. Isso geralmente é muito doloroso e o tratamento depende da causa subjacente.

Esplenectomia: Posso viver sem meu baço?

Algumas pessoas precisam ter o baço removido cirurgicamente (esplenectomia).Mais comumente, isso é devido a um baço rompido, mas também pode ser devido a um baço aumentado, certos distúrbios sangüíneos, alguns cânceres, infecções ou tumores não cancerosos.

Embora este órgão de tamanho modesto realize uma série de tarefas importantes, é possível viver sem ele. Outros tecidos, como os gânglios linfáticos e o fígado, podem intervir e realizar as tarefas do baço.

No entanto, as pessoas que tiveram o baço removido são mais suscetíveis a infecções.

Como um aparte, se um cavalo de corrida tiver seu baço removido, será significativamente menos atlético.

Em poucas palavras

O baço é um órgão importante envolvido na limpeza de células sanguíneas antigas e ajudando a montar a resposta imune. Embora seja relativamente pequeno, ele desempenha várias funções. Apesar disso, se for removido, uma pessoa pode continuar sem ela.

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