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Tudo sobre a doença de Graves

A doença de Graves envolve uma glândula tireóide hiperativa e resulta em uma superprodução de hormônios tireoidianos ou hipertireoidismo. É relativamente fácil de tratar. Se não for tratada, no entanto, pode ter sérias conseqüências.

A doença de Graves é uma condição auto-imune. Isso significa que o sistema imunológico do corpo confunde células saudáveis ​​com invasores estranhos e as ataca. É o distúrbio autoimune mais comum nos Estados Unidos.

Várias condições podem causar hipertireoidismo, mas a doença de Graves é a mais comum, afetando cerca de 1 em 200 pessoas. A maioria afeta mulheres com menos de 40 anos, mas também é encontrada em homens.

A doença de Graves era originalmente conhecida como “bócio exoftálmico”, mas agora tem o nome de Sir Robert Graves, um médico irlandês que descreveu a doença pela primeira vez em 1835.

Fatos rápidos sobre a doença de Graves:

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a doença de Graves. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • A doença de Graves é a causa mais comum de hipertiroidismo.
  • É o tipo mais comum de doença autoimune nos Estados Unidos.
  • A doença de Graves afeta cerca de 2% a 3% da população mundial.

Sintomas

mulher irritada em sua mesa

A superprodução de hormônios da tireóide pode ter uma variedade de efeitos no corpo.

Os sintomas podem incluir:

  • aumento da transpiração
  • perda de peso (sem mudança na dieta)
  • nervosismo
  • tremores nas mãos
  • mudanças no ciclo menstrual
  • disfunção erétil e redução da libido
  • ansiedade e irritabilidade
  • batimentos cardíacos irregulares ou rápidos
  • Dermopatia de Graves, com pele vermelha espessa nas canelas (raro)
  • aumento da glândula tireóide (bócio)
  • insuficiência cardíaca

Tratamento

Há uma variedade de tratamentos disponíveis para a doença de Graves. A maioria destina-se a inibir a superprodução de hormônios da tireóide, visando a glândula tireóide; outros visam reduzir os sintomas.

Terapia radioativa com iodo

O tratamento mais comumente utilizado para a doença de Graves é a terapia com iodo radioativo; Ele tem sido usado desde a década de 1940. Ainda é popular porque é não invasivo e altamente eficaz.

O iodo radioativo é tomado por via oral e atinge diretamente a glândula tireóide. O iodo é usado pela glândula tireóide para produzir hormônios da tireoide. Quando a medicação é tomada, o iodo radioativo logo se acumula na glândula tireóide e destrói lentamente as células da tireoide hiperativas.

Isso resulta em uma redução no tamanho da glândula tireóide, e menos hormônios da tireóide estão sendo produzidos. Embora tenha havido preocupações de que a radiação pode aumentar o risco de câncer de tireóide, até agora, nenhum estudo mediu um perigo aumentado. No entanto, existe um risco muito pequeno de cancros secundários que podem resultar deste tratamento.

Medicação anti-tireóide

Duas drogas comuns que visam a tireóide são propiltiouracil e metimazol; o último é mais comum nos Estados Unidos.

Medicação anti-tireóide ajuda a prevenir a glândula tireóide de produzir quantidades excessivas de hormônios, bloqueando a oxidação do iodo na glândula tireóide.

Os sintomas normalmente melhoram dentro de 4 a 6 semanas após o início da medicação. Os medicamentos antitireoidianos podem ser usados ​​em conjunto com outros tratamentos, como terapia com iodo radioativo ou cirurgia.

A medicação pode continuar por 12 a 18 meses para garantir que a condição não retorne.

Bloqueadores beta

Betabloqueadores são tradicionalmente prescritos para lidar com problemas cardíacos e hipertensão. Eles funcionam bloqueando os efeitos da adrenalina e outros compostos semelhantes. Eles podem ajudar a reduzir os sintomas da doença de Graves.

Pacientes com doença de Graves podem ser mais sensíveis à adrenalina, isso pode resultar em sintomas como sudorese, tremor, aumento da frequência cardíaca e ansiedade. Os betabloqueadores podem ajudar a aliviar esses sintomas, mas não tratam da própria doença de Graves.

Os betabloqueadores costumam ser usados ​​juntamente com outros tratamentos, o que significa que há o risco de que os efeitos colaterais possam ocorrer devido às diferentes drogas que interagem entre si.

Cirurgia

Como outros tratamentos para Graves melhoraram constantemente, a cirurgia é agora menos comum. No entanto, ainda é usado se outros tratamentos não forem bem sucedidos.

Tireoidectomia é a remoção de toda ou parte da glândula tireóide – o quanto depende da gravidade dos sintomas.

A maior vantagem da cirurgia é que é indiscutivelmente a maneira mais rápida, consistente e permanente de restaurar os níveis normais dos hormônios tireoidianos.

Após a cirurgia, os pacientes podem sentir dor no pescoço e uma voz rouca ou fraca, no entanto, estes devem ser apenas temporários, devido ao tubo de respiração que é inserido na traqueia durante a cirurgia.

Uma cicatriz estará presente após a cirurgia, a gravidade dependerá de quanto da tireóide é removida.

Se apenas parte da tireóide for removida, a porção restante poderá assumir suas funções.

Se toda a tireóide for removida, o corpo será incapaz de produzir hormônios tireoidianos suficientes, uma condição conhecida como hipotireoidismo. Para tratar isso, um médico irá prescrever pílulas de hormônios, que substituem o efeito do hormônio.

Doença dos olhos de Graves

Uma característica da doença de Graves, que é diferente de outros tipos de hipertireoidismo, são seus efeitos nos olhos. A doença de Graves é o único tipo de hipertireoidismo associado ao inchaço e à inflamação do tecido ocular.

A doença ocular de Graves, também conhecida como oftalmopatia (exoftalmia), afeta cerca de metade das pessoas com doença de Graves. Os olhos podem se tornar:

  • inflamado
  • vermelho
  • abaulamento
  • fraco
  • seco
  • retraído
  • sensível

Devido ao aumento da pressão sobre os nervos ópticos, a oftalmologia de Graves não tratada pode levar à visão dupla e, possivelmente, à cegueira parcial.

Ainda não está claro por que a doença de Graves afeta os olhos dessa maneira. A gravidade da condição não se correlaciona com a gravidade dos sintomas oculares; pode ocorrer antes do início da condição, ou mesmo sem a doença de Graves.

Causas

mulher exalando fumaça

A doença de Graves afeta a glândula tireóide, um órgão em forma de borboleta na base do pescoço, logo abaixo do pomo de Adão. É uma parte importante do sistema endócrino ou hormonal. Regula o metabolismo pela liberação de hormônios na corrente sanguínea.

Hormônios liberados pela glândula tireóide ajudam a manter o metabolismo do corpo funcionando na taxa correta. Quanto mais hormônios ele libera, mais rapidamente o metabolismo é executado. Normalmente, um produto químico chamado hormônio estimulante da tireóide (TSH) produzido em uma parte do cérebro chamada hipófise, diz à tireóide quanto ou quão pouco para produzir.

Na doença de Graves, o sistema imunológico produz anticorpos que acionam o receptor de TSH, induzindo a tireóide a produzir muitos hormônios, o que acelera o metabolismo, causando os sintomas abaixo.

Os cientistas não sabem a causa exata da doença de Graves. Sabemos que, de alguma forma, o sistema imunológico do corpo é induzido a atacar os receptores da glândula tireóide, causando hipertireoidismo.

Pesquisas sugerem que a doença de Graves pode ser causada por uma combinação de fatores genéticos e ambientais.

  • Genética – A história familiar de doença de Graves aumenta a chance de desenvolver a doença, embora seu padrão de herança seja desconhecido.
  • Ambiental – você está muito mais propenso a desenvolver a doença de Graves se você fuma.

Outras pessoas que têm um risco aumentado incluem:

  • Indivíduos com outras doenças auto-imunes.
  • Mulheres que deram à luz recentemente ou estão grávidas.
  • Indivíduos sob estresse emocional ou físico.

Diagnóstico

A doença de Graves pode ser difícil de diagnosticar no início. Além da oftalmopatia, a maioria dos sintomas da doença de Graves é compartilhada com outras condições.

O hormônio estimulante da tireoide (TSH) estimula a glândula tireoide a liberar tiroxina (T4) e triiodotironina (T3); um médico pode tirar uma amostra de sangue para medir os níveis desses hormônios.

Níveis anormalmente altos de T3 e T4 e níveis muito baixos de TSH são boas indicações da doença de Graves.

Outro teste para a doença de Graves é chamado de captação de iodo radioativo. O paciente consome uma pequena quantidade de iodo radioativo por líquido ou cápsula. Uma vez engolido, o iodo se acumula na tireóide.

O médico então realizará várias varreduras usando um marcador radioativo. O primeiro é feito geralmente 4-6 horas após o iodo ter sido tomado. Depois disso, uma segunda varredura é geralmente feita 24 horas depois.

Dieta

A doença de Graves pode causar uma sensibilidade ao iodo, de acordo com o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais (NIDDK). O iodo é encontrado em algas marinhas, como algas e dulse.

Consumir alimentos que são ricos em iodo ou tomar suplementos de iodo pode piorar os sintomas da doença de Graves.

Quaisquer mudanças na dieta devem ser discutidas primeiro com um médico.

O NIDDK também aconselha as pessoas a falar com seu médico antes de tomar um suplemento multivitamínico ou usar remédio para tosse, pois elas podem conter iodo.

Outlook

A National Library of Medicine observa que, com o tratamento correto, a doença de Graves geralmente responde bem ao tratamento.

É importante participar de todas as consultas agendadas de saúde, no entanto, porque o tratamento para uma tireoide hiperativa pode desencadear uma tireoide com hipoatividade ou hipotireoidismo.

Os sintomas incluem falta de energia mental e física, ganho de peso e depressão.

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