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Tudo que você precisa saber sobre tuberculose

A tuberculose é uma doença infecciosa que geralmente afeta os pulmões. Em comparação com outras doenças causadas por um único agente infeccioso, a tuberculose é o segundo maior assassino, globalmente.

Em 2015, 1,8 milhão de pessoas morreram da doença, com 10,4 milhões adoecendo.

Nos séculos XVIII e XIX, uma epidemia de tuberculose assolou toda a Europa e a América do Norte, antes que o microbiologista alemão Robert Koch descobrisse as causas microbianas da tuberculose em 1882.

Após a descoberta de Koch, o desenvolvimento de vacinas e o tratamento eficaz com drogas levaram à crença de que a doença estava quase derrotada. De fato, em um ponto, as Nações Unidas previram que a tuberculose (TB) seria eliminada mundialmente até 2025.

No entanto, em meados da década de 1980, os casos de tuberculose começaram a aumentar em todo o mundo, tanto que, em 1993, a Organização Mundial de Saúde (OMS) declarou que a tuberculose era uma emergência global; a primeira vez que uma doença foi rotulada como tal.

Fatos rápidos sobre tuberculose

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a tuberculose. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • A Organização Mundial de Saúde estima que 9 milhões de pessoas por ano adoecem com tuberculose, com 3 milhões de “errados” pelos sistemas de saúde
  • A tuberculose está entre as 3 principais causas de morte entre mulheres dos 15 aos 44 anos
  • Os sintomas de tuberculose (tosse, febre, suores noturnos, perda de peso, etc.) podem ser leves por muitos meses, e pessoas doentes com tuberculose podem infectar até 10-15 outras pessoas através de contato próximo ao longo de um ano.
  • A tuberculose é um patógeno transportado pelo ar, o que significa que as bactérias que causam a tuberculose podem se espalhar pelo ar de pessoa para pessoa.

O que é tuberculose?

Doutor, olhar, raio x

Os médicos fazem uma distinção entre dois tipos de infecção por tuberculose: latente e ativa.

TB latente – as bactérias permanecem no corpo em estado inativo. Eles não causam sintomas e não são contagiosos, mas podem se tornar ativos.

TB ativa – as bactérias causam sintomas e podem ser transmitidas para outras pessoas.

Cerca de um terço da população mundial acredita ter tuberculose latente. Há uma chance de 10% de TB latente se tornar ativa, mas esse risco é muito maior em pessoas que têm sistemas imunológicos comprometidos, ou seja, pessoas vivendo com HIV ou desnutrição, ou pessoas que fumam.

A tuberculose afeta todos os grupos etários e todas as partes do mundo. No entanto, a doença afeta principalmente adultos jovens e pessoas que vivem em países em desenvolvimento. Em 2012, 80 por cento dos casos de tuberculose relatados ocorreram em apenas 22 países.

Diagnóstico de tuberculose

Mulher, tendo, injeção

Para checar a tuberculose, o médico usará um estetoscópio para ouvir os pulmões e verificar se há inchaço nos gânglios linfáticos. Eles também perguntarão sobre sintomas e histórico médico, bem como avaliarão o risco individual de exposição à TB.

O teste diagnóstico mais comum para a tuberculose é um teste cutâneo em que uma pequena injeção de tuberculina PPD, um extrato da bactéria da tuberculose, é feita logo abaixo do antebraço interno.

O local da injeção deve ser verificado após 2 a 3 dias e, se um inchaço vermelho inchado tiver aumentado para um tamanho específico, é provável que a TB esteja presente.

Infelizmente, o teste cutâneo não é 100% exato e é conhecido por fornecer leituras incorretas positivas e negativas.

No entanto, existem outros testes disponíveis para diagnosticar a TB. Exames de sangue, radiografias de tórax e testes de escarro podem ser usados ​​para testar a presença de bactérias da TB e podem ser usados ​​juntamente com um teste cutâneo.

MDR-TB é mais difícil de diagnosticar do que a TB regular. Também é difícil diagnosticar TB regular em crianças.

Tratamentos para tuberculose

A maioria dos casos de tuberculose pode ser curada quando a medicação correta está disponível e administrada corretamente. O tipo e a duração exata do tratamento com antibióticos dependem da idade da pessoa, da saúde geral, da possível resistência aos medicamentos, se a TB está latente ou ativa e localização da infecção (ou seja, os pulmões, cérebro, rins).

As pessoas com tuberculose latente podem necessitar apenas de um tipo de antibiótico contra a tuberculose, enquanto as pessoas com tuberculose ativa (particularmente a tuberculose multirresistente), muitas vezes, exigem uma prescrição de múltiplas drogas.

Geralmente, os antibióticos devem ser tomados por um tempo relativamente longo. O tempo padrão para um ciclo de antibióticos é de cerca de 6 meses.

A medicação contra a tuberculose pode ser tóxica para o fígado e, embora os efeitos colaterais sejam incomuns, quando ocorrem, podem ser bastante sérios. Os potenciais efeitos colaterais devem ser relatados a um médico e incluir:

  • Urina escura
  • Febre
  • Icterícia
  • Perda de apetite
  • Nausea e vomito

É importante que qualquer tratamento seja completado por completo, mesmo que os sintomas da tuberculose tenham desaparecido. Qualquer bactéria que tenha sobrevivido ao tratamento pode se tornar resistente à medicação prescrita e pode levar ao desenvolvimento de MDR-TB no futuro.

A terapia diretamente observada (DOT) pode ser recomendada. Isso envolve um profissional de saúde que administra a medicação contra a tuberculose para garantir que o curso do tratamento seja concluído.

O que causa a tuberculose?

A bactéria causa a tuberculose. Ele é transmitido pelo ar quando uma pessoa com tuberculose (cujos pulmões são afetados) tosse, espirra, cospe, ri ou fala.

TB é contagiosa, mas não é fácil de pegar. As chances de contrair tuberculose de alguém com quem você mora ou trabalha são muito mais altas do que de um estranho. A maioria das pessoas com TB ativa que receberam tratamento adequado por pelo menos 2 semanas não são mais contagiosas.

Desde que os antibióticos começaram a ser usados ​​para combater a tuberculose, algumas cepas tornaram-se resistentes às drogas. TB multirresistente (MDR-TB) surge quando um antibiótico não consegue matar todas as bactérias, com as bactérias sobreviventes desenvolvendo resistência a esse antibiótico e muitas vezes outras ao mesmo tempo.

A MDR-TB é tratável e curável apenas com o uso de medicamentos anti-TB muito específicos, que muitas vezes são limitados ou não estão prontamente disponíveis. Em 2012, cerca de 450.000 pessoas desenvolveram MDR-TB.

Prevenção da tuberculose

Máscara falsa

Algumas medidas gerais podem ser tomadas para evitar a disseminação da TB ativa.

Evitar outras pessoas, não indo à escola ou ao trabalho, ou dormindo no mesmo quarto que alguém, ajudará a minimizar o risco de os germes atingirem qualquer outra pessoa.

Vestindo uma máscara, cobrindo a boca e ventilando salas também pode limitar a propagação de bactérias.

Vacinação contra a tuberculose

Em alguns países, as injeções de BCG são dadas às crianças para vaciná-las contra a tuberculose. Não é recomendado para uso geral nos EUA, porque não é eficaz em adultos e pode influenciar negativamente os resultados de diagnósticos de testes cutâneos.

A coisa mais importante a fazer é terminar todos os cursos de medicação quando eles são prescritos. As bactérias da MDR-TB são muito mais mortais do que as bactérias comuns da tuberculose. Alguns casos de MDR-TB requerem extensos cursos de quimioterapia, que podem ser caros e causar reações adversas graves aos medicamentos em pacientes.

Fatores de risco

As pessoas com sistemas imunológicos comprometidos correm maior risco de desenvolver tuberculose ativa. Por exemplo, o HIV suprime o sistema imunológico, tornando mais difícil para o corpo controlar as bactérias da TB. As pessoas infectadas com HIV e tuberculose têm cerca de 20 a 30% mais chances de desenvolver tuberculose ativa do que as que não têm HIV.

O uso de tabaco também aumentou o risco de desenvolver TB ativa. Cerca de 8 por cento dos casos de tuberculose no mundo estão relacionados ao tabagismo.

Pessoas com as seguintes condições têm um risco aumentado:

  • diabetes
  • certos cancros
  • desnutrição
  • doenca renal

Além disso, as pessoas que estão passando por terapia oncológica, qualquer um que seja muito jovem ou velho e pessoas que abusam de drogas estão em maior risco.

Viajar para determinados países onde a tuberculose é mais comum aumenta também o nível de risco.

Países com taxas mais altas de tuberculose

Os seguintes países apresentam as taxas de TB mais altas, globalmente:

  • África – particularmente a África Ocidental e a África Subsaariana
  • Afeganistão
  • Sudeste da Ásia: incluindo Paquistão, Índia, Bangladesh e Indonésia
  • China
  • Rússia
  • América do Sul
  • Região do Pacífico Ocidental – incluindo as Filipinas, o Camboja e o Vietnã

Complicações

Se não for tratada, a TB pode ser fatal. Apesar de afetar principalmente os pulmões, também pode se espalhar pelo sangue, causando complicações, tais como:

  • Meningite: inchaço das membranas que cobrem o cérebro.
  • Dor na coluna.
  • Danos nas juntas.
  • Danos ao fígado ou rins.
  • Distúrbios do coração: isso é mais raro.

Outlook

Felizmente, com o tratamento adequado, a grande maioria dos casos de tuberculose é curável. Casos de tuberculose diminuíram nos Estados Unidos desde 1993, mas a doença continua sendo uma preocupação.

Sem tratamento adequado, até dois terços das pessoas doentes com tuberculose morrerão.

Sintomas da tuberculose

Enquanto a TB latente é sem sintomas, os sintomas da TB ativa incluem o seguinte:

  • Tosse, às vezes com muco ou sangue
  • Arrepios
  • Fadiga
  • Febre
  • Perda de peso
  • Perda de apetite
  • Suor noturno

A tuberculose geralmente afeta os pulmões, mas também pode afetar outras partes do corpo. Quando a TB ocorre fora dos pulmões, os sintomas variam de acordo. Sem tratamento, a tuberculose pode se espalhar para outras partes do corpo através da corrente sanguínea:

  • A tuberculose que infecta os ossos pode causar dor na coluna e destruição das articulações
  • A tuberculose infectando o cérebro pode causar meningite
  • A tuberculose que infecta o fígado e os rins pode prejudicar as funções de filtração de resíduos e levar ao sangue na urina
  • A tuberculose que infecta o coração pode prejudicar a capacidade do coração de bombear sangue, resultando em uma condição chamada de tamponamento cardíaco que pode ser fatal
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