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Tudo o que você precisa saber sobre pandemias

Uma pandemia é um surto de proporções globais. Acontece quando uma bactéria ou novo vírus se torna capaz de se espalhar rapidamente.

Causa doenças graves e pode se espalhar facilmente de uma pessoa para outra.

A palavra pandemia vem do grego pandemos que significa “pertencente a todas as pessoas”. A palavra grega pan significa “todos” e a palavra grega demos significa “pessoas”.

Este artigo discute a diferença entre epidemias e pandemias, como as pandemias começam e preocupações futuras.

Fatos rápidos sobre pandemias

Aqui estão alguns pontos-chave sobre pandemias.

  • As pandemias são geralmente causadas por um novo agente infeccioso, um agente infeccioso que é capaz de se disseminar rapidamente ou ambos.
  • O número de mortos em uma pandemia é geralmente maior do que em uma epidemia.
  • A gripe espanhola foi a pior pandemia da história, matando 100 milhões de pessoas.
  • O aumento de viagens e mobilidade aumentou a probabilidade de novas doenças se espalharem.
  • A resistência aos antibióticos aumenta o risco de futuras pandemias.

Pandemia ou epidemia?

[Prato de petri global de bactérias]

Uma pandemia é quando uma doença se espalha por uma ampla área geográfica e afeta muitas pessoas.

Uma epidemia é específica para uma cidade, região ou país, mas uma pandemia se espalha para além das fronteiras nacionais, possivelmente em todo o mundo.

Uma doença endêmica é aquela que está sempre presente em um determinado lugar ou comunidade.

Uma epidemia é quando o número de pessoas que sofrem uma infecção é maior do que o número esperado dentro de um país ou parte de um país.

Se uma infecção se disseminar em vários países ao mesmo tempo, pode se tornar uma pandemia.

Uma pandemia é geralmente causada por uma nova cepa ou subtipo viral que se torna facilmente transmissível entre humanos ou por bactérias que se tornam resistentes ao tratamento com antibióticos. Às vezes, as pandemias são causadas simplesmente por uma nova capacidade de se espalhar rapidamente, como na peste negra.

Os seres humanos podem ter pouca ou nenhuma imunidade contra um novo vírus. Muitas vezes, um novo vírus não pode se espalhar entre as pessoas, mas se ele mudar ou sofrer mutações, ele pode se espalhar facilmente. Neste caso, uma pandemia pode resultar.

No caso da gripe, os surtos sazonais – ou epidemias – geralmente são causados ​​por subtipos de vírus que já circulam entre as pessoas.

Pandemias, por outro lado, geralmente são causadas por novos subtipos. Esses subtipos não circularam entre as pessoas antes.

Uma pandemia afeta mais pessoas e pode ser mais mortal que uma epidemia. Também pode levar a mais perturbações sociais, perdas econômicas e dificuldades gerais.

Pandemias de influenza

Um tipo de pandemia é aquele que pode surgir quando um tipo de vírus influenza, conhecido como vírus influenza A, muda repentinamente, resultando em um vírus diferente de qualquer vírus já existente. Isso é chamado de mudança antigênica.

Na superfície do vírus estão as proteínas HA e as proteínas NA. Se um ou ambos mudarem, um novo subtipo de vírus influenza A pode resultar.

Se esse subtipo ganhar a capacidade de se espalhar entre as pessoas, poderá ocorrer uma pandemia.

Depois que a pandemia surge e se espalha, os humanos desenvolvem alguma imunidade. Então, o subtipo do vírus pode circular entre os humanos por vários anos, causando epidemias ocasionais de gripe.

Diversos organismos em todo o mundo, como a Organização Mundial da Saúde (OMS) e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), monitoram o comportamento e os movimentos do vírus.

História

A pandemia de gripe espanhola, de 1918 a 1920, custou 100 milhões de vidas. É considerado o pior da história. A peste negra ceifou a vida de mais de 75 milhões de pessoas no século XIV.

Algumas pandemias e epidemias que ocorreram incluem:

[Máscara do médico da peste]

  • Praga de Justiniano 541
  • Morte Negra 1346-1350
  • Cólera 1899-1923
  • Gripe Espanhola (H1N1) 1918-1920
  • Gripe asiática (H2N2) 1957-1958
  • Gripe de Hong Kong 1968-1969
  • Gripe aviária (H1N1) 2009

Alguns vírus estão presentes em animais, mas raramente se espalham para os seres humanos. Às vezes, um evento pode acontecer que torna isso possível.

As autoridades de saúde estão preocupadas quando surge um caso de um vírus animal passando para os seres humanos, pois isso pode ser uma indicação de que o vírus está mudando.

A gripe suína e a gripe aviária, ou gripe aviária, referem-se a vírus que eram comuns em porcos ou aves, mas não em humanos, até ocorrer uma mudança antigênica.

Nos últimos anos, tem havido também preocupação com vírus que foram ligados a camelos (causando Síndrome Respiratória do Oriente Médio, ou MERS) e macacos (Ebola).

Estágios

[Terra com estetoscópio]

A OMS tem um programa de seis estágios de influenza:

  • Estágio 1
    Não foi relatado que nenhum vírus da gripe animal circulando entre os animais causa infecção em humanos.
  • Estágio 2
    Sabe-se que um vírus influenza animal circulando em animais domesticados ou selvagens causou infecção em humanos e, portanto, é considerado uma potencial ameaça pandêmica específica.
  • Estágio 3
    Um vírus ressonante da gripe animal ou humana-animal causou casos esporádicos ou pequenos grupos de doenças em pessoas, mas não resultou em transmissão de humano para humano suficiente para sustentar surtos no nível da comunidade.
  • Estágio 4
    A transmissão de humano para humano de um vírus resseguradora da gripe animal ou humana-animal capaz de sustentar surtos no nível da comunidade foi verificada.
  • Etapa 5
    O mesmo vírus identificado causou surtos sustentáveis ​​no nível da comunidade em dois ou mais países em uma região da OMS.
  • Fase 6
    Além dos critérios definidos na Fase 5, o mesmo vírus causou surtos sustentáveis ​​no nível da comunidade em pelo menos um outro país em outra região da OMS.
  • Período pós-pico
    Os níveis de influenza pandêmica na maioria dos países com vigilância adequada caíram abaixo dos níveis máximos.
  • Período pós-pandemia
    Os níveis de atividade da gripe voltaram aos níveis observados para a gripe sazonal na maioria dos países com vigilância adequada.

Pandemias modernas

Se uma pandemia de gripe surgisse hoje, os seguintes problemas poderiam surgir:

  • As pessoas hoje são mais móveis internacionais e mais propensas a viver em cidades do que no passado, fatores que aumentam o risco de propagação de vírus.
  • Uma comunicação mais rápida aumenta o risco de pânico e a chance de que as pessoas infectadas viajem na tentativa de escapar da doença, potencialmente levando o vírus consigo.
  • Pode levar meses ou anos até que uma vacina se torne disponível, porque os vírus pandêmicos são novos agentes.
  • As instalações médicas ficariam sobrecarregadas, e poderia haver escassez de pessoal para fornecer serviços comunitários vitais, devido à demanda e à doença.

Preocupações

[Agulha hipodérmica teste Ebola]

A ciência médica avançou rapidamente nos últimos anos, mas é improvável que ofereça proteção total contra uma possível pandemia, devido à natureza nova das doenças envolvidas.

A seguir, todas as possíveis causas de preocupação:

Febres hemorrágicas virais

Febres hemorrágicas virais, incluindo os vírus Ebola e Marburg, podem se tornar pandemias.

No entanto, é necessário um contato próximo para que essas doenças se espalhem.

Modernos sistemas de vigilância, lições aprendidas do surto de Ebola na África Ocidental em 2014-2015, e uma vacina experimental que está atualmente disponível para pessoas que podem ser afetadas pela doença, oferecem esperança de que, no futuro, novos casos serão tratados com rapidez e que a doença pode ser contida.

Resistência a antibióticos

A resistência a antibióticos é uma grande preocupação. As cepas resistentes de tuberculose estão entre as mais preocupantes.

A cada ano, estima-se que quase meio milhão de novos casos de tuberculose multirresistente (MDR-TB) ocorram globalmente.

SARS e MERS

A SARS, causada pelo coronavírus, chegou perto de gerar uma pandemia nos últimos anos. Agências de saúde e órgãos governamentais impediram que a doença se tornasse mais do que epidemias localizadas. A SARS não foi erradicada, no entanto, e pode retornar.

Outra doença respiratória, MERS, também é preocupante, embora o número de casos até agora tenha sido pequeno.

Gripe

As aves selvagens são um hospedeiro natural para uma variedade de cepas de influenza. Em casos raros, essas espécies de influenza podem passar de aves para humanos, desencadeando epidemias com o potencial de se transformar em pandemias, se não forem controladas.

A gripe aviária (H5N1) é um exemplo disso. A cepa foi identificada pela primeira vez no Vietnã em 2004. Ela nunca atingiu níveis epidêmicos, mas a capacidade potencial do vírus de se combinar com vírus da gripe humana é uma preocupação para os cientistas.

Ébola

A maior epidemia de Ebola que o mundo já viu afetou a Libéria e países vizinhos na África Ocidental em 2014 a 2015. Enormes esforços para conter o problema impediram que se transformasse em uma pandemia.

O ebola ressurgiu recentemente na República Democrática do Congo, na África Central, e a OMS está monitorando a situação.

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