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Tudo o que você precisa saber sobre osteopenia: causas, tratamentos e prevenção

Osteopenia envolve baixa densidade óssea. Densidade óssea refere-se à massa e força do osso.

Este artigo explora as causas e tratamentos para a osteopenia. Ele também analisa maneiras de evitá-lo.

Visão geral

Médico e paciente olhando para raio-x dos ossos do joelho.

Os ossos contêm minerais, incluindo fosfato e cálcio, que os tornam fortes e densos. Quanto mais fracos os ossos, mais fáceis eles são para quebrar.

Ao longo da vida de uma pessoa, as células ósseas são quebradas ou reabsorvidas pelo corpo. Mas outras células especializadas usam cálcio para construir novos ossos.

À medida que a pessoa envelhece, o corpo reabsorve as células ósseas mais rapidamente do que elas podem substituí-las, o que leva a uma diminuição na densidade óssea.

Osteopenia vs. osteoporose

A osteopenia é por vezes confundida com osteoporose. Embora ambas as condições estejam relacionadas à densidade óssea, elas não são a mesma coisa.

Osteopenia envolve níveis abaixo do normal de densidade óssea. A osteoporose é considerada mais grave que a osteopenia porque a extensão da perda óssea é mais grave.

A osteoporose deixa os ossos frágeis, o que pode levar a fraturas ósseas mesmo em pequenas quedas. Também pode levar a postura encurvada, perda de altura e vértebra colapsada.

Tanto a osteoporose como a osteopenia são muito comuns.

Segundo a National Osteoporosis Foundation, cerca de 54 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm osteoporose. Estima-se que muito mais pessoas tenham osteopenia.

É importante entender que as pessoas com osteopenia estão em maior risco de desenvolver osteoporose.

Fatores de risco para o desenvolvimento de osteopenia

A densidade óssea atinge o pico quando as pessoas atingem cerca de 30 anos de idade e diminuem gradualmente à medida que envelhecem.

Pessoas com mais de 50 anos têm um risco aumentado de desenvolver osteopenia. As mulheres, especialmente aquelas que estão na pós-menopausa, também correm um risco muito maior do que os homens de desenvolver a doença.

O estrogênio desempenha um papel na reabsorção óssea e no crescimento de novos ossos. Como os níveis de estrogênio diminuem durante a menopausa, o risco de osteopenia aumenta.

Os homens desenvolvem osteopenia e osteoporose, mas com muito menos frequência do que as mulheres.

De acordo com o Centro Nacional de Recursos para Osteoporose e Doenças Ósseas Afins, cerca de 2 milhões de homens são afetados pela osteoporose.

Uma razão pela qual a osteopenia ocorre mais comumente nas mulheres é que seus ossos tendem a ser menores e mais finos que os ossos dos homens.

As mulheres asiáticas e caucasianas também apresentam um risco maior de osteoporose e osteopenia do que outras etnias.

Fatores de risco adicionais para osteopenia foram identificados, incluindo:

  • Dieta: Uma pessoa que tem uma dieta pobre em vitamina D e cálcio pode ter maior probabilidade de desenvolver osteopenia. O uso excessivo de álcool também pode diminuir a capacidade do osso de absorver o cálcio.
  • Fumar: O cálcio ajuda a construir ossos fortes. Fumar interfere com a quantidade de cálcio absorvida pelos ossos e pode acelerar a perda óssea.
  • Alguns medicamentos: certos medicamentos podem acelerar a perda óssea, especialmente nas pessoas que tomam por longos períodos. Por exemplo, alguns medicamentos anticonvulsivos, medicamentos contra o câncer e esteroides podem levar a uma diminuição na densidade óssea.
  • Certas condições médicas: Ter certas condições médicas, como lúpus, artrite reumatóide e doença celíaca, também aumenta o risco de uma pessoa desenvolver osteopenia.

Diagnóstico

Raio X que está sendo tomado do pé de uma mulher.

A maioria das pessoas não sabe que tem osteopenia até ter um teste de densidade óssea.

De fato, é freqüentemente considerada uma doença silenciosa, uma vez que os sintomas geralmente não estão presentes. É por isso que um teste de densidade óssea é tão importante.

O teste de densidade óssea mais comumente utilizado é chamado de absorciometria por raios X de dupla energia ou DEXA.

DEXA envolve o uso de um raio X de baixa energia que avalia o nível de cálcio nos ossos.

A National Osteoporosis Foundation sugere que os melhores lugares para realizar o teste são o quadril ou a coluna. As medições dessas áreas são consideradas as melhores para prever quais pessoas estão em risco de fratura.

Os resultados do teste são relatados usando um T-score. O resultado do T-score é comparado a uma pessoa saudável com massa óssea normal.

Por exemplo, um T-score normal está acima de -1,0. Osteopenia é diagnosticada com um escore T entre -0,1 a -2,5.

Recomendações individuais sobre quando fazer o teste de osteopenia podem variar com base nos fatores de risco. Normalmente, os médicos recomendam que todas as mulheres com mais de 65 anos tenham um teste de densidade óssea.

Além disso, as mulheres com menos de 65 anos, mas que atingiram a menopausa e têm um fator de risco adicional para o desenvolvimento de osteopenia, também devem considerar a realização do teste.

Tratamento para osteopenia

A osteopenia pode freqüentemente evoluir para osteoporose. Quando uma pessoa tem osteoporose, o risco de fraturas aumenta.

O tratamento pode ajudar a evitar que a condição progrida. O tratamento pode incluir o seguinte:

Estratégias de dieta

Recomendações nutricionais podem incluir a adição de alimentos que aumentam a resistência óssea.

Por exemplo, cálcio e vitamina D ajudam a construir a resistência óssea.

Alimentos ricos em cálcio incluem:

  • Vegetais com folhas verdes
  • laticínios
  • sardinhas

Boas fontes de vitamina D incluem:

  • bife de fígado
  • peixe oleoso ou gordo
  • cavalinha
  • cereal fortificado

Os médicos também podem sugerir a limitação de certos alimentos e bebidas que podem aumentar o risco de perda óssea.

Exercício

Homem feliz na bicicleta de exercício.

O exercício é recomendado para prevenir e tratar a osteopenia. O exercício regular pode evitar mais perda óssea e melhorar a densidade óssea.

Um programa de exercícios deve incluir exercícios de fortalecimento muscular e de sustentação de peso. Exercícios de fortalecimento muscular podem incluir:

  • exercícios de peso corporal, como flexões e agachamentos
  • levantando pesos ou usando máquinas de peso

Os exercícios de sustentação de peso incluem atividades como dança, subir escadas e caminhar.

Exercícios de equilíbrio também costumam ser recomendados para ajudar a prevenir quedas à medida que alguém envelhece.

Medicação

Os médicos podem não recomendar medicamentos até que a condição de uma pessoa progrida para osteoporose.

Se uma pessoa com osteopenia já sofreu uma fratura óssea, no entanto, os médicos podem prescrever medicação.

A medicação pode incluir uma classe de medicamentos chamados bisfosfonatos que funcionam impedindo a reabsorção óssea. Para aqueles cuja condição evoluiu para osteoporose, os médicos podem prescrever medicamentos, como a terapia de reposição hormonal.

Prevenção da osteopenia

Muitas das estratégias adotadas para prevenir a osteopenia podem ser aplicadas ao tratamento da doença.

Por exemplo, a participação regular em exercícios com pesos pode diminuir o risco de desenvolver osteopenia.

Comer uma dieta bem equilibrada, incluindo alimentos ricos em cálcio e vitamina D também é útil na prevenção da perda óssea.

Mudanças adicionais no estilo de vida que podem prevenir a osteopenia incluem:

  • Evitar a nicotina: fumar e outras formas de nicotina, como o tabaco de mascar, a goma de nicotina e os adesivos, podem afetar a forma como o corpo absorve e mantém o cálcio, o que pode acelerar a perda óssea. Pessoas que
  • Reduzindo a soda contendo fosfato: Certos tipos de refrigerante, como a cola, contêm ácido fosfórico, que pode diminuir o cálcio nos ossos. Além disso, a cafeína em alguns refrigerantes também pode afetar a densidade óssea.
  • Limitando o uso de sal: Alimentos ricos em sal podem causar perda de cálcio no corpo e diminuir a densidade óssea. Tenha em mente; Não é apenas adicionado sal de mesa que aumenta o nível de sódio no corpo. Certos alimentos, como fast food, carne enlatada e jantares congelados, costumam ter alto teor de sal.
  • Tomar suplementos nutricionais: As pessoas que não ingerem cálcio e vitamina D suficientes nos alimentos que ingerem devem consultar o médico sobre os suplementos. A quantidade de cálcio recomendada pode variar com base na idade, sexo e outros riscos de osteopenia.
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