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Tudo o que você precisa saber sobre o teste PCA3

O câncer de próstata é um crescimento anormal das células da próstata. Embora muitos cânceres de próstata cresçam lentamente e não sejam agressivos, outros são agressivos e podem se espalhar rapidamente.

De acordo com o World Cancer Research Fund International, é um dos cânceres mais comuns entre os homens, com quase 1,1 milhão de novos casos de câncer de próstata diagnosticados em todo o mundo em 2012.

Testes de rastreamento e diagnóstico ajudaram a tornar a detecção precoce e o tratamento bem-sucedido mais prováveis. No entanto, as formas atuais de rastreamento freqüentemente resultam em falso-positivos e podem levar a mais testes e ansiedade.

Pesquisadores estão atualmente procurando novos marcadores de rastreamento para ajudar a detectar o câncer de próstata de forma mais confiável. O teste PCA3 é um desses marcadores.

Rastreamento atual do câncer de próstata

Phlebotomist examinando o frasco com amostra de sangue e preenchendo o formulário.

Não há testes diagnósticos padrão ou rastreamento para câncer de próstata. Os testes de triagem mais comuns são o exame de toque retal (DRE) e o exame de sangue de antígeno prostático específico (PSA).

Durante um toque, o médico insere um dedo lubrificado e enluvado no reto para sentir a próstata. O médico irá verificar se há nódulos, tumores ou tumores, ou qualquer outra coisa que possa parecer incomum.

Um exame de sangue PSA é menos invasivo que um toque retal. Um simples tubo de sangue é desenhado e analisado para o marcador de antígeno específico da próstata.

Células cancerosas e não cancerosas na próstata produzem essa proteína, que então entra na corrente sanguínea. Altos níveis de PSA no sangue podem significar que o câncer está crescendo na próstata.

Um homem com alto PSA provavelmente precisará fazer uma biópsia da próstata para procurar câncer.

No entanto, o uso de testes de PSA de rotina é controverso por várias razões. Primeiro, há muitas outras razões – além do câncer de próstata – por que um nível de PSA pode ser alto:

  • próstata aumentada
  • inflamação ou infecção da próstata
  • prostatite
  • infecção do trato urinário (ITU)
  • cirurgia anterior da próstata

Um homem com altos níveis de PSA pode estar sujeito a mais testes diagnósticos e ansiedade invasivos e desnecessários. Biópsias de próstata repetidas são desconfortáveis ​​e podem causar complicações.

De acordo com a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos Estados Unidos, o teste de PSA de rotina pode levar ao sobrediagnóstico do câncer de próstata em 17 a 50% das vezes.

Especialistas também discordam sobre o que é considerado níveis normais de PSA. Um estudo de 2004 publicado na revista descobriu que alguns tipos de câncer de próstata de alto grau foram diagnosticados em homens com níveis normais de PSA.

Finalmente, estudos procurando descobrir a faixa típica de PSA foram realizados principalmente com homens caucasianos.

O National Cancer Institute afirma: “Embora as opiniões dos especialistas variem, não existe um consenso claro em relação ao limiar ideal de PSA para recomendar uma biópsia de próstata para homens de qualquer grupo racial ou étnico”.

O que é um teste de PCA3?

Doutor masculino que fala com o paciente masculino na cama, discutindo resultados.

As controvérsias em torno do teste de PSA levaram os pesquisadores a procurar outras formas de detectar o câncer de próstata. O teste do antígeno do câncer de próstata 3 (PCA3) é um desses métodos.

O PCA3 é um gene que existe em todas as células da próstata. Isso faz com que essas células produzam pequenas quantidades de determinadas proteínas.

As células da próstata que são cancerígenas produzem mais desta proteína do que as células da próstata não cancerosas. Quando isso acontece, as proteínas extras acabam vazando na urina.

Encontrar essa proteína na urina pode sinalizar que um homem tem câncer de próstata.

Estudos iniciais mostraram que essas proteínas estavam presentes em 95% das células de câncer de próstata estudadas. No entanto, estas proteínas não estavam frequentemente presentes em homens com problemas de próstata não cancerosos.

Embora a pesquisa seja promissora, houve resultados mistos sobre a precisão desse teste no diagnóstico do câncer de próstata.

Nem todo mundo é um candidato para este teste, mas pode ser útil quando há resultados mistos dos testes tradicionais de triagem da próstata, como:

  • alto nível de PSA, mas biópsia negativa
  • ter câncer apesar dos baixos níveis de PSA
  • alto nível de PSA e também ter prostatite

A coisa boa sobre este teste é que os níveis de PCA3 não são afetados por outras condições que podem elevar o nível de PSA, como prostatite, hiperplasia prostática ou ITU.

Antes de ter um teste de PCA3

Os homens não precisam fazer nenhuma preparação especial antes de fazer um teste de PCA3. Entender o que isso implica, no entanto, ajudará a prepará-los para o que acontecerá durante o teste.

Na maioria dos casos, o seguro não cobre um teste do PCA3, o que significa que o usuário terá que pagar por ele. Dependendo do fabricante, o custo pode ser de algumas centenas de dólares.

O que esperar durante um teste de PCA3

Mão enluvada do técnico de laboratório que guarda a amostra de urina em um potenciômetro claro.

Um teste de PCA3 tem duas partes:

Exame retal digital

Durante o DRE, o praticante irá inserir um dedo com luva e lubrificado no reto para sentir a próstata.

Além de sentir diretamente por nódulos ou anormalidades, massagear a próstata ajuda mais proteínas PCA3 a entrar na urina.

Teste de urina

Após o DRE, o homem será solicitado a produzir uma pequena amostra de urina que será enviada ao laboratório para análise.

A urina precisa ser coletada logo após o toque retal. Os resultados devem estar disponíveis dentro de alguns dias.

Depois do teste

Quando os resultados de um teste de PCA3 estiverem disponíveis, o médico analisará todos os resultados do teste para decidir quais devem ser os próximos passos.

O médico pode recomendar uma abordagem “observe e espere”, com testes repetidos a cada ano ou a cada poucos meses para ver se os resultados mudam.

O médico também pode recomendar mais testes para descobrir se as células cancerígenas estão presentes.

Testes adicionais podem incluir a remoção de algumas células para biópsia, um ultra-som transretal da célula da próstata, ou ressonância magnética (MRI) para olhar para a próstata para crescimentos.

Outlook

O teste PCA3 pode ser uma boa opção para algumas pessoas, especialmente homens com resultados PSA ou DRE incertos. Os homens devem falar com seu médico sobre se esse teste é apropriado ou não.

Se tiverem o teste, o médico interpretará os resultados ao lado dos resultados de todos os outros testes que um indivíduo realizou.

Com diagnóstico e tratamento precoces, a taxa de sobrevida do câncer de próstata é muito boa, dependendo do estágio do câncer no momento do diagnóstico.

É importante que todos os homens conversem com seus médicos sobre suas opções para o rastreamento do câncer de próstata.

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