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Tudo o que você precisa saber sobre o Papanicolau

O câncer cervical é o câncer que se desenvolve nas células da porção inferior do útero. Esta região é chamada o colo do útero.

O pequeno e estreito colo uterino conecta o útero à vagina. Ele fornece uma entrada para o espermatozóide passar pelo útero. O colo do útero também fornece uma saída do útero para o fluxo menstrual mensal do sangue ou um bebê durante o parto.

O pequeno colo do útero é dividido em duas seções e é o lar de dois tipos de células:

  • Endocervix: Esta parte do colo do útero é a parte mais interna. Ele alinha o “túnel” que leva do útero até a vagina. O endocervix é o lar de células altas, semelhantes a colunas, responsáveis ​​pela secreção de muco.
  • Ectocervix: Esta parte do colo do útero é a parte externa, que se projeta para dentro da vagina. O ectocervix é o lar de células escamosas, que têm a aparência de escamas de peixe sob o microscópio.

Onde esses dois tipos de células se unem é onde a maioria dos cânceres cervicais e células pré-cancerosas se formam.

O que é um exame de Papanicolaou?

Um esfregaço de Papanicolaou é uma ferramenta de triagem que ajudará na detecção de células anormais e câncer. Ele funciona por amostragem de células do colo do útero.

Um aplicador com ponta de algodão.

O rastreio do cancro do colo do útero é importante para a prevenção e diagnóstico precoce do cancro do colo do útero. Ferramentas como o teste de Papanicolau e o teste do papilomavírus humano (HPV) são necessárias para detectar:

  • Alterações celulares pré-cancerosas
  • A presença do HPV
  • A presença de câncer

O tratamento pode então ser oferecido com base no diagnóstico.

Um teste de HPV pode ser obtido ao mesmo tempo. Recomenda-se que as mulheres com mais de 30 anos sejam submetidas a um exame de Papanicolaou e ao teste do HPV.

Segundo a American Cancer Society, as mortes por câncer cervical diminuíram em mais da metade nos últimos 40 anos. Eles dizem que isso se deve principalmente ao uso do exame de Papanicolau.

O que acontece durante um exame de Papanicolau?

As mulheres geralmente fazem um exame de Papanicolaou durante um exame ginecológico pélvico. Uma ferramenta chamada espéculo é inserida na vagina para que o colo do útero possa ser totalmente examinado. Uma amostra das células cervicais é então retirada com uma escova ou espátula e enviada para teste.

A Clínica Mayo recomenda evitar fazer um exame de Papanicolaou durante um período. As mulheres também devem evitar o uso de duchas, medicamentos vaginais, espermicidas e sexo por dois dias antes do exame de Papanicolau.

Quando devo fazer um exame de Papanicolaou?

Recomendações sobre a frequência de Papanicolaou dependem de vários fatores. Esses incluem:

  • Era
  • Histórico médico
  • Exposição ao dietilestilbestrol (DES) quando no útero
  • HIV
  • Um sistema imunológico enfraquecido

Uma mulher está falando com um médico.

Recomenda-se que as mulheres comecem a fazer o exame de Papanicolaou aos 21 anos. Elas devem fazer outro exame a cada 3 anos até os 65 anos. Testar a cada 5 anos pode ser considerado em mulheres com mais de 30 anos que fazem o teste de Papanicolaou.

Em algumas situações, pode ser recomendado que as mulheres parem de fazer o exame com um teste de Papanicolau. Algumas mulheres podem não precisar mais de triagem após uma histerectomia total, cirurgia na qual o útero e o colo do útero são removidos.

As mulheres que têm uma histerectomia por uma condição pré-cancerosa ou cancerosa exigem vigilância contínua, no entanto.

Mulheres com mais de 65 anos geralmente não precisam mais de exames de Papanicolau. No entanto, os fatores de risco de cada pessoa variam. Mulheres com histórico de rastreamento positivo para câncer do colo do útero e aquelas que são sexualmente ativas com múltiplos parceiros podem necessitar de exames contínuos.

As necessidades de cada pessoa são diferentes e devem ser discutidas com um médico.

Resultados de Papanicolau

Um exame de Papanicolaou às vezes pode ser negativo quando há células anormais presentes no colo do útero; isso é chamado de resultado falso-negativo. Resultados falso-negativos podem ser causados ​​por:

  • Não coletando células suficientes
  • Baixas quantidades de células anormais
  • A presença de sangue ou células inflamatórias

Por outro lado, um exame de Papanicolaou positivo nem sempre significa que o câncer do colo do útero está presente. O resultado pode simplesmente ser anormal.

Se um paciente recebe um resultado negativo, seu exame de Papanicolaou foi normal e não revelou células anormais.

Resultados anormais, referidos como achados positivos, podem sinalizar a presença de células anormais ou câncer. Esses resultados exigem acompanhamento com colposcopia, com ou sem biópsia.

Durante a colposcopia, o colo do útero, a vulva e a vagina são ampliados com um colposcópio. Se necessário, uma biópsia pode ser feita para avaliação.

Anormalidades de células comuns incluem:

Imagem dos órgãos reprodutivos femininos.

  • Células escamosas atípicas de significado indeterminado (ASCUS): Este diagnóstico é para células levemente anormais que não atendem aos critérios de células pré-cancerosas. Se o HPV estiver presente, testes adicionais serão recomendados.
  • Lesão intraepitelial escamosa: Este diagnóstico indica possíveis alterações celulares pré-cancerosas que provavelmente necessitarão de mais testes. Eles são divididos em duas categorias:
    • Grau baixo: Uma lesão de baixo grau tem um baixo risco de evoluir para câncer em um futuro próximo.
    • Alto grau: Uma lesão de alto grau tem um alto risco de progredir para câncer mais cedo do que tarde.

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  • Células glandulares atípicas: Este diagnóstico é indicativo de células anormais no endocervix. Isso exigirá mais testes.
  • Câncer de células escamosas ou adenocarcinoma: Este diagnóstico sinaliza a probabilidade de câncer e depende do tipo de célula que é atípico. Mais testes são necessários.

É importante falar com um médico sobre os fatores de risco para o desenvolvimento de células cervicais anormais e câncer do colo do útero. Estes determinarão com que freqüência uma mulher precisará fazer o teste de Papanicolaou.

Testes adicionais podem ser recomendados com base na história pessoal e resultados anteriores de Papanicolaou e HPV.

Fatos sobre o câncer cervical

Estima-se que em 2016, haverá 12.990 cânceres cervicais invasivos recém-diagnosticados nos Estados Unidos.

Existem muitos fatores de risco para o desenvolvimento do câncer do colo do útero. O maior fator de risco é uma infecção pelo HPV, um vírus pele a pele sexualmente transmissível. O HPV pode ser apanhado durante o sexo vaginal, anal ou oral quando há contato pele a pele.

Embora existam mais de 150 tipos de HPV, a maioria dos cancros do colo do útero é causada por HPV tipos 16 e 18. Outras complicações de uma infecção pelo HPV incluem a presença de verrugas não cancerosas ou papilomas.

Enquanto não há cura para o HPV, o corpo muitas vezes resolve a infecção por conta própria. Quando se torna uma infecção a longo prazo, o risco de câncer aumenta. Existe tratamento para verrugas e alterações celulares relacionadas ao HPV.

Antes de evoluir para o câncer, as células do colo do útero sofrem alterações anormais. Estes são conhecidos como alterações pré-cancerosas ou displasia.

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