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Tudo o que você precisa saber sobre o marasmo

A desnutrição é uma condição na qual a falta de nutrientes no organismo causa problemas de saúde. Isso é mais frequentemente o resultado de uma dieta muito pobre que não contém todas as vitaminas e nutrientes necessários para o corpo funcionar corretamente. Marasmo é uma forma de desnutrição.

Quando uma pessoa não recebe os nutrientes certos, seus corpos têm dificuldade em passar por movimentos normais, como crescer ou combater doenças. Essas dificuldades podem levar a problemas de saúde mais sérios.

O que é marasmo?

O marasmo é uma forma grave de desnutrição protéico-energética causada pela falta de proteínas e calorias no organismo. Sem esses nutrientes vitais, o corpo fica perigosamente com pouca energia e funções importantes começam a parar.

[mãos segurando arroz]

Tanto adultos quanto crianças podem ser afetados por marasmo, mas crianças jovens em países em desenvolvimento são afetadas com mais frequência.

Estima-se que 20 milhões de crianças com menos de cinco anos de idade tenham formas graves de desnutrição, como o marasmo, em algum momento de suas vidas, segundo a UNICEF. Cerca de 500.000 a 2 milhões de crianças morrem como resultado disso.

O marasmo nem sempre é um resultado direto da falta de nutrientes. Também pode ser causada por nutrientes errados, ou pela incapacidade de absorver ou processar adequadamente os nutrientes devido à infecção.

Um estudo sugere que existem quatro causas principais que levam ao marasmo:

  1. Alimentação inadequada
  2. Infecção, como sífilis ou tuberculose
  3. Fraqueza congênita da doença, como doença cardíaca congênita
  4. Condições sanitárias e higiênicas muito precárias que disseminam doenças

Marasmo também é conhecido como desperdício. É mais frequentemente identificado pela aparência física da pessoa afetada, que se torna esqueletalmente fina. A perda de gordura corporal e tecido muscular leva a uma aparência murcha, freqüentemente descrita como “pele e ossos”.

Outros sintomas do marasmo incluem:

  • Rosto fino
  • Costelas e ombros claramente visíveis através da pele
  • Pele muito solta que às vezes se dobra nas dobras dos braços, coxas e nádegas
  • Tontura persistente
  • Olhos fundos
  • Diarréia
  • Comportamento ativo, alerta ou irritável
  • Desidratação freqüente
  • Infecções frequentes que não apresentam sinais externos como febre ou lesões

Outras formas de desnutrição severa

O marasmo não é a única forma de desnutrição severa.

Kwashiorkor

Kwashiorkor é outra forma muito grave de desnutrição protéico-energética. Casos muito graves de marasmo podem levar ao kwashiorkor. A principal diferença entre os dois é que o kwashiorkor faz com que o corpo da pessoa afetada retenha grandes quantidades de fluido em lugares como a parte inferior das pernas, pés, braços, mãos e face.

Ao contrário do marasmo, alguém afetado pelo kwashiorkor pode parecer que tem um peso corporal saudável, ou até mesmo gordo. Eles não podem perder peso, mas isso é porque o acúmulo de fluido está compensando a perda de gordura e tecido muscular.

[mãos de dermatose]

Outros sintomas do kwashiorkor incluem:

  • Perda de apetite
  • Falta de energia
  • Irritabilidade
  • Mudanças na cor do cabelo para amarelo ou laranja
  • Dermatose – uma condição na qual manchas de pele se tornam anormalmente claras ou escuras, os galhos da pele, úlceras da pele se desenvolvem e as lesões começam a vazar ou sangrar

É fundamental que o kwashiorkor seja diagnosticado e tratado imediatamente. É ainda mais fatal do que o marasmo e pode levar à morte rapidamente.

Marasmic-kwashiorkor

Marasmic-kwashiorkor é a terceira forma de desnutrição protéico-energética. Os afetados por essa condição experimentam uma combinação de marasmo e kwashiorkor. Como tal, eles também mostrarão sintomas de ambas as condições.

Por exemplo, alguém com marasmic-kwashiorkor pode:

  • Seja extremamente magro e mostre sinais de desperdício
  • Acúmulo excessivo de fluidos em outras partes do corpo
  • Seja severamente desidratado

Como com o kwashiorkor, é extremamente importante que alguém que exiba marasmic-kwashiorkor receba tratamento médico imediato. É mais difícil recuperar com o passar do tempo, e eles enfrentam um alto risco de morte à medida que a condição piora.

Tratamento

O Marasmo é uma emergência médica com risco de vida, por isso é muito importante tratá-lo no início dos sintomas. Outras formas de desnutrição podem parecer diferentes, mas são igualmente perigosas se não forem tratadas.

Embora a desnutrição severa seja incomum entre crianças em países desenvolvidos, é importante procurar sintomas que possam indicar desnutrição. Rápida perda de peso, infecções e mudanças repentinas no comportamento ou no apetite podem ser sinais de um problema maior.

É uma boa idéia visitar um médico imediatamente se alguém perceber algum desses sintomas. Quanto mais marasmo não for tratado, menor a chance de uma recuperação completa.

A pesquisa sugere que o tratamento do marasmo com sucesso depende de quatro fatores:

  1. A idade do paciente – quanto mais jovem o paciente, maior a chance de morte
  2. Quanto peso corporal o paciente perdeu
  3. O tratamento nutricional dado
  4. A capacidade do paciente para resistir à infecção

Para tratar o marasmo, um plano de tratamento deve ser estabelecido por profissionais médicos, se possível.

[Alimentos ricos em carboidratos]

Há uma grande dificuldade em tratar o marasmo porque o paciente necessita significativamente de mais calorias do que uma pessoa normalmente nutrida de sua idade.

Como seu corpo perdeu o suprimento de gordura e a maior parte do tecido foi carente de alimento, seu corpo não tem mais a capacidade de digerir ou tolerar uma quantidade normal de alimentos por conta própria, muito menos o suficiente para trazê-los de volta à saúde.

Como resultado, a alimentação é geralmente feita em pequenas quantidades e através de tubos nas veias e no estômago. Estes tubos permitem que comida e fluido sejam entregues rapidamente e diretamente ao corpo.

Um tratamento dietético rico em nutrientes, carboidratos e calorias é muito importante.Ainda pode levar meses para uma recuperação completa, mesmo com o plano de tratamento correto.

As complicações associadas ao marasmo, como infecções e desidratação, também devem ser tratadas e evitadas para ajudar o paciente a recuperar sua saúde.

Prevenção

A melhor maneira de prevenir o marasmo é ter uma dieta bem equilibrada. Alimentos ricos em proteínas como leite desnatado, peixe, ovos e nozes são importantes para a energia e o crescimento. Legumes e frutas são importantes para fornecer outros nutrientes e minerais e para prevenir a desnutrição em geral.

Garantir que complicações como desidratação e diarréia não ocorram novamente para aqueles que foram desnutridos antes ou afetados por marasmo são muito importantes.

O bom saneamento e a higiene também desempenham um papel importante na disseminação de doenças para pessoas em países em desenvolvimento. Saneamento e higiene deficientes podem levar a infecções que podem prejudicar alguém que já está próximo da desnutrição.

Cozinhar alimentos em fogo alto para destruir bactérias pode ajudar, assim como congelar alimentos e reaquecê-los antes de comer. Ferver água antes de beber, cozinhar ou tomar banho em áreas onde a água limpa é de difícil acesso é importante para evitar a disseminação de doenças transmitidas pela água.

As novas mães também podem ajudar a prevenir a desnutrição em seus recém-nascidos amamentando o máximo possível.

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