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Tudo o que você precisa saber sobre o DHT

A perda de cabelo por padrão masculino, ou alopecia androgenética, é o tipo mais comum de perda de cabelo entre os homens.

Fatores hormonais parecem desempenhar um papel, e especialmente um hormônio sexual masculino conhecido como diidrotestosterona (DHT).

A perda de cabelo afeta cerca de metade de todos os homens com idade superior a 50 anos e cerca de 50 milhões de homens nos Estados Unidos (EUA).

DHT também tem sido associada à perda de cabelo em mulheres, mas este artigo incidirá sobre a calvície masculina.

Fatos rápidos sobre diidrotestosterona

Aqui estão alguns pontos-chave sobre diidrotestosterona (DHT). Mais detalhes estão no artigo principal.

  • DHT é um andrógeno e ajuda a dar aos machos suas características masculinas.
  • Acredita-se que o DHT cause a miniaturização dos folículos pilosos, o que contribui para a queda de cabelo masculina.
  • Com a idade de 50 anos, mais da metade dos homens nos EUA provavelmente experimentará a perda de cabelo mediada por DHT.
  • Tratamentos que bloqueiam a DHT podem ajudar a prevenir a queda de cabelo.

O que é DHT?

Calvície masculina

O DHT tem muitos papéis. Além da produção de cabelos, está ligada à hiperplasia benigna da próstata, à próstata aumentada e ao câncer de próstata também.

DHT é um esteróide sexual, o que significa que é produzido nas gônadas. É também um hormônio andrógeno.

Os andrógenos são responsáveis ​​pelas características biológicas dos machos, incluindo uma voz mais profunda, pêlos do corpo e aumento da massa muscular. Durante o desenvolvimento fetal, o DHT desempenha um papel vital no desenvolvimento do pênis e da próstata.

Nos homens, a enzima 5-alfa-redutase (5-AR) converte a testosterona em DHT nos testículos e na próstata. Até 10% da testosterona é normalmente convertida em DHT.

DHT é mais poderoso que a testosterona. Ele se liga aos mesmos sites da testosterona, mas mais facilmente. Uma vez lá, permanece ligado por mais tempo.

Crescimento de cabelo e perda de cabelo

A perda de cabelo masculina padrão é o tipo mais comum de perda de cabelo nos homens. O cabelo nas têmporas e na coroa é lentamente fino e, eventualmente, desaparece.

A razão exata pela qual isso acontece é desconhecida, mas fatores genéticos, hormonais e ambientais são todos pensados ​​para desempenhar um papel. Acredita-se que o DHT seja um fator importante.

Três fases de crescimento do cabelo

Para entender a perda de cabelo masculina padrão, precisamos entender o crescimento do cabelo.

O crescimento do cabelo é dividido em três fases: anágena, catágena e telógena:

Anagen é a fase de crescimento. Os cabelos permanecem nesta fase por 2 a 6 anos. Quanto mais tempo dura, mais o cabelo cresce. Normalmente, cerca de 80% a 85% dos cabelos na cabeça estão nessa fase.

Catagen dura apenas 2 semanas. Permite que o folículo capilar se renove.

O telógeno é a fase de repouso. O folículo fica dormente por 1 a 4 meses. Normalmente entre 12 e 20 por cento dos cabelos estão nesta fase.

Depois disso, anagen começa novamente. O cabelo existente é empurrado para fora do poro pelo novo crescimento e naturalmente galpões.

Perda de cabelo

A perda de cabelo masculina ocorre quando os folículos lentamente se tornam miniaturizados, a fase anágena é reduzida e a fase telógena se torna mais longa.

A fase de crescimento encurtada significa que o cabelo não pode crescer tanto quanto antes.

Ao longo do tempo, a fase anágena torna-se tão curta que os novos pêlos nem sequer espreitam através da superfície da pele. O crescimento do cabelo da telógena é menos bem ancorado ao couro cabeludo, facilitando a queda.

À medida que os folículos se tornam menores, a haste do cabelo fica mais fina a cada ciclo de crescimento. Eventualmente, os cabelos são reduzidos a pêlos velus, o tipo de pêlos macios e leves que cobrem uma criança e desaparecem principalmente durante a puberdade em resposta aos andrógenos.

Usuários de drogas esteróides anabolizantes, incluindo fisiculturistas, têm níveis mais elevados de DHT. No entanto, muitas vezes sofrem perda de cabelo.

Efeitos

O cabelo na cabeça cresce sem a presença de DHT, mas os pêlos das axilas, pêlos pubianos e barba não podem crescer sem andrógenos.

Indivíduos que foram castrados ou que têm deficiência de 5-AR não apresentam calvície de padrão masculino, mas também terão muito pouco pêlo em outras partes do corpo.

Por razões que não são bem compreendidas, o DHT é essencial para o crescimento do cabelo, mas é prejudicial para o crescimento do cabelo da cabeça.

Acredita-se que o DHT se liga aos receptores de androgênio nos folículos pilosos. Através de um mecanismo desconhecido, ele então desencadeia os receptores para iniciar a miniaturização.

Em 1998, os pesquisadores descobriram que tanto os folículos depilados quanto a pele de um couro cabeludo calvo contêm níveis mais altos de receptores androgênicos do que aqueles de um couro cabeludo não calvo.

Alguns cientistas acreditam que algumas pessoas têm uma susceptibilidade geneticamente transmitida a níveis normais de andrógenos circulantes, particularmente DHT. Essa combinação de fatores hormonais e genéticos poderia explicar por que algumas pessoas são mais propensas do que outras a perder o cabelo.

Por que o DHT afeta as pessoas de maneiras diferentes?

DHT afeta pessoas de várias maneiras. Isso pode ser devido a:

  • um aumento nos receptores de DHT no folículo
  • uma maior produção local de DHT
  • maior sensibilidade do receptor de andrógeno
  • mais DHT produzido em outras partes do corpo e chegando através da circulação
  • mais testosterona circulante que atua como um precursor para DHT

Sabe-se que o DHT se liga aos receptores foliculares cinco vezes mais avidamente que a testosterona, mas a quantidade de DHT no couro cabeludo é pequena se comparada com os níveis da próstata.

Como os níveis são controlados e por que eles mudam ainda não são compreendidos.

O papel da 5-alfa-redutase

A 5-alfa-redutase (5-AR) é a enzima que converte a testosterona em um andrógeno muito mais potente, o DHT.

Se os níveis de 5-AR aumentarem, mais testosterona será convertida em DHT e resultará em maior perda de cabelo.

Existem duas versões de 5-AR: tipo 1 e 2 enzimas.

  • O tipo 1 é predominantemente encontrado nas glândulas sebáceas que produzem o lubrificante natural da pele, o sebo.
  • O tipo 2 fica principalmente dentro do trato geniturinário e dos folículos pilosos.

O tipo 2 é considerado mais importante no processo de perda de cabelo.

Medicação

A perda de cabelo masculina pode ter um efeito negativo na auto-estima de um homem. Para ajudar a aliviar isso, alguns tratamentos já foram desenvolvidos.

Injeção de DHT

A finasterida, ou Propecia, foi aprovada para segurança e eficácia em 1997, pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA.

É um inibidor seletivo do tipo 5-AR 5. Acredita-se que atue sobre a enzima 5-AR que se concentra nos folículos pilosos para inibir a produção de DHT.

Estudos de sua eficácia produziram resultados aparentemente impressionantes, mas algumas pessoas questionaram sua eficácia.

A pesquisa mostrou que pode impedir a progressão da calvície e que, em alguns casos, o cabelo voltará a aparecer. No entanto, o número de pêlos que foram cultivados com sucesso em uma polegada quadrada do couro cabeludo ao longo de 5 anos foi de 227, enquanto o número médio de pêlos em uma polegada quadrada é de aproximadamente 2.200.

A finasterida pode ser administrada por via oral, na dose de 1 miligrama (mg) todos os dias. Injeções também são possíveis. Se o tratamento parar, a perda de cabelo continuará.

Os efeitos adversos incluem perda da libido, redução da capacidade de desenvolver e manter uma ereção e diminuição da ejaculação.

Outras causas de perda de cabelo

Outra teoria proposta para explicar a perda de cabelo padrão masculino é que, com a idade, os próprios folículos ficam sob pressão crescente do couro cabeludo.

Em pessoas mais jovens, os folículos são tamponados pelo tecido adiposo circundante sob a pele. A pele jovem também é melhor em se manter hidratada. À medida que a pele fica desidratada, o couro cabeludo comprime os folículos, fazendo com que eles se tornem menores.

A testosterona também contribui para uma redução no tecido adiposo, portanto níveis mais altos de testosterona podem reduzir ainda mais a capacidade do couro cabeludo de tamponar os folículos pilosos.

Como os folículos tentam manter seu status, sugerem alguns cientistas, ocorre atividade enzimática adicional no local. Mais testosterona é convertida em DHT, leva a mais erosão e mais perda de cabelo.

Investigações posteriores sobre DHT e perda de cabelo em homens podem um dia permitir que os cientistas finalmente decifrem o código da calvície masculina. Por enquanto, é um jogo de espera.

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