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Tudo o que você precisa saber sobre o câncer de cólon

O câncer de cólon acontece quando tumores crescem no intestino grosso. É o terceiro tipo mais comum de câncer nos Estados Unidos.

O cólon, ou intestino grosso, é onde o corpo extrai água e sal dos resíduos sólidos. O resíduo então se move através do reto e sai do corpo através do ânus.

É também a terceira causa mais comum de morte relacionada ao câncer e, em 2017, espera-se que 95.520 novos diagnósticos ocorram nos Estados Unidos (EUA). No entanto, os avanços no diagnóstico, triagem e tratamento levaram a melhorias constantes na sobrevida.

Exames regulares são recomendados após a idade de 50 anos.

Câncer de cólon e câncer retal podem ocorrer juntos. Isso é chamado de câncer colorretal. O câncer retal se origina no reto, que é o último vários centímetros do intestino grosso, mais próximo do ânus.

Fatos rápidos sobre o câncer de cólon:

Aqui estão alguns pontos importantes sobre o câncer de cólon. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • O câncer de cólon afeta o intestino grosso e geralmente começa com pólipos na parede do intestino.
  • Os sintomas podem não aparecer até um estágio posterior, mas se ocorrerem, problemas gastrointestinais são sintomas comuns.
  • O tratamento envolve uma combinação de quimioterapia, radioterapia e cirurgia, possivelmente resultando em uma colostomia.
  • Um estilo de vida saudável com uma dieta rica em fibras e baixo teor de gordura pode ajudar a prevenir o câncer de cólon, e o rastreamento pode detectá-lo nos estágios iniciais.

Sintomas e sinais

O câncer de cólon afeta o intestino grosso. Geralmente se desenvolve a partir de pólipos benignos.

Frequentemente, não há sintomas nos estágios iniciais, mas os sintomas podem se desenvolver à medida que o câncer avança.

Eles incluem:

  • diarréia ou constipação
  • mudanças na consistência das fezes
  • fezes soltas e estreitas
  • sangramento retal ou sangue nas fezes
  • dor abdominal, cólicas, inchaço ou gases
  • dor durante os movimentos intestinais
  • insistir continuamente para defecar
  • fraqueza e fadiga
  • perda de peso inexplicada
  • síndrome do intestino irritável (SII)
  • anemia por deficiência de ferro

Se o câncer se espalhar para uma nova localização no corpo, sintomas adicionais podem aparecer na nova área. O fígado é mais comumente afetado.

Estágios

Existem diferentes formas de encenar o câncer. Os estágios dependem de quão longe o câncer se espalhou.

Aqui está um breve resumo de um relato de quatro estágios comumente usado de onde o câncer está no início de cada estágio.

Estágio 0: O câncer está em um estágio muito inicial. É conhecido como carcinoma in situ. Não cresceu mais do que a camada interna do cólon.

Estágio 1: O câncer cresceu até a próxima camada de tecido, mas não atingiu os nódulos linfáticos ou outros órgãos.

Estágio 2: O câncer atingiu as camadas externas do cólon, mas não se espalhou além do cólon.

Estágio 3: O câncer cresceu através das camadas externas do cólon e atingiu de um a três linfonodos. Não se espalhou para locais distantes.

Estágio 4: O câncer atingiu outros tecidos além da parede do cólon. Conforme o estágio 4 progride, o câncer atinge partes distantes do corpo.

O câncer se desenvolve progressivamente. Cada estágio não é fixo, mas descreve uma fase durante a qual certos desenvolvimentos ocorrem.

Tratamento

O tratamento dependerá do tipo e estágio do câncer e da idade, estado de saúde e outras características do paciente.

Não há tratamento único para qualquer câncer, mas as opções mais comuns para o câncer de cólon são cirurgia, quimioterapia e radioterapia.

Os tratamentos buscam remover o câncer e aliviar os sintomas dolorosos.

Cirurgia

Cirurgia para câncer colorretal, muitas vezes significa que uma pessoa precisará de uma colostomia. Um saco coleta resíduos de um estoma, ignorando a necessidade da parte inferior do intestino grosso.

A cirurgia para remover parte ou todo o cólon é chamada de colectomia. O cirurgião remove a parte do cólon que contém o câncer e a área ao redor.

Linfonodos próximos também são geralmente removidos. A porção saudável do cólon será recolocada no reto ou presa a um estoma, dependendo da extensão da colectomia.

Um estoma é uma abertura feita na parede do abdômen. O lixo passará para um saco, eliminando a necessidade da parte inferior do cólon. Isso é chamado de colostomia.

Alguns cancros pequenos e localizados podem ser removidos usando endoscopia.

A cirurgia laparoscópica, usando várias pequenas incisões no abdome, pode ser uma opção para remover os pólipos maiores.

A cirurgia paliativa pode aliviar os sintomas em casos de cânceres intratáveis ​​ou avançados. O objetivo é aliviar qualquer bloqueio do cólon e gerenciar a dor, sangramento e outros sintomas.

Quimioterapia

A quimioterapia administra substâncias químicas que interferem no processo de divisão celular, danificando proteínas ou DNA, a fim de danificar e matar as células cancerígenas.

Esses tratamentos têm como alvo células que se dividem rapidamente, incluindo as saudáveis. As células saudáveis ​​geralmente podem se recuperar de qualquer dano induzido quimicamente, mas as células cancerígenas não podem.

A quimioterapia é geralmente usada para tratar o câncer que se espalhou porque os remédios viajam por todo o corpo. O tratamento ocorre em ciclos, então o corpo tem tempo para curar entre as doses.

Efeitos colaterais comuns incluem:

  • perda de cabelo
  • náusea
  • fadiga
  • vômito

Terapias combinadas geralmente combinam vários tipos de quimioterapia ou combinam quimioterapia com outros tratamentos.

Radiação

O tratamento de radiação danifica e mata as células cancerígenas, concentrando raios gama de alta energia nelas.

Raios gama radioativos são emitidos de metais como o rádio, ou de raios X de alta energia. A radioterapia pode ser usada como um tratamento autônomo para reduzir um tumor ou destruir células cancerígenas, ou ao lado de outros tratamentos contra o câncer.

Os tratamentos de radiação não são usados ​​com freqüência até um estágio posterior. Eles podem ser empregados se o câncer retal em estágio inicial tiver penetrado na parede do reto ou se tiver viajado para os linfonodos próximos.

Os efeitos colaterais podem incluir:

  • alterações leves da pele que se assemelham a queimaduras solares ou bronzeado
  • náusea
  • vômito
  • diarréia
  • fadiga
  • apetite e perda de peso

A maioria dos efeitos colaterais desaparece algumas semanas após o término do tratamento.

Prevenção

Medidas preventivas padrão incluem:

  • manter um peso saudável
  • exercício
  • consumir muitas frutas, verduras e grãos integrais
  • Redução do consumo de gordura saturada e carne vermelha

As pessoas também são recomendadas para limitar o consumo de álcool e parar de fumar.

Causas

Normalmente, as células do corpo seguem um processo ordenado de crescimento, divisão e morte. O câncer acontece quando as células crescem e se dividem descontroladamente, sem morrer.

A maioria dos cânceres de cólon se origina de tumores não benignos ou benignos chamados de pólipos adenomatosos que se formam nas paredes internas do intestino grosso.

Células cancerosas podem se espalhar de tumores malignos para outras partes do corpo através do sangue e sistemas linfáticos.

Essas células cancerígenas podem crescer e invadir tecidos saudáveis ​​nas proximidades e por todo o corpo, em um processo chamado metástase. O resultado é uma condição mais séria e menos tratável.

As causas exatas são desconhecidas, mas o câncer de cólon tem vários fatores de risco em potencial.

Pólipos

O câncer de cólon geralmente deriva de pólipos pré-cancerosos que existem no intestino grosso.

Os tipos mais comuns de pólipos são:

  • Adenomas: Estes podem se assemelhar ao revestimento normal do cólon, mas parecem diferentes sob um microscópio. Eles podem se tornar cancerosos.
  • Pólipos hiperplásicos: O câncer de cólon raramente se desenvolve a partir de pólipos hiperplásicos, pois eles são tipicamente benignos.

Alguns desses pólipos podem se transformar em câncer de cólon maligno ao longo do tempo, se não forem removidos durante os estágios iniciais do tratamento.

Genes

O crescimento celular descontrolado pode acontecer se houver dano genético ou se alterações no DNA afetarem a divisão celular. Uma predisposição genética pode ser herdada dos membros da família, mas a maioria dos cânceres de cólon ocorre em pessoas sem histórico familiar.

Algumas pessoas nascem com certas mutações genéticas que as tornam estatisticamente mais propensas a desenvolver câncer mais tarde na vida. Às vezes, uma pessoa terá essa característica genética, mas o câncer não se desenvolverá a menos que um fator ambiental a desencadeie.

Traços, hábitos e dieta

A idade é um importante fator de risco para câncer de cólon. Cerca de 91% dos que recebem um diagnóstico têm mais de 50 anos de idade.

O câncer de cólon é mais provável em pessoas com estilos de vida sedentários, obesos e fumantes.

Como o cólon faz parte do sistema digestivo, a dieta é um fator importante. Dietas pobres em fibras e com alto teor de gordura, calorias, carne vermelha, álcool e carnes processadas têm sido associadas a um risco maior de câncer de cólon.

Condições subjacentes

Algumas condições e tratamentos foram associados a um aumento do risco de câncer de cólon.

Esses incluem:

  • diabetes
  • acromegalia, um distúrbio do hormônio do crescimento
  • tratamento com radiação para outros tipos de câncer
  • doença inflamatória intestinal, como colite ulcerativa ou doença de Crohn

Outlook

Se o câncer colorretal for diagnosticado no Estágio 1, haverá 92% de chance de sobreviver pelo menos mais 5 anos. No estágio 4, o percentual é de 11%.

Por essa razão, a triagem anual é recomendada para homens e mulheres com idade entre 50 a 75 anos, especialmente porque os sintomas podem não aparecer até que o câncer progrida.

A American Cancer Society sugere colonoscopia, para detecção precoce do câncer de cólon, por ser o método mais preciso. Visualiza o cólon inteiro e permite ao cirurgião remover os pólipos durante o procedimento.

Outros testes de triagem incluem:

  • testes anuais de sangue oculto nas fezes
  • teste de DNA de fezes
  • sigmoidoscopia flexível a cada 5 anos
  • CT colonografia a cada 5 anos

Essas recomendações de frequência dependem do risco individual de câncer de cólon.

Diagnóstico

Um médico realizará um exame físico completo e perguntará sobre histórias médicas pessoais e familiares.

O diagnóstico é geralmente feito após a colonoscopia ou uma radiografia com enema de bário.

Colonoscopia

Um tubo longo e flexível com uma câmera em uma extremidade é inserido no reto para inspecionar o interior do cólon.

O paciente pode ter que seguir uma dieta especial por 24 a 48 horas antes do procedimento. O cólon também exigirá uma limpeza com fortes laxantes, um processo conhecido como preparação intestinal.

Se os pólipos são encontrados no cólon, eles são removidos e enviados para um patologista para biópsia, um exame sob um microscópio que detecta células cancerígenas ou pré-cancerosas.

Um procedimento similar, chamado de sigmoidoscopia flexível, examina uma porção menor da área colorretal. Isso envolve menos preparo, e uma colonoscopia completa pode não ser necessária se os pólipos não forem encontrados ou se estiverem localizados em uma pequena área.

Enema de bário com duplo contraste

Este procedimento de raio-x usa um líquido chamado bário para fornecer resultados de imagem mais claros do que um raio X padrão pode fornecer. Antes de um enema de bário, o paciente deve jejuar por várias horas.

Uma solução líquida contendo o elemento bário é então injetada no cólon através do reto, seguida por um breve bombeamento de ar para suavizar a camada de bário para obter melhores resultados.

O raio-x do cólon e reto é então tomado. O bário aparecerá branco na radiografia, e tumores e pólipos aparecerão como contornos escuros.

Se uma biópsia sugere câncer de cólon, o médico pode pedir uma radiografia de tórax, ultra-som ou tomografia computadorizada dos pulmões, fígado e abdômen para avaliar a propagação do câncer.

Também pode haver um exame de sangue para uma substância produzida por algumas células cancerígenas chamada antígeno carcinoembrionário (CEA).

Após o diagnóstico, o médico determinará o estágio do câncer com base no tamanho e na extensão do tumor e na disseminação para os linfonodos próximos e órgãos distantes.

O estágio do câncer determinará as opções de tratamento e informará o prognóstico, ou o provável curso do câncer.

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