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Tudo o que você precisa saber sobre leucoplasia

A leucoplaquia é uma condição que causa manchas brancas espessas, semelhantes a placas, na língua, gengivas e revestimento da boca.

Irritantes na boca e atividades irritantes, como fumar, geralmente causam leucoplaquia. Normalmente, os casos de manchas brancas na boca são inofensivos e os sintomas desaparecem por conta própria. No entanto, se a condição for leucoplasia, ela pode estar associada ao câncer bucal.

O que é leucoplasia?

A Organização Mundial da Saúde (OMS) define a leucoplasia como lesões orais, brancas, de um risco questionável, não relacionado a outras condições não graves.

A leucoplasia é mais um termo clínico do que uma condição específica, usada para descrever uma ampla gama de feridas na boca branca.

Biópsia e testes são necessários para confirmar casos verdadeiros de leucoplasia.

Os testes e termos usados ​​variam entre diferentes organizações.

Sintomas

A leucoplaquia causa manchas brancas espessas, elevadas, semelhantes a placas, nas membranas mucosas da boca.

[jovem mulher examinando a língua]

Os patches também podem aparecer transparentes ou cinza e geralmente têm pelo menos uma área com uma margem clara. Craqueamento também pode ocorrer.

Embora possam ser incômodos dependendo do tipo, os adesivos de leucoplasia geralmente são indolores.

As regiões comumente afetadas incluem:

  • revestimento interno das bochechas
  • gengivas
  • parte inferior da boca debaixo da língua
  • língua

Em alguns casos, manchas de leucoplasia também afetam outras regiões do corpo além da boca. Destas áreas, os órgãos genitais são mais freqüentemente afetados.

Quando ver um médico

Muitos casos de manchas brancas na boca desaparecem por conta própria, sem qualquer tratamento específico, além da higiene oral ou parar atividades irritantes.

No entanto, se o retalho branco é leucoplasia, uma lesão bucal de longa duração, às vezes pode sinalizar complicações graves de saúde que requerem tratamento médico.

Embora não seja uma causa de câncer, acredita-se que a leucoplaquia aumente o risco de câncer bucal. Os tumores orais geralmente se formam em manchas de leucoplasia persistentes ou graves.

Em muitos casos, verificou-se que a leucoplasia em andamento é pré-cancerosa, uma alteração nas células que ocorre no processo de desenvolvimento do câncer. O câncer bucal se desenvolve ao longo do tempo e em etapas. O câncer bucal mais comum é o carcinoma de células escamosas.

Segundo a OMS, mais de 529.000 pessoas em todo o mundo serão diagnosticadas com câncer bucal a cada ano. A maioria das pessoas que desenvolvem câncer de boca é fumante de longa data e tem mais de 40 anos.

As pessoas devem consultar um médico se desenvolverem sintomas de leucoplaquia que incluam:

  • manchas brancas salpicadas com regiões vermelhas e elevadas
  • caroços brancos com manchas escuras ou vermelhas
  • manchas com uma textura irregular ou não consistente
  • dificuldade em comer, engolir ou mover a mandíbula
  • feridas que duram mais de 2 semanas sem cura
  • alterações nos tecidos circundantes da boca
  • dor de ouvido ou estalando durante a deglutição

Causas

Os pesquisadores ainda estão classificando as especificidades de como e por que a leucoplaquia ocorre.

[close de um homem fumando]

A irritação crônica parece desempenhar um papel importante na maioria dos casos. O dano contínuo aos tecidos orais parece causar aumento, espessamento e, freqüentemente, desenvolvimento de uma substância chamada queratina.

A queratina é uma proteína crucial para a saúde da camada externa da pele. Queratina fornece a estrutura para as células da pele e protege-as de lesões e estresse. A proteína também é fundamental para a cicatrização de feridas.

Pequenas manchas brancas na boca são extremamente comuns em resposta a pequenas lesões e normalmente não são um sinal de leucoplasia.

Como na maioria das condições de saúde, não existe uma causa única ou definitiva para a leucoplaquia. O uso de tabaco de qualquer tipo é considerado o maior fator de influência no desenvolvimento da doença.

Em geral, qualquer coisa que cause dano ou estresse aos tecidos da boca pode ser um fator de risco para a leucoplaquia.

Fatores que foram sugeridos para desempenhar um papel na condição incluem:

  • uso prolongado ou excessivo do tabaco
  • papilomavírus humano (HPV), o mesmo vírus conhecido por causar câncer cervical
  • condições que enfraquecem o sistema imunológico, como o HIV, a quimioterapia e a cirurgia de órgãos
  • condições que causam úlceras ou estão relacionadas a elas
  • queimadura severa ou freqüente da boca de líquidos quentes ou alimentos
  • uso excessivo ou prolongado de produtos orais abrasivos, como branqueadores de dentes e dispositivos de polimento
  • dentaduras, cintas, placas de mordida ou retentores mal ajustados
  • superfícies de dentes irregulares ou ásperas
  • uso excessivo ou prolongado de inaladores de esteróides sem enxaguar a boca depois
  • higiene oral deficiente
  • morder a bochecha ou a língua
  • uso excessivo de álcool
  • mastigando certas nozes e folhas, como folha de bétele e noz de areca

Leucoplasia é muitas vezes confundida com uma infecção por fungos, dada a sua aparência semelhante.

Um tipo de leucoplasia chamada leucoplasia pilosa é comum entre pessoas com sistema imunológico enfraquecido. A condição provoca manchas de leucoplasia que têm uma aparência difusa. Lesões de leucoplasia pilosa são indolores.

A leucoplasia pilosa é considerada um sinal de alerta precoce de um sistema imunológico excessivamente estressado ou enfraquecido. Pode ser os primeiros sintomas físicos do HIV e da AIDS. A leucoplasia pilosa também está ligada à mononucleose ou ao vírus Epstein-Barr.

Diagnóstico e tratamento

Um médico geralmente diagnostica a leucoplaquia descartando todas as outras possíveis causas. Isso geralmente inclui um exame físico e uma revisão do histórico médico.

Se houver suspeita de leucoplasia, biópsias provavelmente serão realizadas para descartar o câncer.

Biópsias comumente usadas para incluir:

  • Biópsia de escova oral: Uma pequena escova de fiação recolhe as células dos remendos da boca para exame.
  • Biópsia excisional: Os remendos são removidos cirurgicamente para exame.Um especialista em ouvido, nariz e garganta (ENT) freqüentemente se envolve no tratamento e monitoramento do caso neste momento.

Se o câncer não for descoberto, a primeira linha de tratamento recomendada para a maioria dos casos é remover fatores contribuintes, como o uso do tabaco. Uma boa higiene bucal também é recomendada.

Se os adesivos não se purificarem por conta própria, eles podem ser removidos por um médico, geralmente com um bisturi.

Nomeações de acompanhamento são recomendadas com freqüência para casos em andamento e tipicamente anuais para casos resolvidos. As recorrências de leucoplasia são comuns.

Quando associado a condições como o HIV, medicamentos antivirais podem ser prescritos.

Se células cancerígenas ou pré-cancerosas forem descobertas, serão necessárias medidas de teste adicionais para determinar a extensão da condição. O tratamento é baseado no tipo de células presentes. Embora seja difícil estimar com precisão, estima-se que cerca de 5% dos casos de leucoplasia oral levem ao câncer bucal.

Formas de prevenir a leucoplaquia

Uma boa higiene bucal e atividades de parada que danificam ou estressam o revestimento da boca são as maneiras mais fáceis de gerenciar e prevenir a leucoplaquia.

As formas recomendadas para prevenir a leucoplaquia e suas complicações incluem:

[dentistas espiando pela boca]

  • evitar produtos de tabaco de qualquer tipo
  • evitar produtos inalados ou fumados, incluindo maconha, cravinho e resina
  • reduzir ou parar o consumo de álcool
  • exames de auto e médico de rotina
  • exames odontológicos de rotina e limpeza
  • evitando produtos de higiene dental abrasivos, como branqueadores e enxaguantes
  • garantindo cavidades são arquivados corretamente e não áspera ou desigual
  • garantir que os dispositivos dentários, como próteses e aparelhos, se encaixem bem sem bordas ásperas ou expostas
  • mantendo as feridas da boca limpas
  • à espera de bebidas quentes ou alimentos para esfriar antes de beber
  • evitando doces ou mastigando produtos que tenham bordas ásperas ou causem irritação na boca
  • comer uma dieta saudável e equilibrada para evitar desequilíbrios nutricionais ou deficiências
  • evitando alimentos que causam reações alérgicas
  • praticando sexo seguro, incluindo o uso de preservativo ou dique dental durante a relação sexual
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