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Tudo o que você precisa saber sobre lecitina

A lecitina descreve um grupo de substâncias gordurosas encontradas em tecidos vegetais e animais. A lecitina é essencial para o funcionamento biológico adequado.

Uma forma comercial de lecitina é comumente usada na preparação de alimentos, cosméticos e medicamentos, pois prolonga o prazo de validade e atua como um emulsificante.

Suplementos de lecitina também podem ser usados ​​para tratar colesterol alto e problemas digestivos, e para evitar ductos de leite entupidos, durante a amamentação.

Um dos principais componentes da lecitina, a fosfatidilcolina (PC), pode ser responsável por alguns dos benefícios à saúde relatados pela lecitina.

Fatos rápidos sobre a lecitina:

  • A maioria dos suplementos de lecitina é feita a partir de soja.
  • Suplementos de lecitina são usados ​​para tratar várias condições médicas e problemas de saúde, mas a pesquisa sobre sua eficácia é limitada.
  • Não há interações bem documentadas entre a lecitina e quaisquer medicamentos, medicamentos ou condições médicas.
  • Pessoas com alergia a ovos ou soja devem verificar a origem da lecitina em seus suplementos e alimentos antes de consumir.

Tipos

Grânulos de lecitina

Embora a lecitina ocorra naturalmente em muitos alimentos, os suplementos de lecitina são tipicamente derivados de ovos, soja ou sementes de girassol. A lecitina é também obtida a partir de canola, semente de algodão ou gorduras animais.

A soja é uma das culturas mais cultivadas nos Estados Unidos e 94% dela é geneticamente modificada. A soja é uma fonte econômica de lecitina. Produtos químicos, incluindo acetona e hexano, são usados ​​para extrair a lecitina do óleo de soja.

No entanto, a lecitina derivada do óleo de girassol está se tornando cada vez mais popular, possivelmente devido aos requisitos para declarar alérgenos nos alimentos. Além disso, aqueles que desejam evitar culturas geneticamente modificadas podem escolher a lecitina do girassol. O processo de extração é tipicamente mais suave e é realizado por prensagem a frio e não com solventes químicos.

Benefícios

Os benefícios da lecitina mais comumente citados incluem:

Redução de colesterol

Pesquisas indicam que uma dieta rica em lecitina pode aumentar o bom colesterol HDL e diminuir o mau colesterol LDL.

Suplementos de lecitina também se mostraram promissores na redução do colesterol. Em um estudo de 2008, os participantes tomaram 500 miligramas (mg) de lecitina de soja por dia. Após 2 meses, o colesterol total médio foi reduzido em 42 por cento, e o colesterol LDL foi reduzido em 56,15 por cento.

Função imunológica melhorada

Suplementar com lecitina de soja pode aumentar a função imunológica, particularmente em pessoas com diabetes.

Um estudo brasileiro em ratos descobriu que a suplementação diária de lecitina aumentou a atividade dos macrófagos em 29%. Macrófagos são glóbulos brancos que engolfam detritos, micróbios, células cancerígenas e outros materiais estranhos no corpo.

Além disso, o número de células assassinas naturais chamadas de linfócitos, que são vitais para o sistema imunológico, aumentou em 92% em ratos não diabéticos. Mais pesquisas são necessárias agora em humanos, para confirmar esses achados.

Melhor digestão

A colite ulcerativa uma forma de doen inflamatia do intestino (IBD) que afecta at907000 pessoas na Lecitina dos E.U.A. pode ajudar a reduzir o desconforto digestivo em pessoas com esta condio.

Pesquisas sugerem que a atividade emulsificante da lecitina melhora o muco no intestino, protegendo o revestimento gastrointestinal. Isso pode ocorrer porque a lecitina contém fosfatidilcolina (PC), que também é um componente do muco.

Pessoas com colite ulcerativa têm 70% menos CP do que pessoas com outras formas de DII ou sem a doença.

Embora a pesquisa esteja faltando, evidências casuais sugerem que pessoas com distúrbios digestivos causados ​​por outros problemas além da colite ulcerativa também podem se beneficiar do uso de lecitina.

Função cognitiva aprimorada

A colina, um componente da fosfatidilcolina, desempenha um papel no desenvolvimento do cérebro e pode melhorar a memória.

Ratos infantis que receberam suplementos de colina experimentaram melhoria de memória ao longo da vida devido a mudanças no centro da memória de seus cérebros.

As mudanças cerebrais eram tão perceptíveis que os pesquisadores puderam identificar os animais que tomaram colina suplementar, mesmo quando os ratos eram idosos.

Por causa do efeito do cloro no cérebro, foi proposto que a lecitina pode ser benéfica para aqueles com distúrbios neurológicos, doença de Alzheimer e outras formas de demência.

Como ajuda para amamentar

mãe amamentando bebê

Algumas mulheres que amamentam podem experimentar ductos de leite entupidos, onde o leite materno não flui corretamente através do ducto. Essa condição é dolorosa e dificulta a amamentação.

Também pode levar ao desenvolvimento de mastite, uma infecção do tecido mamário que afeta aproximadamente 10% das mulheres americanas que estão amamentando.

Para ajudar a prevenir a mastite e a dificuldade para amamentar, a Canadian Breastfeeding Foundation (Fundação Canadense para a Amamentação) recomenda que as pessoas que experimentam ductos de leite bloqueados recorrentes tomem 1.200 mg de lecitina quatro vezes ao dia como medida preventiva.

A lecitina, no entanto, não funciona como um tratamento para aqueles que já têm ductos obstruídos.

Outros usos

A lecitina foi promovida como tratamento para:

  • doença da vesícula biliar
  • doença hepática
  • transtorno bipolar
  • ansiedade
  • eczema, dermatite e condições de pele seca

Deve-se notar que a pesquisa sobre a eficácia da lecitina no tratamento dessas condições é muito limitada ou inexistente.

Riscos

Suplementos

A lecitina é “geralmente reconhecida como segura” (GRAS) pelos Estados Unidos Food and Drug Administration (FDA). Quando tomado em quantidades razoáveis, é improvável que cause reações adversas.

É melhor obter lecitina através da comida. Suplementos não são monitorados pelo FDA para segurança ou pureza. As pessoas devem pesquisar os suplementos e os nomes das marcas antes de tomá-los.Se alguém tem colesterol alto ou uma história de doença cardíaca, eles devem discutir o suplemento com seu médico.

Se ocorrerem reações adversas, elas podem incluir:

  • diarréia
  • náusea
  • dor de estômago
  • saliva aumentada na boca
  • sensação de plenitude

Enquanto a Canadian Breastfeeding Foundation recomenda a lecitina para mulheres que estão amamentando, é preciso haver mais pesquisas sobre a suplementação de lecitina, durante a gravidez e a lactação.

Finalmente, algumas pesquisas recentes indicam que a fosfatidilcolina encontrada na lecitina é convertida por bactérias no intestino em trimetilamina-N-óxido (TMAO). Com o tempo, o TMAO pode contribuir para o endurecimento das artérias ou aterosclerose e ataque cardíaco.

Dosagem

Não há dosagem recomendada para lecitina. Como regra geral, a dosagem não deve exceder 5.000 mg por dia.

Fontes de alimentos

É aconselhável escolher lecitina a partir de fontes de alimentos antes de considerar o formulário de suplemento. A lecitina é encontrada em muitos alimentos integrais, incluindo:

  • carne organica
  • carne vermelha
  • frutos do mar
  • ovos
  • vegetais verdes cozidos, como couve de Bruxelas e brócolis
  • leguminosas, como soja, feijão e feijão preto

A lecitina que ocorre naturalmente a partir de fontes alimentares não representa qualquer risco para a saúde.

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