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Tudo o que você precisa saber sobre inflamação

A inflamação é um mecanismo de defesa no corpo. O sistema imunológico reconhece células danificadas, irritantes e patógenos, e inicia o processo de cura.

Quando algo prejudicial ou irritante afeta uma parte do nosso corpo, há uma resposta biológica para tentar removê-lo. Os sinais e sintomas da inflamação podem ser desconfortáveis, mas são um sinal de que o corpo está tentando se curar.

Fatos rápidos sobre inflamação

  • A inflamação é a tentativa de autoproteção do corpo para remover estímulos nocivos e iniciar o processo de cura.
  • A inflamação faz parte da resposta imune do corpo.
  • Infecções, feridas e qualquer dano ao tecido não seriam capazes de curar sem uma resposta inflamatória.
  • A inflamação crônica pode eventualmente causar várias doenças e condições, incluindo alguns tipos de câncer e artrite reumatóide.

O que é inflamação?

A inflamação faz parte da resposta imune do corpo.

Pode ser benéfico quando, por exemplo, o joelho sofrer um golpe e os tecidos precisarem de cuidados e proteção. No entanto, às vezes, a inflamação pode persistir por mais tempo do que o necessário, causando mais danos do que benefícios.

Cicatrização de feridas

Nossa reação imediata a um inchaço é tentar diminuí-lo. No entanto, é importante lembrar que a inflamação é uma parte essencial do processo de cura.

O primeiro estágio da inflamação é freqüentemente chamado de irritação, que se transforma em inflamação. A inflamação é seguida pela descarga de pus. O estágio de granulação vem a seguir e um novo tecido é formado na ferida.

Sem inflamação, infecções e feridas nunca se curariam.

Imunidade inata

Quando uma pessoa nasce, certas defesas do sistema imunológico estão naturalmente presentes no corpo. Isso é conhecido como imunidade inata.

É diferente da imunidade adaptativa, que desenvolvemos após uma infecção ou vacinação quando o corpo “aprende” a combater um agente infeccioso específico.

A imunidade inata é geralmente inespecífica, enquanto a imunidade adaptativa é específica de um determinado patógeno. A inflamação é um exemplo de uma resposta imune inata.

Sintomas

Os sintomas da inflamação variam dependendo se a reação é aguda ou crônica.

Os efeitos da inflamação aguda podem ser resumidos pelo acrônimo PRISH. Eles incluem:

  • Dor: É provável que a área inflamada seja dolorosa, especialmente durante e após o toque. Os produtos químicos que estimulam as terminações nervosas são liberados, tornando a área mais sensível.
  • Vermelhidão: Isso ocorre porque os capilares da área são preenchidos com mais sangue do que o habitual.
  • Imobilidade: Pode haver alguma perda de função na região da inflamação.
  • Inchaço: Isso é causado por um acúmulo de fluido.
  • Calor: mais sangue flui para a área afetada, e isso faz com que pareça quente ao toque.

Estes cinco sinais de inflamação aguda aplicam-se apenas a inflamações da pele. Se a inflamação ocorre no interior do corpo, como em um órgão interno, apenas alguns dos sinais podem ser notados.

Por exemplo, alguns órgãos internos podem não ter terminações nervosas sensoriais nas proximidades, portanto não haverá dor, como em certos tipos de inflamação pulmonar.

Os sintomas da inflamação crônica se apresentam de maneira diferente. Estes podem incluir:

  • fadiga
  • aftas
  • dor no peito
  • dor abdominal
  • febre
  • erupção cutânea
  • dor nas articulações

Causas

A inflamação é causada por uma série de reações físicas desencadeadas pelo sistema imunológico em resposta a uma lesão física ou a uma infecção.

Inflamação não significa necessariamente que haja uma infecção, mas uma infecção pode causar inflamação.

Três processos principais ocorrem antes e durante a inflamação aguda:

  • Os pequenos ramos das artérias aumentam ao fornecer sangue para a região danificada, resultando em aumento do fluxo sanguíneo.
  • Os capilares se tornam mais fáceis para infiltrar fluidos e proteínas, o que significa que eles podem se mover entre o sangue e as células.
  • O corpo libera neutrófilos. Um neutrófilo é um tipo de glóbulo branco cheio de pequenos sacos que contêm enzimas e digerem microorganismos.

Uma pessoa notará sintomas de inflamação depois que essas etapas ocorrerem.

    Inflamação aguda

    Uma inflamação aguda é aquela que começa rapidamente e se torna grave em um curto espaço de tempo. Sinais e sintomas normalmente só estão presentes por alguns dias, mas podem persistir por algumas semanas em alguns casos.

    Exemplos de doenças, condições e situações que podem resultar em inflamação aguda incluem:

    • bronquite aguda
    • unha encravada infectada
    • uma dor de garganta de um resfriado ou gripe
    • um arranhão ou corte na pele
    • exercício de alta intensidade
    • apendicite aguda
    • dermatite
    • amigdalite
    • meningite infecciosa
    • sinusite
    • um trauma físico

    Inflamação crônica ou aguda

    Esses são os dois tipos de inflamação que diferem na rapidez com que os sintomas aumentam e por quanto tempo duram.

    A tabela a seguir mostra as principais diferenças entre inflamação aguda e crônica:

    Agudo Crônica
    Causado por Bactérias prejudiciais ou lesão tecidual Patógenos que o corpo não pode quebrar, incluindo alguns tipos de vírus, corpos estranhos que permanecem no sistema ou respostas imunes hiperativas
    Início Rápido Lento
    Duração Alguns dias De meses a anos
    Resultados A inflamação melhora, se transforma em um abcesso ou se torna crônica Morte tecidual e espessamento e cicatrização do tecido conjuntivo

    O que é inflamação crônica?

    Isso se refere à inflamação de longo prazo e pode durar vários meses e até anos. Pode resultar de:

    • falha para eliminar o que estava causando uma inflamação aguda
    • um distúrbio auto-imune que ataca o tecido saudável normal, confundindo-o com um patógeno que causa doença
    • exposição a um baixo nível de um determinado irritante, como um químico industrial, durante um longo período

    Exemplos de doenças e condições que incluem inflamação crônica:

    Mãos de artrite reumatóide

    • asma
    • úlcera péptica crônica
    • tuberculose
    • artrite reumatóide
    • periodontite
    • colite ulcerativa e doença de Crohn
    • sinusite
    • hepatite ativa

    Embora o tecido danificado não possa curar sem inflamação, a inflamação crônica pode eventualmente causar várias doenças e condições incluindo alguns tipos de câncer, artrite reumatóide, aterosclerose, periodontite e febre do feno.

    A inflamação precisa ser bem gerenciada.

    A inflamação é dolorosa?

    Quando as pessoas têm inflamação, muitas vezes dói.

    As pessoas sentirão dor, rigidez, desconforto, angústia e até agonia, dependendo da gravidade da inflamação. O tipo de dor varia. Pode ser descrito como constante e estável, latejante e pulsante, esfaqueamento ou beliscar.

    A inflamação causa principalmente dor, porque o inchaço empurra as terminações nervosas sensíveis. Isso envia sinais de dor ao cérebro.

    Outros processos bioquímicos também ocorrem durante a inflamação. Eles afetam como os nervos se comportam, e isso pode melhorar a dor.

    Tratamentos comuns

    Como mencionado anteriormente neste artigo, a inflamação faz parte do processo de cicatrização. Às vezes, reduzir a inflamação é útil, embora nem sempre seja necessário.

    Medicamentos anti-inflamatórios

    Não-esteróides anti-inflamatórios não esteróides (AINEs) podem ser tomados para aliviar a dor causada pela inflamação.

    Eles neutralizam uma enzima que contribui para a inflamação. Isso evita ou reduz a dor.

    Exemplos de AINEs incluem naproxeno, ibuprofeno e aspirina, que estão disponíveis para compra online.

    Evite o uso prolongado de AINEs, a menos que seja aconselhado por um médico. Eles aumentam o risco de uma pessoa com úlceras estomacais, o que pode resultar em sangramento grave e potencialmente letal.

    AINEs também podem agravar os sintomas da asma, causar danos nos rins e aumentar o risco de ter um acidente vascular cerebral ou ataque cardíaco.

    O acetaminofeno, como o paracetamol ou o Tylenol, pode reduzir a dor sem afetar a inflamação. Eles podem ser ideais para aqueles que desejam tratar apenas a dor, permitindo que o fator de cura da inflamação siga seu curso.

    Corticosteróides

    Os corticosteróides, como o cortisol, são uma classe de hormônios esteróides que impedem vários mecanismos envolvidos na inflamação.

    Existem dois conjuntos de corticosteróides:

    Glucocorticóides: Estes são prescritos para uma variedade de condições, incluindo:

    • artrite
    • arterite temporal
    • dermatite
    • doença inflamatória intestinal (SII)
    • lupus sistêmico
    • hepatite
    • asma
    • Reações alérgicas
    • sarcoidose

    Cremes e pomadas podem ser prescritos para inflamação da pele, olhos, pulmões, intestinos e nariz.

    Mineralocorticoides: São usados ​​para tratar a perda de sal cerebral e substituir hormônios importantes em pacientes com insuficiência adrenal.

    Os efeitos colaterais dos corticosteróides são mais prováveis ​​se tomados por via oral. Levá-los com inaladores ou injeções pode reduzir o risco.

    Medicamentos inalatórios, como aqueles usados ​​a longo prazo para tratar a asma, aumentam o risco de desenvolver candidíase oral. Lavar a boca com água após cada utilização pode ajudar a prevenir a candidíase oral.

    Os glicocorticóides também podem causar a síndrome de Cushing, enquanto os mineralocorticóides podem causar pressão alta, baixos níveis de potássio no sangue, fraqueza do tecido conjuntivo e problemas com os níveis de ácidos e álcalis no tecido do corpo.

    Ervas para inflamação

    Discuta qualquer possível uso de suplementos de ervas com um médico.

    Também conhecida como garra do diabo, aranha de madeira ou planta de agarrar, esta erva vem da África do Sul e está relacionada com plantas de gergelim. Algumas pesquisas mostraram que pode ter propriedades anti-inflamatórias. Várias marcas estão disponíveis para compra online.

    Hissopo: Este é misturado com outras ervas, como alcaçuz, para o tratamento de algumas condições pulmonares, incluindo inflamação. Os óleos essenciais de hissopo podem levar a convulsões que ameaçam a vida em animais de laboratório. Cuidado é recomendado.

    Gengibre: tem sido usado há centenas de anos para tratar dispepsia, constipação, cólicas e outros problemas gastrointestinais, bem como dor na artrite reumatóide. O gengibre pode ser comprado online em forma de suplemento.

    Turmeric: A pesquisa atual está olhando para os possíveis efeitos benéficos da cúrcuma no tratamento da artrite, doença de Alzheimer e algumas outras condições inflamatórias. A curcumina, uma substância encontrada na cúrcuma, está sendo investida no tratamento de várias doenças e distúrbios, incluindo inflamação. Suplementos com açafrão e curcumina estão disponíveis.

    Cannabis: contém um canabinóide chamado cannabichromene, que demonstrou ter propriedades anti-inflamatórias. No entanto, a cannabis não é legal em muitos lugares.

    Dieta inflamação

    Existem vários alimentos que podem ajudar a reduzir o risco de inflamação, incluindo:

    • azeite
    • tomates
    • nozes, como nozes e amêndoas
    • verduras, incluindo espinafre e couve
    • peixe gordo, como salmão e cavala
    • frutas, incluindo mirtilos e laranjas

    Evite comer alimentos que agravam a inflamação, incluindo:

    • alimentos fritos, incluindo batatas fritas
    • pão branco, pastelaria e outros alimentos que contenham carboidratos refinados
    • refrigerante e bebidas açucaradas
    • carne vermelha
    • margarina e banha

    Embora essas soluções dietéticas não sejam a chave para o controle da inflamação, elas podem ajudar a estimular o sistema imunológico a reagir de maneira ponderada.

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