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Tudo o que você precisa saber sobre infecções

Uma infecção acontece quando um organismo estranho entra no corpo de uma pessoa e causa danos.

O organismo usa o corpo dessa pessoa para se sustentar, se reproduzir e colonizar. Esses organismos infecciosos são conhecidos como patógenos. Exemplos de patógenos incluem bactérias, vírus, fungos e prions. Patógenos podem se multiplicar e se adaptar rapidamente.

Algumas infecções são leves e quase imperceptíveis, mas outras são graves e ameaçam a vida, e algumas são resistentes ao tratamento. A infecção pode ser transmitida de várias maneiras.

Estes incluem contato com a pele, fluidos corporais, contato com fezes, partículas transportadas pelo ar e tocar um objeto que uma pessoa infectada também tenha tocado. Como uma infecção se espalha e seu efeito no corpo humano depende do tipo de agente.

O sistema imunológico é uma barreira eficaz contra agentes infecciosos, mas as colônias de patógenos podem crescer muito para o sistema imunológico lutar. Nesse estágio, as infecções se tornam prejudiciais.

Muitos patógenos liberam toxinas que desencadeiam respostas negativas do corpo.

Fatos rápidos sobre infecção

  • Infecção é o efeito de um organismo estranho no corpo.
  • Tipos de infecção incluem doença bacteriana, fúngica, viral, protozoária, parasitária e priônica.
  • Eles são classificados pelo tipo de organismo que causa a infecção.
  • As infecções podem variar de inflamação leve em uma pessoa a uma epidemia.

Tipos

Bactérias Infecciosas

Bactérias, vírus, fungos, protozoários, parasitas e priões são diferentes tipos de patógenos. Eles variam em tamanho, forma, função, conteúdo genético e como agem no corpo.

Por exemplo, os vírus são menores que as bactérias e podem entrar em um host e assumir as células. No entanto, as bactérias podem sobreviver sem um hospedeiro.

O tratamento dependerá do tipo de patógeno. Este artigo incidirá sobre os tipos mais comuns e mortais de infecção: bacteriana, viral, fúngica e prião.

Infecções virais

Infecção viral

Infecções virais são causadas por um vírus. Acredita-se que existam milhões de tipos de vírus, mas apenas 5.000 tipos foram identificados. Os vírus contêm um pequeno pedaço de código genético. Eles são protegidos por uma camada de proteína e gordura.

Os vírus invadem um host e se ligam a uma célula. Quando entram na célula, eles liberam material genético. O material genético força a célula a se replicar e o vírus se multiplica. Quando a célula morre, ela libera novos vírus, e estes infectam novas células.

Nem todos os vírus destroem a célula hospedeira. Alguns deles alteram a função da célula. Dessa forma, vírus como o papilomavírus humano (HPV) ou o vírus Epstein-Barr (EBV) podem levar ao câncer, forçando as células a se replicarem de maneira descontrolada.

Eles também podem segmentar determinados grupos etários, como bebês ou crianças pequenas.

Um vírus pode permanecer inativo por um período antes de multiplicar novamente. A pessoa com o vírus pode parecer ter se recuperado, mas pode ficar doente novamente quando o vírus for reativado.

Aqui estão alguns exemplos de infecções virais:

  • o resfriado comum, causado principalmente pelo rinovírus, coronavírus e adenovírus
  • encefalite e meningite, causada por enterovírus e vírus da herpes
  • verrugas e infecções de pele, causadas pelos papilomavírus humanos (HPV) e vírus herpes simplex (HSV).
  • gastroenterite, causada pelo novavírus

Outras condições virais incluem:

  • Vírus Zika
  • vírus da imunodeficiência humana (HIV)
  • Hepatite C
  • poliomielite
  • gripe
  • Dengue
  • Gripe suína H1N1
  • Ébola
  • Síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS-CoV)

Medicamentos antivirais ajudam em alguns casos. Eles podem impedir que o vírus se reproduza ou impulsione o sistema imunológico do hospedeiro.

Antibióticos não são eficazes contra vírus. O uso de antibióticos contra um vírus não interrompe o vírus e aumenta o risco de resistência a antibióticos.

A maioria dos tratamentos visa aliviar os sintomas, enquanto o sistema imunológico combate o vírus sem a ajuda da medicina.

Infecções bacterianas

Bactérias são microorganismos unicelulares conhecidos como procariontes.

Estima-se que existam pelo menos uma bactéria não-metálica na Terra. Um nonillion é um seguido por 30 zeros. Grande parte da biomassa da Terra é composta de bactérias.

As bactérias tomam três formas principais:

  • Esférico: Estes são geralmente os mais simples de tratar e são conhecidos como cocos.
  • Em forma de bastonete: são chamados de bacilos.
  • Espiral: As bactérias enroladas são conhecidas como spirilla. Se a bobina de um spirillus é particularmente apertada, eles são conhecidos como espiroquetas.

As bactérias podem viver em quase todos os tipos de ambientes, desde o calor extremo até o frio intenso, e alguns podem até sobreviver em resíduos radioativos.

Existem trilhões de cepas de bactérias, e poucas delas causam doenças em humanos. Alguns deles vivem dentro do corpo humano sem causar danos, por exemplo, no intestino ou nas vias aéreas. Algumas bactérias “boas” atacam as bactérias “ruins” e impedem que causem doenças.

No entanto, algumas doenças bacterianas são mortais.

Esses incluem:

  • cólera
  • difteria
  • disenteria
  • praga bubÔnica
  • pneumonia
  • tuberculose
  • tifóide
  • tifo

Alguns exemplos de infecções bacterianas são:

  • meningite bacteriana
  • inflamação na orelha
  • pneumonia
  • tuberculose
  • infecção do trato respiratório superior
  • gastrite
  • Envenenamento alimentar
  • infecções oculares
  • sinusite
  • infecções do trato urinário
  • infecções de pele
  • doenças sexualmente transmissíveis

Infecções bacterianas podem ser tratadas com antibióticos, mas algumas cepas se tornam resistentes e podem sobreviver ao tratamento.

Infecção por fungos

Fungo de infecção

Um fungo é um parasita muitas vezes celular que pode se decompor e depois absorver matéria orgânica usando uma enzima.

Eles quase sempre se reproduzem através da disseminação de esporos unicelulares, e a estrutura de um fungo é normalmente longa e cilíndrica, com pequenos filamentos se ramificando do corpo principal. Essa estrutura é conhecida como hifa.

Existem aproximadamente 51 milhões de espécies de fungos.

Muitas infecções fúngicas aparecerão nas camadas superiores da pele, e algumas progridem para as camadas mais profundas. Esporos fúngicos inalados podem levar a infecções fúngicas sistêmicas, como aftas, ou candidíase. Doenças sistêmicas afetam todo o corpo.

O corpo geralmente tem uma população de bactérias “boas” que ajudam a manter o equilíbrio de microrganismos nos intestinos, boca, vagina e outras partes do corpo.

Se bactérias “boas” suficientes forem destruídas, por exemplo, ao usar antibióticos em excesso, os fungos podem crescer e causar problemas de saúde para o hospedeiro.

Aqueles com maior risco de desenvolver uma infecção fúngica incluem pessoas que:

  • usar antibióticos fortes por muito tempo
  • têm um sistema imunológico debilitado, devido, por exemplo, ao HIV ou à AIDS, diabetes, tratamento de quimioterapia e àqueles que foram submetidos a um transplante, enquanto tomam medicamentos para evitar que seu corpo rejeite o novo órgão.

Exemplos de infecções fúngicas são:

  • febre do vale ou coccidioidomicose
  • pé de atleta
  • micose
  • algumas infecções oculares

A erupção pode ser um indicador de uma infecção fúngica da pele.

Doença de prião

Um prião é uma proteína que não contém material genético. É normalmente inofensivo, mas se for dobrado em uma forma anormal, pode se tornar um agente nocivo e afetar a estrutura do cérebro ou outras partes do sistema nervoso.

Os príons não se reproduzem ou se alimentam do hospedeiro, mas desencadeiam um comportamento anormal nas células e proteínas do corpo.

As doenças priônicas são raras, mas progridem rapidamente, e todas são atualmente fatais.

Priões causam doenças cerebrais degenerativas, tais como:

  • encefalopatia espongiforme bovina (BSE), também conhecida como doença da vaca louca
  • Doença de Creutzfeldt-Jakob (CJD)

Pesquisadores ligaram alguns casos da doença de Alzheimer à infecção por prions.

Outras infecções

Enquanto as formas de infecção mencionadas acima são os principais tipos, existem outras que podem afetar o corpo.

Um organismo unicelular com um núcleo pode causar uma infecção por protozoários. Os protozoários geralmente apresentam características semelhantes aos animais, como mobilidade, e podem sobreviver fora do corpo humano. Eles são mais comumente transferidos pelo contato com fezes.

Quando eles entram no corpo humano, os protozoários também podem causar infecção. A disenteria amébica é um exemplo de infecção por protozoários.

Os helmintos são organismos multicelulares maiores, que tendem a ser visíveis a olho nu quando crescidos. Este tipo de parasita inclui vermes e lombrigas. Estes também são capazes de infectar o corpo humano.

Finalmente, os ectoparasitas, como os ácaros, carrapatos, piolhos e pulgas, podem causar infecção ao se fixarem ou enterrarem-se na pele.

O termo também pode incluir artrópodes sugadores de sangue, como os mosquitos, que transmitem a infecção pelo consumo de sangue humano.

Causas

A causa de uma infecção é considerada o tipo de organismo que invadiu o corpo.

Um vírus em particular, por exemplo, será a causa de uma infecção viral.

Os efeitos de uma infecção, como inchaço ou corrimento nasal, ocorrem como resultado do sistema imunológico combater o organismo invasor. Um enchimento de ferida com pus, por exemplo, ocorre quando os glóbulos brancos correm para o local de uma lesão para combater bactérias estranhas.

Sintomas

Os sintomas de uma infecção dependem do organismo responsável, bem como do local da infecção.

Os vírus visam células específicas, como as dos órgãos genitais ou do trato respiratório superior. O vírus da raiva, por exemplo, atinge o sistema nervoso. Alguns vírus atacam as células da pele, causando verrugas. Outros visam um leque mais amplo de células, levando a vários sintomas. Um vírus da gripe pode causar corrimento nasal, dores musculares e dores de estômago.

Uma pessoa com uma infecção bacteriana muitas vezes experimentará vermelhidão e calor, inchaço, febre, dor no local da infecção e glândulas linfáticas inchadas. Uma infecção bacteriana é menos provável de afetar uma área ampla do corpo do que uma infecção viral.

A erupção pode ser um indicador de uma infecção fúngica da pele.

Os sintomas comuns das doenças por prions incluem danos cerebrais, perda de memória e dificuldades cognitivas. Eles também podem desencadear o acúmulo de placas no cérebro, fazendo com que ele se perca.

Prevenção

Não há uma maneira única de prevenir todas as doenças infecciosas, mas as dicas a seguir podem reduzir o risco de transmissão:

  • Lave bem as mãos, especialmente antes e depois de preparar a comida e depois de usar o banheiro.
  • Limpe as áreas de superfície e evite deixar alimentos à temperatura ambiente expostos ao cozinhar.
  • Receba as vacinas recomendadas e mantenha-as atualizadas.
  • Tome antibióticos somente quando prescritos e certifique-se de completar qualquer curso recomendado, mesmo se os sintomas melhorarem mais cedo do que o previsto.
  • Desinfete ambientes onde possa haver altas concentrações de bactérias, como a cozinha e o banheiro.
  • Pratique sexo seguro recebendo verificações regulares de DST, usando preservativos ou abstendo-se completamente.
  • Evite compartilhar itens pessoais, como escovas de dentes, pentes, lâminas de barbear, copos e utensílios de cozinha.
  • Siga o conselho de um médico sobre viajar ou trabalhar quando estiver doente, pois você pode infectar outras pessoas.

Um estilo de vida saudável e ativo pode ajudar a manter o sistema imunológico forte e capaz de defender o corpo contra diferentes tipos de infecção.

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