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Tudo o que você precisa saber sobre hipotermia

A hipotermia é uma condição fatal que ocorre quando a temperatura do corpo cai abaixo de um nível seguro. Bebês e idosos estão especialmente em risco.

Em condições normais e saudáveis, o corpo mantém uma temperatura relativamente estável de cerca de 98,6 graus Fahrenheit (ºF) ou 37 graus Celsius (ºC). Se o ambiente fica muito frio ou a produção de calor do corpo diminui, a temperatura central pode diminuir e a hipotermia pode se desenvolver.

Entre 2003 e 2013, mais de 13.400 pessoas morreram de hipotermia nos Estados Unidos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

O que é hipotermia?

[hipotermia]

A temperatura corporal é controlada em uma parte do cérebro chamada hipotálamo. O hipotálamo reconhece mudanças na temperatura corporal e responde para trazê-lo de volta à linha.

O corpo produz calor durante os processos metabólicos normais, nas células que suportam as funções vitais do corpo. A maior parte do calor é perdido da superfície da pele por convecção, condução, radiação e evaporação.

Se o ambiente fica mais frio, o corpo pode precisar gerar mais calor tremendo. O aumento da atividade muscular promove a formação de calor. Mas, se a perda de calor for maior que a capacidade do corpo de produzir mais calor, a temperatura central cairá.

Quando a temperatura cai, o corpo evita o sangue da pele para minimizar o calor perdido no meio ambiente. Ele direciona o fluxo sanguíneo para os órgãos vitais do corpo, incluindo o coração, pulmões, rins e cérebro. O coração e o cérebro são mais sensíveis ao frio, e a atividade elétrica nesses órgãos diminui em resposta ao frio.

Se a temperatura do corpo continuar caindo, os órgãos começarão a falhar e, eventualmente, a morte ocorrerá.

A hipotermia é o oposto da hipertermia, que está presente na exaustão pelo calor e no insolação.

Sintomas

Quando a hipotermia se instala, a capacidade de pensar e se mover e, portanto, de tomar medidas preventivas, começa a declinar.

Os sintomas de hipotermia leve incluem:

  • tontura
  • tremendo
  • fome e náusea
  • respiração aumentada
  • dificuldade em falar
  • falta de coordenação
  • cansaço
  • aumento da frequência cardíaca

Os sintomas de hipotermia moderada a grave incluem:

  • tremendo, mas importante, à medida que a hipotermia se agrava, o tremor cessa
  • agravamento das dificuldades de coordenação
  • fala arrastada
  • confusão significativa
  • sonolência
  • apatia ou falta de preocupação
  • pulso fraco
  • respiração lenta e lenta

O corpo começa a diminuir à medida que a temperatura cai. Além de sentir frio e arrepios, a hipotermia afeta o pensamento e o raciocínio. Como resultado, pode passar despercebido.

A pessoa corre o risco de deitar-se, adormecer e morrer. Em alguns casos, o indivíduo irá paradoxalmente remover suas roupas antes que isso ocorra.

Os bebês perdem o calor do corpo mais facilmente que os adultos, e não conseguem se arrepiar para se aquecer.

Eles podem ter:

  • pele vermelha brilhante
  • pele fria
  • muito baixa energia
  • um grito fraco

Os bebês não devem dormir em um quarto frio, mesmo com cobertores extras, pois há um risco de sufocar. O CDC sugere fazer arranjos alternativos se não for possível manter um espaço aquecido para uma criança dormir.

Tratamento

O tratamento depende do grau de hipotermia. Isso pode variar do aquecimento externo passivo não invasivo ao reaquecimento externo ativo, ao reaquecimento ativo do núcleo.

O reaquecimento externo passivo usa a capacidade de geração de calor da própria pessoa. Envolve o uso de roupas secas e adequadamente isoladas e a mudança para um ambiente quente.

O reaquecimento externo ativo consiste na aplicação externa de dispositivos de aquecimento, como garrafas de água quente ou ar forçado aquecido. Em ambientes frios, isso pode ser feito colocando-se uma garrafa de água quente nas duas axilas.

O reaquecimento do núcleo ativo usa fluidos intravenosos aquecidos para irrigar as cavidades do corpo, incluindo o tórax, o peritônio, o estômago ou a bexiga. Outras opções são inalar o ar quente e umedecido ou aplicar o reaquecimento extracorpóreo usando uma máquina de coração-pulmão.

Tratamento de primeiros socorros

Qualquer pessoa com sintomas de hipotermia precisa de assistência médica imediata.

Até que a ajuda médica chegue, o seguinte pode ajudar:

  • movendo a pessoa para um lugar quente e seco, se possível, ou protegendo-a dos elementos
  • remover roupas molhadas, cortando itens, se necessário
  • cobrindo todo o corpo e cabeça com cobertores, deixando apenas o rosto claro
  • colocando o indivíduo em um cobertor para isolá-los do chão
  • monitorização da respiração e realização de RCP se a respiração cessar
  • fornecer contato pele a pele, se possível, removendo roupas e envolvendo você e o indivíduo no cobertor para transferir calor
  • fornecer bebidas quentes, se o indivíduo estiver consciente, mas sem álcool ou cafeína

O calor direto, como lâmpadas de aquecimento ou água quente, não deve ser usado, pois isso pode danificar a pele. Pior, pode causar batimentos cardíacos irregulares e, potencialmente, uma parada cardíaca.

Esfregar ou massagear deve ser evitado, pois qualquer movimento dissonante pode levar a uma parada cardíaca.

Estágios

A hipotermia geralmente progride em três etapas: leve, moderada e grave.

Os sintomas leves podem incluir sentimentos de fome e náusea, dando lugar à apatia quando a temperatura corporal cai. Confusão, letargia, fala arrastada, perda de consciência e coma podem se seguir.

A diminuição da função cerebral acontece à medida que a temperatura do corpo cai, então, quanto mais frio o corpo, menos eficazmente o cérebro funcionará. A função cerebral pára a uma temperatura central de 68ºF ou 20ºC.

Ritmos elétricos anormais podem afetar o coração à medida que a hipotermia avança através de seus estágios.A fibrilação ventricular, um ritmo desorganizado no qual o coração é incapaz de bombear, pode ocorrer em temperaturas centrais abaixo de 82,4ºF ou 28ºC. Este é um tipo de parada cardíaca.

Um fenômeno conhecido como “despir paradoxal” pode acontecer, onde a pessoa retira a roupa, apesar do frio. Isso pode acontecer durante os estágios posteriores da hipotermia, à medida que a pessoa fica desorientada, confusa e combativa. Quando eles tiram suas roupas, a taxa de perda de calor aumenta. Pode ser fatal.

Prevenção

A hipotermia é uma condição devastadora e potencialmente evitável. Educação e preparação são os pilares da prevenção.

[homem com barba congelada]

As pessoas correm maior risco se:

  • trabalhar ao ar livre em clima frio
  • praticar esportes aquáticos, esportes aquáticos e outros tipos de atividades ao ar livre
  • estão em casa durante o inverno, especialmente pessoas mais velhas
  • estão presos em um veículo em condições severas de inverno
  • dormir pesado
  • tem outras condições médicas
  • usar álcool ou drogas ilícitas

Para se preparar para a hipotermia em ambientes fechados, o CDC recomenda a criação de um kit de sobrevivência no inverno, com alimentos não perecíveis, cobertores, um kit de primeiros socorros, água e medicamentos necessários.

Outras medidas, como o isolamento em casa, são importantes, especialmente para os idosos.

Qualquer um que ficar preso em um veículo motorizado deve mover tudo o que precisa para o veículo e dirigir o carro por 10 minutos a cada hora, certificando-se de que o tubo de escape não esteja coberto por neve e mantendo a janela aberta. fumaça.

Ao se preparar para o ar livre, é importante verificar as condições meteorológicas com antecedência.

Múltiplas camadas de roupa devem ser usadas, com as camadas mais internas feitas de lã, seda ou polipropileno, porque esses materiais retêm calor melhor que o algodão.

Roupas em camadas interceptam várias camadas de ar, minimizando a perda de calor. Usar um chapéu ou lenço pesado na cabeça, mesmo em ambientes fechados, também ajuda a reduzir a perda de calor.

As pessoas que esperam estar no frio por um longo tempo devem evitar o álcool. Também é importante comer o suficiente, pois a gordura adicional sob a pele pode proteger contra o frio durante uma temporada de inverno.

O esforço excessivo deve ser minimizado, pois isso pode levar a uma combinação de exaustão e roupas encharcadas de suor, e isso pode fazer com que o corpo perca o excesso de calor.

Uma pessoa que começa a experimentar ou a mostrar sinais de hipotermia leve deve recuar imediatamente para um local mais quente para evitar a progressão para uma condição com risco de vida.

Vale lembrar que a hipotermia também pode acontecer no verão. Ar condicionado excessivamente frio ou atividades aquáticas representam um risco especialmente para bebês e pessoas mais velhas, que podem não ser capazes de expressar como se sentem.

O NIH sugere manter a temperatura ambiente a 68ºF ou acima, ou 20ºC, e fechar salas que não estão em uso.

Diagnóstico

Tomar a temperatura de uma pessoa com um termômetro pode mostrar se ela está sofrendo de hipotermia.

Se a temperatura estiver abaixo de 96ºF ou 35,5ºC, ou se um termômetro oral não estiver exibindo a temperatura, um termômetro retal poderá fornecer uma leitura mais exata.

Se o termômetro ainda não mostrar a temperatura, ou se estiver abaixo de 96ºF ou 35,5ºC, é necessária atenção médica urgente.

A única maneira de saber com precisão se uma pessoa tem hipotermia é usar um termômetro especial que possa ler temperaturas abaixo de 34 ° C ou 34 ° C. A maioria dos hospitais tem esses termômetros.

Causas

A hipotermia é mais comum no inverno, mas as temperaturas não precisam ser excessivamente frias para se desenvolver.

[homem na piscina]

O calor é perdido mais rapidamente na água do que na terra. A temperatura da água que seria confortável como a temperatura do ar ao ar livre pode levar à hipotermia.

Uma temperatura da água de 50 ºF, ou 10 ºC, pode levar à morte dentro de uma hora, e a temperatura da água pairando no congelamento pode levar à morte em menos de 15 minutos.

A água a 79ºF ou 26ºC irá, após exposição prolongada, levar a hipotermia.

A hipotermia no interior pode acontecer durante o verão devido ao ar condicionado ou banhos de gelo.

As pessoas idosas que desenvolvem hipotermia em ambientes internos podem ter sintomas sutis e abordar seu médico com vagas queixas de deterioração da habilidade mental ou motora.

Mais mortes resultam de hipotermia em ambientes fechados do que de hipotermia ao ar livre, provavelmente porque a hipotermia em ambientes internos tende a afetar pessoas mais velhas, e o diagnóstico chega tardio.

Outras causas de hipotermia incluem distúrbios metabólicos que estão ligados a uma taxa metabólica basal mais baixa. Isso significa que menos calor está sendo gerado internamente. Disfunção das glândulas tireóide, adrenal ou pituitária pode ser uma causa subjacente.

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