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Tudo o que você precisa saber sobre fobias

A fobia é um tipo de transtorno de ansiedade que faz com que um indivíduo tenha um medo extremo e irracional de uma situação, criatura viva, lugar ou objeto.

Quando uma pessoa tem uma fobia, ela geralmente molda suas vidas para evitar o que considera perigoso. A ameaça imaginada é maior do que qualquer ameaça real representada pela causa do terror.

Fobias são distúrbios mentais diagnosticáveis.

A pessoa experimentará sofrimento intenso quando confrontada com a fonte de sua fobia. Isso pode impedi-los de funcionar normalmente e às vezes leva a ataques de pânico.

Nos Estados Unidos, aproximadamente 19 milhões de pessoas têm fobias.

Fatos rápidos sobre fobias

  • As fobias são mais sérias do que simples sensações de medo e não se limitam ao medo de gatilhos específicos.
  • Apesar dos indivíduos estarem cientes de que sua fobia é irracional, eles não podem controlar a reação do medo.
  • Os sintomas podem incluir sudorese, dores no peito e alfinetes e agulhas.
  • O tratamento pode incluir medicação e terapia comportamental.
  • 19 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm uma fobia.

O que é uma fobia?

Fobia rosto mulher

Uma fobia é um medo exagerado e irracional.

O termo “fobia” é freqüentemente usado para se referir ao medo de um determinado gatilho. No entanto, existem três tipos de fobia reconhecidos pela Associação Americana de Psiquiatria (APA). Esses incluem:

Fobia específica: Este é um medo intenso e irracional de um gatilho específico.

Fobia social ou ansiedade social: Este é um medo profundo de humilhação pública e de ser escolhido ou julgado por outros em uma situação social. A ideia de grandes reuniões sociais é aterrorizante para alguém com ansiedade social. Não é o mesmo que timidez.

Agorafobia: Este é um medo de situações das quais seria difícil escapar se uma pessoa experimentasse pânico extremo, como estar em um elevador ou estar fora de casa. É comumente entendido como um medo de espaços abertos, mas também pode se aplicar a estar confinado em um pequeno espaço, como um elevador, ou estar em transporte público. Pessoas com agorafobia têm um risco aumentado de transtorno do pânico.

Fobias específicas são conhecidas como fobias simples, pois podem estar ligadas a uma causa identificável que pode não ocorrer com frequência no dia a dia de um indivíduo, como as cobras. Portanto, não é provável que isso afete o dia-a-dia de maneira significativa.

A ansiedade social e a agorafobia são conhecidas como fobias complexas, pois seus gatilhos são menos facilmente reconhecidos. Pessoas com fobias complexas também podem achar mais difícil evitar gatilhos, como sair de casa ou estar em uma grande multidão.

Uma fobia se torna diagnosticável quando uma pessoa começa a organizar suas vidas em torno de evitar a causa de seu medo. É mais grave que uma reação normal de medo. As pessoas com fobia têm uma necessidade avassaladora de evitar qualquer coisa que provoque sua ansiedade.

Sintomas

Uma pessoa com fobia terá os seguintes sintomas. Eles são comuns na maioria das fobias:

  • uma sensação de ansiedade incontrolável quando exposta à fonte do medo
  • um sentimento de que a fonte desse medo deve ser evitada a todo custo
  • não ser capaz de funcionar adequadamente quando exposto ao gatilho
  • reconhecimento de que o medo é irracional, irracional e exagerado, combinado com uma incapacidade de controlar os sentimentos

É provável que uma pessoa experimente sentimentos de pânico e ansiedade intensa quando exposta ao objeto de sua fobia. Os efeitos físicos dessas sensações podem incluir:

  • suando
  • respiração anormal
  • pulsação acelerada
  • tremendo
  • afrontamentos ou arrepios
  • uma sensação de asfixia
  • dores no peito ou aperto
  • borboletas no estomago
  • comichão
  • boca seca
  • confusão e desorientação
  • náusea
  • tontura
  • dor de cabeça

Um sentimento de ansiedade pode ser produzido simplesmente pensando no objeto da fobia. Em crianças menores, os pais podem observar que choram, ficam muito grudentos ou tentam se esconder atrás das pernas de um dos pais ou de um objeto. Eles também podem lançar birras para mostrar sua aflição.

Fobias complexas

Uma fobia complexa é muito mais provável de afetar o bem-estar de uma pessoa do que uma fobia específica.

Por exemplo, aqueles que experimentam agorafobia também podem ter várias outras fobias conectadas. Estes podem incluir monofobia, medo de ficar sozinho e claustrofobia, medo de se sentir preso em espaços fechados.

Em casos graves, uma pessoa com agorafobia raramente sai de casa.

Tipos

As fobias específicas mais comuns nos EUA incluem:

  • Claustrofobia: medo de estar em espaços confinados e confinados
  • Aerophobia: medo de voar
  • Aracnofobia: medo de aranhas
  • Fobia de condução: medo de dirigir um carro
  • Emetofobia: medo de vomitar
  • Eritrofobia: medo de corar
  • Hipocondria: medo de adoecer
  • Zoofobia: medo de animais
  • Aquaphobia: medo da água
  • Acrofobia: medo de altura
  • Fobia de sangue, lesão e injeção (BII): medo de lesões envolvendo sangue
  • Escalaphobia: medo de escadas rolantes
  • Fobia do túnel: medo de túneis

Estas estão longe das únicas fobias específicas. As pessoas podem desenvolver uma fobia de quase tudo. Além disso, à medida que a sociedade muda, a lista de possíveis fobias muda. Por exemplo, a nomofobia é o medo de ficar sem celular ou computador.

Como descrito em um artigo, é “o medo patológico de ficar fora de contato com a tecnologia”.

Causas

É incomum que uma fobia comece depois dos 30 anos de idade, e a maioria começa na primeira infância, na adolescência ou no início da idade adulta.

Elas podem ser causadas por uma experiência estressante, um evento assustador, ou um pai ou membro da família com uma fobia que uma criança pode “aprender”.

Fobias Específicas

Estes geralmente se desenvolvem antes dos 4 a 8 anos de idade. Em alguns casos, pode ser o resultado de uma experiência inicial traumática. Um exemplo seria a claustrofobia se desenvolvendo com o tempo, depois que uma criança mais nova tiver uma experiência desagradável em um espaço confinado.

Fobias que começam durante a infância também podem ser causadas por testemunhar a fobia de um membro da família. Uma criança cuja mãe tem aracnofobia, por exemplo, é muito mais propensa a desenvolver a mesma fobia.

Fobias complexas

Mais pesquisas são necessárias para confirmar exatamente por que uma pessoa desenvolve agorafobia ou ansiedade social. Atualmente, os pesquisadores acreditam que as fobias complexas são causadas por uma combinação de experiências de vida, química cerebral e genética.

Eles também podem ser um eco dos hábitos dos primeiros humanos, remanescentes de um tempo em que espaços abertos e pessoas desconhecidas geralmente representam uma ameaça muito maior à segurança pessoal do que no mundo de hoje.

Como o cérebro funciona durante uma fobia

Algumas áreas do cérebro armazenam e evocam eventos perigosos ou potencialmente mortais.

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Se uma pessoa enfrenta um evento semelhante mais tarde na vida, essas áreas do cérebro recuperam a memória estressante, às vezes mais de uma vez. Isso faz com que o corpo experimente a mesma reação.

Em uma fobia, as áreas do cérebro que lidam com medo e estresse continuam recuperando o evento assustador de forma inapropriada.

Pesquisadores descobriram que as fobias estão frequentemente ligadas à amígdala, que está por trás da glândula pituitária no cérebro. A amígdala pode desencadear a liberação de hormônios “lutar ou fugir”. Estes colocam o corpo e a mente em um estado altamente alerta e estressado.

Tratamento

As fobias são altamente tratáveis ​​e as pessoas que as têm são quase sempre conscientes de sua desordem. Isso ajuda muito no diagnóstico.

Falar com um psicólogo ou psiquiatra é um primeiro passo útil no tratamento de uma fobia já identificada.

Se a fobia não causar problemas graves, a maioria das pessoas acha que simplesmente evitar a fonte do medo ajuda-as a permanecer no controle. Muitas pessoas com fobias específicas não procuram tratamento, pois esses medos são geralmente administráveis.

Não é possível evitar os gatilhos de algumas fobias, como é frequentemente o caso das fobias complexas. Nestes casos, falar com um profissional de saúde mental pode ser o primeiro passo para a recuperação.

A maioria das fobias pode ser curada com tratamento adequado. Não existe um único tratamento que funcione para todas as pessoas com fobia. O tratamento precisa ser adaptado ao indivíduo para que ele funcione.

O médico, psiquiatra ou psicólogo pode recomendar terapia comportamental, medicamentos ou uma combinação de ambos. A terapia visa reduzir os sintomas de medo e ansiedade e ajudar as pessoas a administrar suas reações ao objeto de sua fobia.

Medicamentos

Os seguintes medicamentos são eficazes para o tratamento de fobias.

Betabloqueadores: Estes podem ajudar a reduzir os sinais físicos de ansiedade que podem acompanhar uma fobia.

Os efeitos colaterais podem incluir dores de estômago, fadiga, insônia e dedos frios.

Antidepressivos: Os inibidores da recaptação da serotonina (ISRSs) são comumente prescritos para pessoas com fobias. Eles afetam os níveis de serotonina no cérebro, e isso pode resultar em melhores estados de humor.

SSRIs podem inicialmente causar náuseas, problemas de sono e dores de cabeça.

Se o SSRI não funcionar, o médico pode prescrever um inibidor da monoamina oxidase (IMAO) para fobia social. Indivíduos em um IMAO podem ter que evitar certos tipos de alimentos. Os efeitos colaterais podem incluir inicialmente tontura, dor de estômago, inquietação, dores de cabeça e insônia.

Tomar um antidepressivo tricíclico (TCA), como a clomipramina, ou Anafranil, também foi encontrado para ajudar os sintomas de fobia. Os efeitos colaterais iniciais podem incluir sonolência, visão turva, constipação, dificuldades de micção, batimento cardíaco irregular, boca seca e tremores.

Tranquilizantes: Os benzodiazepínicos são um exemplo de tranquilizante que pode ser prescrito para uma fobia. Estes podem ajudar a reduzir os sintomas de ansiedade. Pessoas com histórico de dependência de álcool não devem receber sedativos.

Terapia Comportamental

Existem várias opções terapêuticas para tratar uma fobia.

Dessensibilização ou terapia de exposição: isso pode ajudar as pessoas com fobia a alterar sua resposta à fonte do medo. Eles são gradualmente expostos à causa de sua fobia em uma série de etapas crescentes. Por exemplo, uma pessoa com aerofobia ou medo de voar em um avião pode seguir os seguintes passos sob orientação:

Homem angustiado visita psicoterapeuta

  1. Eles primeiro pensarão em voar.
  2. O terapeuta fará com que eles olhem fotos de aviões.
  3. A pessoa irá para um aeroporto.
  4. Eles vão escalar ainda mais, sentando-se em uma cabine de avião simulada prática.
  5. Finalmente, eles embarcarão em um avião.

Terapia cognitivo-comportamental (CBT): O médico, terapeuta ou conselheiro ajuda a pessoa com uma fobia a aprender maneiras diferentes de entender e reagir à fonte de sua fobia. Isso pode facilitar o enfrentamento. Mais importante ainda, a TCC pode ensinar uma pessoa com fobia a controlar seus próprios sentimentos e pensamentos.

Leve embora

As fobias podem ser uma fonte de sofrimento genuíno e contínuo para um indivíduo. No entanto, eles são tratáveis ​​na maioria dos casos, e muitas vezes a fonte do medo é evitável.

Se você tem uma fobia, a única coisa que você nunca deve ter medo é procurar ajuda. A Associação de Ansiedade e Depressão da América (ADAA) oferece um recurso útil para localizar um terapeuta. Eles também oferecem uma série de palestras sobre como superar fobias específicas.

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