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Tudo o que você precisa saber sobre deficiência de zinco

O corpo precisa de uma variedade de vitaminas e minerais para funcionar de forma otimizada. Um mineral essencial é o zinco, encontrado em pequenas quantidades nos alimentos.

Embora o corpo não exija grandes quantidades de zinco, é possível que uma pessoa seja deficiente em zinco.

Se o corpo não tiver o zinco necessário, uma pessoa pode apresentar sintomas associados à deficiência de zinco.

Fatos rápidos sobre a deficiência de zinco:

  • O corpo usa zinco para vários processos importantes.
  • Os Institutos Nacionais de Saúde dizem que a deficiência de zinco é rara nos Estados Unidos. No entanto, se uma pessoa tem uma dieta pobre, é mais provável que ela seja deficiente.
  • Os médicos geralmente recomendam suplementos para a deficiência de zinco.

O que o zinco faz no corpo?

Deficiência de zinco

O zinco faz muitas coisas no corpo.

O zinco suporta a função das células, ajudando cerca de 100 enzimas – moléculas que fazem reações químicas acontecer – executar suas funções.

O zinco desempenha funções adicionais no corpo, incluindo:

  • impulsionar a função imunológica
  • ajudando as células a se dividirem
  • manter o olfato e o paladar
  • promover a cicatrização de feridas

O zinco também suporta o crescimento e desenvolvimento de uma pessoa. Como tal, é um mineral essencial para mulheres grávidas e crianças em crescimento.

O corpo de uma pessoa não armazena zinco, o que significa obter quantidade suficiente do mineral dos alimentos é importante para evitar uma deficiência.

Sintomas de deficiência de zinco

Os sintomas da deficiência de zinco tendem a estar ligados aos papéis que o zinco desempenha no corpo. Alguns dos sintomas mais comuns de deficiência de zinco incluem:

  • perda de apetite
  • crescimento mais lento do que o esperado
  • baixa função do sistema imunológico

A deficiência grave de zinco pode causar ainda mais sintomas. Exemplos incluem:

  • maturidade sexual atrasada
  • diarréia
  • lesões oculares e cutâneas
  • sentindo-se letárgico
  • sensações de sabor engraçado
  • perda de cabelo
  • má cicatrização de feridas
  • perda de peso inexplicada

Homens e meninos também podem experimentar impotência e hipogonadismo, que é quando o corpo de um homem não produz testosterona suficiente.

Quais são as causas?

homem sentado derramando álcool em vidro

Em todo o mundo, cerca de 1,1 bilhão de pessoas são deficientes em zinco devido a ingestões dietéticas inadequadas, de acordo com um artigo publicado na revista.

No entanto, existem três principais causas de uma deficiência subjacente de zinco:

  • não tomar zinco suficiente através da dieta
  • perder quantidades excessivas de zinco do corpo, como por má absorção
  • pessoas com condições crônicas

Pessoas com as seguintes condições crônicas podem apresentar deficiência de zinco:

  • dependência de álcool
  • Câncer
  • doença celíaca
  • diarréia crônica
  • doença renal crônica
  • doença hepática crônica
  • Doença de Crohn
  • diabetes
  • doença pancreática
  • doença falciforme
  • colite ulcerativa

Link para o vegetarianismo

Os vegetarianos tradicionalmente têm níveis mais baixos de zinco porque o corpo quebra o zinco encontrado nas carnes com mais eficiência.

Vegetarianos tendem a comer níveis mais altos de legumes, soja, feijão, nozes e produtos alimentícios integrais. Enquanto eles são escolhas alimentares saudáveis, eles podem prejudicar a capacidade do organismo de absorver o zinco devido à presença de fitatos. Essas substâncias se ligam ao zinco, então o corpo não pode absorvê-lo.

Link para a idade

Os adultos mais velhos estão em risco de deficiência de zinco, porque eles não podem comer ou ter acesso a uma grande variedade de alimentos. Tomar alguns medicamentos também pode aumentar a liberação de zinco do organismo.

Exemplos incluem tomar diuréticos tiazídicos, como clortalidona ou hidroclorotiazida.

Há também uma doença médica rara chamada acrodermatite enteropática, que afeta a capacidade do organismo de absorver o zinco.

Diagnóstico

Enquanto um médico pode pedir um exame de sangue ou urina para verificar os níveis de zinco, estes podem não dar um resultado definitivo. Isso ocorre porque o zinco está presente apenas em pequenas quantidades nas células do corpo.

Ao diagnosticar uma deficiência de zinco, o médico precisará ter um histórico completo de saúde. Eles farão perguntas sobre a ingestão alimentar de uma pessoa. Se uma pessoa não ingerir calorias diárias suficientes ou ingerir quantidade suficiente de alimentos variados, é possível que uma deficiência de zinco seja uma causa subjacente.

Tratamento

feijão cozido na torrada

Suplementos estão disponíveis na maioria das farmácias e lojas de saúde. Os suplementos podem conter quantidades diferentes de zinco elementar (o peso da molécula de zinco real) e são rotulados como gluconato de zinco, sulfato de zinco ou acetato de zinco.

Cada suplemento deve ter informações sobre a quantidade de zinco elementar disponível em cada tipo. O zinco também é um componente comum das pastilhas para a garganta, já que o zinco ajuda a tratar o resfriado comum.

Uma pessoa também pode tentar aumentar a ingestão de alimentos contendo zinco. Exemplos destes incluem:

  • ostras
  • assado de carne
  • cereais matinais fortificados
  • feijao cozido
  • iogurte
  • grão de bico
  • farelo de aveia instantâneo
  • leite

Uma pessoa que come uma grande variedade de alimentos tem maior probabilidade de absorver zinco suficiente em suas dietas diárias. Isso inclui carnes magras, frutas, legumes e laticínios.

Dicas para prevenir a deficiência de zinco

Há maneiras de uma pessoa preparar e comer alimentos para tornar o zinco mais disponível em suas dietas diárias.

Por exemplo, uma pessoa pode mergulhar o feijão na água antes de cozinhá-lo. Isso reduz a presença de fitatos, tornando mais fácil para o corpo processar o zinco.

A escolha de produtos de grãos levedados também pode ajudar a reduzir o número de fitatos, aumentando a quantidade de zinco para o corpo usar.

Leve embora

Assim como existem problemas com a deficiência de zinco, uma pessoa também pode ingerir muito zinco. Isso geralmente ocorre quando uma pessoa toma um excesso de suplementos de zinco para impulsionar o sistema imunológico.

Demasiada ingestão de zinco pode causar sintomas que variam de náuseas e vômitos ao comprometimento do funcionamento do sistema imunológico.Por essa razão, adultos com idade acima de 19 anos não devem ingerir mais de 40 miligramas (mg) de zinco por dia.

Se uma pessoa pensa que pode ter uma deficiência de zinco, deve conversar com seu médico sobre suplementação ou outros tratamentos.

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