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Tudo o que você precisa saber sobre caquexia

A caquexia é uma condição que causa perda de peso extrema, bem como perda de massa muscular. O nome vem de duas palavras gregas: significando “ruim” e hexis, que significa “condição”.

A condição é um sintoma ou efeito colateral de condições crônicas, como câncer, diabetes tipo 1, HIV e esclerose múltipla. Indivíduos mais velhos com síndrome de “falha no crescimento” também podem desenvolver caquexia. De acordo com um estudo, cerca de 5 milhões de americanos têm essa condição.

Existem outras condições que levam a pessoa a perder peso, mas a caquexia é diferente, pois a pessoa perde peso mesmo se ainda estiver comendo. Normalmente, uma pessoa que não come o suficiente perderá gordura, mas uma pessoa com caquexia perderá gordura e massa muscular.

Causas

Ilustração, de, um, célula cancerosa

Pessoas com caquexia têm níveis incorretos de certas substâncias em seu corpo. São esses desequilíbrios que causam a perda de peso e o desgaste muscular.

Pessoas com caquexia também podem ter níveis diminuídos de testosterona em seu corpo.

As substâncias que impedem o crescimento muscular e contribuem para o desgaste muscular incluem níveis elevados de fator de crescimento semelhante à insulina I (IFG-I), aumento dos níveis do hormônio miostatina e altos níveis de glicocorticóides, que são hormônios produzidos pelos rins.

A perda de peso é causada pelo aumento dos níveis de citocinas, que são substâncias inflamatórias que podem contribuir para a perda de peso. O aumento dos níveis de citocinas no sangue pode se desenvolver como resultado de uma das várias condições de saúde a longo prazo relacionadas à caquexia.

As condições ligadas à caquexia também podem causar apetite reduzido ou incapacidade de comer sem sentir náuseas.

Os pesquisadores ainda estão estudando os muitos elos e outras causas potenciais que podem levar à caquexia.

Fatores de risco

Existem certas condições crônicas que têm sido relacionadas à caquexia. Se uma pessoa tem uma dessas condições, deve conversar com seu médico sobre as medidas que pode tomar para evitar que a caquexia se desenvolva e viva bem.

Exemplos dessas condições incluem:

  • AUXILIA
  • Câncer
  • Doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC)
  • Insuficiência renal crônica – de acordo com um estudo, um quarto estimado de todas as pessoas com insuficiência renal crônica estão desnutridas
  • Insuficiência cardíaca congestiva
  • Doença de Crohn
  • Fibrose cística
  • Artrite reumatóide

Sintomas

balanças

Nem todas as pessoas com caquexia podem parecer desnutridas. É possível que uma pessoa com caquexia tenha excesso de peso antes de desenvolver uma doença crônica. Embora pareçam de tamanho médio, é possível que tenham perdido uma quantidade significativa de peso.

Como a caquexia é por vezes difícil de reconhecer, os médicos usam uma variedade de critérios para diagnosticá-la.

Para diagnosticar uma pessoa com caquexia, a pessoa deve ter experimentado o seguinte:

  • Sem querer, perder mais de 5% do peso corporal.
  • Ter um índice de massa corporal (IMC) inferior a 20 em uma pessoa com menos de 65 anos de idade, ou um IMC inferior a 22 em uma pessoa com mais de 65 anos.
  • Ter menos de 10 por cento de gordura corporal.
  • Ter níveis aumentados de citocinas no sangue é um marcador de inflamação no corpo. Quando os níveis de citocinas estão elevados no sangue, eles ativam um composto que reduz a criação de novos músculos no corpo. Eles também ativam um processo no corpo que estimula a quebra dos músculos conhecida como hipercatabolismo. Os resultados desses processos podem causar sintomas como mal-estar, fadiga e baixos níveis de energia.
  • Ter um nível de albumina inferior a 35 gramas por litro. A albumina é uma proteína produzida no fígado que ajuda a manter o equilíbrio de fluidos no corpo. A perda de albumina associada à caquexia também pode resultar em edema ou inchaço. Como o corpo não consegue equilibrar os níveis de fluido adequadamente, uma pessoa pode sentir inchaço, muitas vezes nos tornozelos.

Complicações

A perda de gordura e músculo associada à caquexia é muito grave e pode potencialmente levar à morte. De acordo com o livro, perder cerca de 66% do peso corporal de uma pessoa é um preditor de morte, independentemente da causa da perda de peso.

Algumas das complicações da caquexia incluem:

  • Diminuição da qualidade de vida
  • Resposta prejudicada a tratamentos como tratamentos antineoplásicos
  • Imunidade reduzida
  • Sintomas agravados da condição crônica subjacente

Uma pessoa que experimenta perda de peso grave e não tem músculos e gorduras pode desenvolver uma série de complicações e sintomas indesejáveis, incluindo fadiga, mal-estar e inchaço.

Todas as pessoas dependem de nutrientes de alimentos e glicose para sobreviver. Gordura e músculo são dois dos lugares onde o corpo armazena esses nutrientes. Quando o corpo não tem mais lugar para armazenar os nutrientes, a vida de uma pessoa será severamente afetada. Em última análise, a caquexia pode causar o desligamento dos sistemas corporais de uma pessoa, resultando em morte.

Tratamentos

Homem mais velho, malhando

Os tratamentos para a caquexia podem incluir medicamentos para reduzir as citocinas no corpo, estimular o apetite ou bloquear os hormônios associados à caquexia.

Exemplos de estimulantes de apetite incluem dronabinol e acetato de megesterol. Os corticosteróides, como a dexametasona, a metilprednisolona e a prednisolona, ​​também estimulam o apetite.

No entanto, as mudanças na dieta raramente são suficientes para reverter as incidências do desgaste muscular associado à caquexia. A massa muscular pode ser construída através do exercício. Se fisicamente capaz, uma pessoa pode tentar o treinamento de resistência levantando pesos, usando bandas de resistência ou usando o peso corporal de uma pessoa.

Às vezes, os médicos prescrevem hormônio do crescimento, como Serostim ou Norditropin FlexPro.

A caquexia pode ser prevenida?

Como a caquexia é geralmente um efeito colateral de uma condição médica subjacente, o foco deve ser evitar essas condições sempre que possível. Algumas condições, como a DPOC ou a AIDS, podem ser evitadas por algumas pessoas. No entanto, outras condições, como câncer, artrite reumatóide ou doença de Crohn são, em grande parte, inevitáveis.

O que é síndrome de caquexia por anorexia cancerosa?

A síndrome de anorexia / caquexia relacionada ao câncer (CACS) é uma condição observada em pacientes com câncer que resulta em perda de massa muscular e gordura associada à caquexia.

De acordo com um estudo, estima-se que 15 a 40 por cento dos pacientes com câncer experimentam perda de peso significativa associada à caquexia. Infelizmente, a perda de peso devido ao excesso de citocinas está associada a uma perspectiva ruim e morte prematura.

Os sintomas do CACS incluem:

  • Qualidade de vida afetada
  • Fadiga mental
  • Deterioração física
  • Perda de peso significativa
  • Fraqueza

Quando uma pessoa tem câncer, as células tumorais podem liberar citocinas que reduzem o apetite de uma pessoa. Tratamentos para câncer, como quimioterapia e radiação, também podem afetar o apetite. Quando uma pessoa não come o suficiente e também tem compostos inflamatórios presentes, a gordura e o músculo começam a desaparecer. Como resultado, as células cancerígenas começam a consumir a energia de uma pessoa.

Os tratamentos para CACS são semelhantes aos dos tratamentos de caquexia para outras condições. Intervir o mais rápido possível para reduzir os efeitos da caquexia pode ajudar a reduzir os efeitos graves que ela tem sobre as pessoas com câncer.

Às vezes, quando uma pessoa está em estágio avançado de câncer, um médico pode recomendar cuidados paliativos. Os cuidados paliativos são uma mudança da tentativa de tratar ou curar a doença e, em vez disso, concentram-se em tornar a pessoa confortável e melhorar sua qualidade de vida.

Embora a decisão de mudar para uma mentalidade de cuidados paliativos possa ser difícil, muitas vezes pode proporcionar paz e apoio adicional a uma pessoa nos estágios finais de sua vida.

Segundo a Universidade do Estado de Ohio, estima-se que 80 por cento dos pacientes com câncer avançado têm CACS. Estima-se que a condição seja a causa de 20% a 40% de todas as mortes por câncer.

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