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Tudo o que você precisa saber sobre cálculos biliares

Os cálculos biliares são cálculos ou nódulos que se desenvolvem na vesícula biliar ou no ducto biliar quando certas substâncias endurecem.

A vesícula biliar é um pequeno saco localizado no lado direito do corpo, na parte inferior do fígado. Algumas das substâncias químicas que existem na vesícula biliar podem se solidificar em uma pedra grande ou várias pequenas.

Existem aproximadamente 20 milhões de americanos com cálculos biliares. Um estudo revelou que a prevalência de cálculos biliares em adultos em países industrializados é de cerca de 10% e parece estar aumentando.

Fatos rápidos sobre cálculos biliares

Aqui estão alguns pontos importantes sobre cálculos biliares. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • A vesícula biliar é um pequeno órgão localizado na parte inferior do fígado.
  • As pedras podem se formar quando há um desequilíbrio químico na vesícula biliar.
  • Pessoas com sobrepeso e obesidade são mais propensas a desenvolver cálculos biliares.
  • Especialistas acreditam que uma dieta pobre em gordura e rica em fibras pode ajudar a prevenir cálculos biliares.

Sintomas

Dor biliar

A maioria das pessoas com cálculos biliares não apresenta sintomas. Isso ocorre porque as pedras permanecem na vesícula biliar e não causam problemas.

Às vezes, no entanto, os cálculos biliares podem levar à colecistite ou a uma inflamação da vesícula biliar.

O principal sintoma é a dor que surge de repente e piora rapidamente. Essa dor pode ocorrer no lado direito do corpo, logo abaixo das costelas, entre as omoplatas ou no ombro direito.

Outros sintomas incluem:

  • dor no lado direito do corpo, logo abaixo das costelas
  • dor nas costas entre as omoplatas
  • dor no ombro direito
  • náusea
  • vômito
  • suando
  • inquietação

Tratamento

Os cálculos biliares são tratados apenas se tiverem causado inflamação da vesícula biliar, obstrução dos ductos biliares ou se eles se moveram dos ductos biliares para os intestinos.

Colecistectomia

Colecistectomia significa a remoção cirúrgica da vesícula biliar. Isso geralmente é realizado com cirurgia de buraco da fechadura. A cirurgia de buraco da fechadura não é possível para cerca de 10% das pessoas que precisam de colecistectomia aberta. Eles terão cirurgia aberta em vez disso.

Com colecistectomia aberta, um grande corte é feito no abdômen. As pessoas que se submetem a cirurgia aberta requerem maior tempo de internação e tempo de recuperação. Se uma vesícula biliar estiver gravemente inflamada, será necessária uma cirurgia aberta.

Para uma grande proporção daqueles que se submetem a uma colecistectomia, os cálculos biliares voltam dentro de um ano. Para ajudar a evitar isso, muitas pessoas com cálculos biliares recebem ácido ursdeoxicólico, que é o ácido encontrado na bile.

O ácido ursdeoxicólico reduz o conteúdo de colesterol da bile, tornando menos provável a formação de cálculos.

Ácido ursodeoxicólico

Se o cálculo biliar for feito de colesterol, às vezes pode ser dissolvido lentamente com ácido ursodesoxicólico. Esse tipo de tratamento, conhecido como dissolução, pode levar até 24 meses para ser eficaz. Não é tão eficaz como a cirurgia, mas às vezes é a única escolha para pessoas que não podem tomar anestesia geral.

Colangiopancreatolografia retrógrada endoscópica

Quando uma pessoa com cálculos biliares não pode ter cirurgia ou ácido ursodeoxicólico, ela pode sofrer colangiopancreatolografia retrógrada endoscópica (CPRE), que requer anestesia local. Uma câmera flexível de fibra ótica, ou endoscópio, vai para a boca, através do sistema digestivo e para a vesícula biliar.

Um fio eletricamente aquecido amplia a abertura do ducto biliar. As pedras são então removidas ou deixadas para passar para o intestino.

Litotrícia

Ondas de choque ultra-sônicas são destinadas aos cálculos biliares, que os separam. Se os cálculos biliares se tornarem pequenos o suficiente, eles poderão passar com segurança nas fezes. Este tipo de tratamento é incomum e só é usado quando há poucos cálculos biliares presentes.

Diagnóstico

Em muitos casos, os cálculos biliares são descobertos por acidente quando um indivíduo está sendo tratado por uma condição diferente. Um médico pode suspeitar de cálculos biliares após um teste de colesterol, um exame de ultrassonografia, um exame de sangue ou até mesmo um raio X.

Exames de sangue podem ser usados ​​para procurar sinais de infecção, obstrução, pancreatite ou icterícia.

Colangiografia

Um corante é injetado na corrente sanguínea para que se concentre nos ductos biliares ou na vesícula biliar, ou é inserido diretamente nos ductos biliares usando uma CPRE. O corante aparece em raios-X. A CPRE também é usada para localizar e remover pedras no ducto biliar.

O médico poderá, então, examinar os raios X e identificar possíveis distúrbios da vesícula biliar ou do ducto biliar, como pancreatite, câncer de pâncreas ou cálculos biliares. Os raios X indicarão ao médico se o corante está atingindo o fígado, os ductos biliares, os intestinos e a vesícula biliar.

Se o corante não se mover para uma dessas áreas, isso geralmente significa que o cálculo biliar está causando um bloqueio. Um especialista terá uma ideia melhor de onde o cálculo biliar está localizado.

Tomografia computadorizada

Esta é uma radiografia não invasiva que produz imagens de seção transversal do interior do corpo humano.

Colecintigrafia (exame HIDA)

Uma pequena quantidade de material radioativo inofensivo é injetada no paciente. Isso é absorvido pela vesícula biliar, que é então estimulada a se contrair. Este teste pode diagnosticar contrações anormais da vesícula biliar ou uma obstrução do ducto biliar.

Dieta

Uma seleção de legumes
Os vegetarianos têm um risco menor de desenvolver cálculos biliares.

Costumava ser o caso de pessoas com cálculos biliares que ainda não estavam prontos para a cirurgia receberiam uma dieta extremamente pobre em gorduras para evitar o crescimento dos cálculos biliares.

Isto foi mostrado recentemente para ser menos útil do que se pensava anteriormente, como a rápida perda de peso pode causar cálculos biliares.

Recomenda-se uma dieta balanceada com refeições regulares. Isso não irá curar cálculos biliares, mas pode ter um impacto positivo sobre quaisquer sintomas e dor experimentada.

Evitar alimentos ricos em gorduras saturadas pode ajudar a reduzir o risco de desenvolvimento de cálculos biliares, como manteiga, queijo duro, bolos e biscoitos. Acredita-se que o colesterol tenha um papel na formação de cálculos biliares.

Etapas dietéticas podem ser tomadas para ajudar a prevenir a condição, como comer mais nozes e consumir pequenas quantidades de álcool.

Causas

Os cálculos biliares podem se formar quando os produtos químicos da vesícula biliar estão desequilibrados, como colesterol, bilirrubina de cálcio e carbonato de cálcio.

Existem dois tipos principais de cálculos biliares:

  • Cálculos biliares de colesterol: podem formar-se se houver excesso de colesterol na bílis. Eles são o principal tipo de cálculos biliares nos Estados Unidos.
  • Cálculos de pigmento: Estes formam quando a bile tem muita bilirrubina. Eles são mais comuns entre pessoas com doença hepática, tubos biliares infectados ou distúrbios sangüíneos, como a anemia falciforme.

Especialistas não estão completamente certos porque algumas pessoas desenvolvem o desequilíbrio químico em sua vesícula biliar que causa cálculos biliares, enquanto outros não.

No entanto, sabemos que os cálculos biliares são mais comuns entre pessoas com obesidade, especialmente mulheres. Um estudo revelou que uma barriga cheia quase dobra as chances de uma mulher desenvolver cálculos biliares e a necessidade de uma cirurgia para removê-los.

Fatores de risco

Outras pessoas em risco incluem:

  • mulheres que estiveram grávidas
  • história de família
  • pessoas que recentemente perderam muito peso
  • intencionalmente, perder peso rapidamente e, em seguida, recuperá-lo pode aumentar o risco de homens para cálculos biliares mais tarde na vida
  • mulheres que tomam contraceptivos orais
  • ser sedentário
  • mulheres submetidas a altas doses de terapia estrogênica
  • pessoas com um parente próximo que teve cálculos biliares
  • um estudo revelou que uma variante genética aumenta significativamente o risco de desenvolver cálculos biliares
  • pessoas cuja ingestão de gordura dietética é alta
  • duas vezes mais mulheres recebem cálculos biliares do que homens
  • pessoas com mais de 60 anos de idade
  • índios nativos americanos
  • pessoas que tomam medicamentos redutores de colesterol chamados estatinas
  • pessoas com diabetes

Além disso, a terapia de reposição hormonal (TRH) para mulheres durante a menopausa está associada a um maior risco de problemas na vesícula biliar. Um estudo descobriu que a TRH administrada por adesivos ou géis representa um risco menor do que a TRH administrada por via oral.

Abaixo está um modelo 3-D de cálculos biliares, que é totalmente interativo.

Explore o modelo usando o mouse pad ou a tela sensível ao toque para entender mais sobre cálculos biliares.

Complicações

Se o ducto biliar ou duodeno estão bloqueados por cálculos biliares, o fluxo de sucos digestivos para o pâncreas pode ser bloqueado. Isso pode causar icterícia e pancreatite aguda. O tratamento geralmente envolve a remoção cirúrgica da vesícula biliar.

Se é comum para pessoas que tiveram sua vesícula biliar removida para experimentar sentimentos de inchaço e indigestão, especialmente quando eles têm uma refeição rica em gordura. Alguns podem passar por fezes com mais freqüência do que antes.

Pode uma pessoa viver sem a vesícula biliar?

Uma pessoa pode sobreviver sem uma vesícula biliar. O fígado produz bile suficiente para digerir uma dieta normal. Se a vesícula biliar de uma pessoa é removida, a bile alcança o intestino delgado a partir do fígado através dos ductos hepáticos, em vez de ser armazenada na vesícula biliar.

Uma pequena proporção de pessoas que tiveram sua vesícula biliar removida experimentará fezes mais brandas e mais frequentes por um tempo, porque sua bile flui para o intestino delgado com mais frequência.

Possíveis sintomas podem ocorrer com complicações:

É importante reconhecer as possíveis complicações dos cálculos biliares.

Cólica biliar: Quando uma pedra fica presa na abertura da vesícula biliar e não passa facilmente, a contração da vesícula biliar pode causar dor severa. Quando isso acontece, um indivíduo pode experimentar uma condição dolorosa chamada cólica biliar.

A dor é sentida na parte superior do abdômen, mas também pode existir no centro ou à direita do abdômen. A dor é mais comum cerca de uma hora depois de comer, especialmente se um indivíduo tiver uma refeição rica em gordura. A dor será constante e durará algumas horas e depois diminuirá. Algumas pessoas experimentam dor ininterrupta por 24 horas, enquanto outras podem experimentar ondas de dor.

Infecção: Se os cálculos biliares causaram uma infecção da vesícula biliar, a pessoa com a doença pode ter febre e sentir tremores. Na maioria dos casos de infecção por cálculos biliares, as pessoas serão hospitalizadas para a remoção do cálculo biliar.

Icterícia: Se o cálculo biliar deixar a vesícula biliar e ficar preso no ducto biliar, ela pode bloquear a passagem da bile para o intestino. A bílis se infiltrará na corrente sanguínea, causando sinais de icterícia.

Na maioria dos casos, essa complicação exigirá a remoção cirúrgica do cálculo biliar. Para algumas pessoas, o cálculo biliar finalmente passa para o intestino.

Pancreatite: Se um pequeno cálculo biliar passar pelo canal biliar e bloquear o ducto pancreático, ou causar um refluxo de líquidos e bile para o ducto, um indivíduo pode desenvolver pancreatite.

Prevenção

Alguns fatores que aumentam o risco de desenvolver cálculos biliares, como idade, sexo e origem étnica, não podem ser alterados.

No entanto, é possível que seguir uma dieta vegetariana possa reduzir o risco de desenvolver cálculos biliares. Os vegetarianos têm um risco significativamente menor de desenvolver cálculos biliares, em comparação com pessoas que comem carne.

Muitos especialistas dizem que uma dieta pobre em gordura e rica em frutas e vegetais, incluindo muita fibra dietética, pode ajudar a proteger as pessoas do desenvolvimento de cálculos biliares.

Controlar o peso corporal também pode ajudar a prevenir a formação de cálculos biliares. No entanto, dietas radicais e rápida perda de peso aumentam o risco de desenvolver cálculos biliares. A moderação é recomendada.

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