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Tudo o que você precisa saber sobre betacaroteno

O betacaroteno é um pigmento vermelho-alaranjado encontrado em plantas e frutas, especialmente cenouras e vegetais coloridos.

O nome beta-caroteno vem do grego “beta” e do latim “carota” (cenoura). É o pigmento amarelo / laranja que dá aos vegetais e frutas suas cores ricas. H. Wachenroder cristalizou beta-caroteno a partir de raízes de cenoura em 1831, e surgiu com o nome “caroteno”.

Neste artigo, explicamos tudo sobre o betacaroteno, o que ele faz no corpo e em quais alimentos ele é encontrado. Também abordaremos os riscos associados.

Fatos rápidos sobre beta-caroteno

Aqui estão alguns pontos importantes sobre o betacaroteno. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • O betacaroteno é um pigmento vermelho / laranja encontrado em muitas frutas e vegetais frescos
  • O betacaroteno é convertido em vitamina A, uma vitamina essencial
  • A vitamina A é tóxica em níveis elevados
  • O betacaroteno é um carotenóide e um antioxidante
  • Alimentos ricos em vitamina A incluem cebola, cenoura, ervilha, espinafre e abóbora
  • Um estudo mostrou que fumantes com alta ingestão de beta-caroteno podem ter um risco aumentado de câncer de pulmão
  • Algumas evidências sugerem que o betacaroteno pode retardar o declínio cognitivo
  • Os suplementos de beta-caroteno interagem com certos medicamentos, incluindo estatinas e óleo mineral
  • O betacaroteno pode ajudar os idosos a manter a força pulmonar à medida que envelhecem.

O que é beta-caroteno?

O corpo humano converte beta-caroteno em vitamina A (retinol) – o beta-caroteno é um precursor da vitamina A. Precisamos de vitamina A para uma pele saudável e membranas mucosas, nosso sistema imunológico e boa saúde e visão ocular.

O betacaroteno em si não é um nutriente essencial, mas a vitamina A é. A fórmula química do betacaroteno – C40H56 – foi descoberta em 1907

A vitamina A pode ser obtida a partir dos alimentos que ingerimos, através do beta-caroteno, por exemplo, ou na forma de suplemento. A vantagem do beta-caroteno dietético é que o corpo converte apenas o que precisa.

O excesso de vitamina A é tóxico. Níveis tóxicos de vitamina A podem ocorrer se você consumir muitos suplementos.

Usos e benefícios do betacaroteno

Há uma série de maneiras que o betacaroteno pode beneficiar a saúde humana. Abaixo, damos alguns exemplos:

O betacaroteno é um antioxidante

Um flamingo
A cor vermelho-laranja característica do flamingo é causada pelo beta-caroteno em sua dieta.

O betacaroteno, como todos os carotenóides, é um antioxidante. Um antioxidante é uma substância que inibe a oxidação de outras moléculas; Protege o corpo dos radicais livres.

Os radicais livres danificam as células através da oxidação. Eventualmente, os danos causados ​​pelos radicais livres podem causar várias doenças crônicas.

Vários estudos mostraram que os antioxidantes através da dieta ajudam o sistema imunológico das pessoas, protegem contra os radicais livres e diminuem o risco de desenvolver câncer e doenças cardíacas.

Alguns estudos sugeriram que aqueles que consomem pelo menos quatro porções diárias de frutas e / ou vegetais ricos em beta-caroteno têm um risco menor de desenvolver câncer ou doenças cardíacas.

O betacaroteno pode retardar o declínio cognitivo

Copo de suco de cenoura e cenoura
As cenouras são uma excelente fonte de beta-caroteno.

Homens que tomaram suplementos de beta-caroteno por 15 ou mais anos têm uma probabilidade consideravelmente menor de apresentar declínio cognitivo do que outros homens, disseram pesquisadores da Harvard Medical School em novembro de 2007.

O estresse oxidativo é considerado um fator-chave no declínio cognitivo, explicaram os pesquisadores. Estudos mostraram que os suplementos antioxidantes podem ajudar a prevenir a deterioração da cognição.

O estudo, envolvendo 4.052 homens, comparou os que receberam suplementos de beta-caroteno por uma média de 18 anos a outros que receberam placebo. No curto prazo, eles não encontraram diferença no risco de declínio cognitivo entre os dois grupos de homens, mas a longo prazo ficou claro que os suplementos de beta-caroteno fizeram uma diferença significativa.

Os pesquisadores enfatizaram que pode ter havido outros fatores que contribuíram para o declínio mais lento nas habilidades cognitivas entre os homens no grupo beta-caroteno.

O betacaroteno mantém os pulmões saudáveis ​​à medida que as pessoas envelhecem

publicou um relatório em março de 2006, que mostrou que os níveis elevados de beta-caroteno no sangue compensam alguns dos danos causados ​​aos pulmões pelos radicais livres de oxigênio.

Eles mediram o VEF1 de 535 participantes e mediram os níveis séricos de beta-caroteno. O FEV1 mede a quantidade de ar que você pode respirar de uma só vez. Eles descobriram que aqueles com altos níveis de beta-caroteno tiveram um declínio muito mais lento nas medidas do VEF1.

Quais alimentos são ricos em beta-caroteno?

Os seguintes alimentos são ricos em beta-caroteno:

  • Damascos
  • Espargos
  • Brócolis
  • Cenouras
  • repolho chinês
  • Cebolinha
  • Folhas de dente de leão
  • Toranja
  • Ervas e especiarias – pimenta em pó, orégano, páprica, salsa
  • Couve
  • Ketchup
  • Muitas margarinas
  • Cebolas
  • Ervilhas
  • Pimentas
  • Ameixas
  • Abóbora
  • Espinafre
  • Abóbora
  • Batatas doces.

Se você seguir uma dieta saudável rica em beta-caroteno você não precisa de suplementos. Como mencionado acima, os suplementos podem levar a excessos indesejáveis ​​nos níveis de beta-caroteno – isso não pode ocorrer se a sua fonte for da comida que você ingere.

Efeitos colaterais

Um estudo francês envolvendo mulheres adultas publicado na edição de setembro de 2005 descobriu que fumantes com altos níveis de betacaroteno tinham um risco maior de câncer de pulmão e outros cânceres relacionados ao tabagismo do que outros fumantes. Eles também descobriram que não-fumantes com alta ingestão de beta-caroteno tiveram um menor risco de câncer de pulmão.

Eles descobriram que o risco de câncer de pulmão ao longo de um período de dez anos era:

  • 181.8 por 10.000 mulheres para não-fumantes com baixa ingestão de beta-caroteno
  • 81,7 por 10.000 mulheres para não-fumantes com alta ingestão de beta-caroteno
  • 174 por 10.000 mulheres para fumantes com baixa ingestão de beta-caroteno
  • 368,3 por 10.000 mulheres para fumantes com alta ingestão de beta-caroteno.

Outras pesquisas sugerem que a alta ingestão entre fumantes é quase sempre devida a suplementos e não à ingestão de alimentos.

Interações medicamentosas com beta-caroteno

A interacção medicamentosa refere-se a uma substância que interfere na forma como um medicamento funciona, quer tornando-o menos eficaz, aumentando a sua potência ou alterando o que é suposto fazer.

Os seguintes medicamentos podem ser afetados por suplementos de beta-caroteno:

  • Estatinas – a eficácia da sinvastatina (Zocor) e da niacina pode estar diminuída se o paciente estiver em uso de betacaroteno com selênio e vitaminas E e C.
  • Algumas drogas para baixar o colesterol – colestiramina e colestipol podem reduzir os níveis sanguíneos de betacaroteno na dieta em trinta a quarenta por cento.
  • Orlistat (Xenical, Alli) – esta é uma medicação de controle de peso. Pode minar a absorção de betacaroteno em até 30%, resultando em níveis mais baixos de beta-caroteno no sangue. Aqueles que escolhem tomar um multivitamínico enquanto estão no orlistat devem tomá-los pelo menos duas horas antes de tomar a medicação.
  • Óleo mineral – usado para o tratamento da constipação pode diminuir os níveis sanguíneos de beta-caroteno.

O consumo prolongado de álcool pode interagir com o betacaroteno, aumentando as chances de desenvolver problemas hepáticos.

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