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Tudo o que você precisa saber sobre alergias

Alergias são respostas hipersensíveis do sistema imunológico a substâncias que entram ou entram em contato com o corpo.

Estas substâncias geralmente incluem materiais como pêlos de animais, pólen ou veneno de abelha. Qualquer coisa pode ser um alérgeno se o sistema imunológico tiver uma reação adversa.

Uma substância que causa uma reação alérgica é chamada de alérgeno. Os alérgenos podem ser encontrados em alimentos, bebidas ou no meio ambiente.

Muitos alérgenos são inofensivos e não afetam a maioria das pessoas.

Se uma pessoa é alérgica a uma substância, como o pólen, seu sistema imunológico reage à substância como se ela fosse estranha e prejudicial, e tenta destruí-la.

Pesquisas indicam que 30% dos adultos e 40% das crianças nos Estados Unidos sofrem de alergias.

Fatos rápidos sobre alergias

  • As alergias são o resultado de uma resposta imunológica inadequada a uma substância normalmente inofensiva.
  • Alguns dos alérgenos mais comuns são poeira, pólen e nozes. Podem causar espirros, descamação da pele e vômitos.
  • A anafilaxia é uma reação alérgica grave que pode colocar a vida em risco.
  • Para diagnosticar uma alergia, um clínico pode coletar uma amostra de sangue.
  • Os sintomas de uma alergia podem ser tratados com drogas. No entanto, a própria alergia requer dessensibilização.
  • A anafilaxia requer tratamento de emergência. Injetores de epinefrina podem ajudar a reduzir a gravidade de uma reação anafilática.

O que é uma alergia?

Homem assoa nariz fora

As alergias são uma reação exagerada muito comum do sistema imunológico a substâncias normalmente inofensivas.

Quando uma pessoa com alergia entra em contato com um alérgeno, a reação alérgica não é imediata. O sistema imunológico gradualmente aumenta a sensibilidade à substância antes de reagir exageradamente.

O sistema imunológico precisa de tempo para reconhecer e lembrar o alérgeno. À medida que se torna sensível à substância, o sistema imunológico começa a produzir anticorpos para atacá-lo. Esse processo é chamado de sensibilização.

A sensibilização pode demorar alguns dias ou vários anos. Em muitos casos, o processo de sensibilização não é concluído. O paciente experimenta alguns sintomas, mas não uma alergia completa.

Alergias também podem ser sazonais. Por exemplo, os sintomas da febre do feno podem atingir o pico entre abril e maio, já que a contagem de pólen no ar é muito maior.

Um estudo publicado no JAMA Pediatrics informou que as alergias alimentares em crianças custam à economia dos EUA cerca de US $ 25 bilhões por ano.

O número de pessoas em todo o mundo com alergias está aumentando.

Sintomas

Uma reação alérgica causa inflamação e irritação. Os sinais e sintomas dependem do tipo de alérgeno. Reações alérgicas podem ocorrer no intestino, pele, seios da face, vias aéreas, olhos e passagens nasais.

Reações alérgicas podem ser confundidas por outras condições. A febre do feno, por exemplo, cria irritações semelhantes ao resfriado comum, mas as causas são diferentes.

Abaixo está uma gama de vários gatilhos e os sintomas que eles causam regularmente em pessoas que são alérgicas.

Poeira e pólen

  • nariz entupido
  • coceira nos olhos e nariz
  • coriza
  • olhos inchados e lacrimejantes
  • tosse

Reacções cutâneas

  • descamação
  • coceira
  • descamação
  • erupções cutâneas

Comida

  • vômito
  • língua inchada
  • formigamento na boca
  • inchaço dos lábios, face e garganta
  • dores de estômago
  • falta de ar
  • sangramento retal, principalmente em crianças
  • coceira na boca
  • diarréia

Picadas de insetos

  • chiado
  • inchaço no local da picada
  • uma queda súbita na pressão sanguínea
  • comichão na pele
  • falta de ar
  • inquietação
  • urticária, uma erupção vermelha e muito pruriginosa que se espalha pelo corpo
  • tontura
  • tosse
  • aperto no peito
  • ansiedade
  • anafilaxia possível

Medicação:

  • chiado
  • língua, lábios e rosto inchados
  • erupção cutânea
  • coceira
  • anafilaxia possível

Anafilaxia

A anafilaxia é uma reação alérgica grave e de rápida escalada que se instala rapidamente. Pode ser fatal e deve ser tratada como uma emergência médica.

Este tipo de reação alérgica apresenta vários sintomas diferentes que podem aparecer minutos ou horas após a exposição ao alérgeno. Se a exposição for intravenosa, o início geralmente é de 5 a 30 minutos. Um alérgeno alimentar levará mais tempo para desencadear uma reação anafilática.

Pesquisadores relataram que as áreas mais comumente afetadas na anafilaxia são a pele e o sistema respiratório.

Os sintomas de anafilaxia incluem:

  • urticária em todo o corpo, rubor e coceira
  • tecidos inchados
  • uma sensação de queimação
  • inchaço da língua e garganta.
  • uma possível tonalidade azul para a pele devido à falta de oxigénio
  • um nariz escorrendo
  • falta de ar e chiado
  • rouquidão
  • dor ao engolir
  • tosse
  • uma queda na pressão sanguínea que pode acelerar ou diminuir a frequência cardíaca
  • cólicas abdominais
  • diarréia
  • vômito
  • perda de controle da bexiga
  • dor pélvica semelhante a cólicas uterinas
  • espasmo da artéria coronária
  • pressão arterial baixa que leva a uma frequência cardíaca alta ou baixa
  • tontura e desmaio

Reconhecer esses sintomas pode ser crucial para receber tratamento oportuno.

Causas

Um anticorpo específico chamado imunoglobina (IgE) causa reações alérgicas. Anticorpos são liberados para combater substâncias estranhas e potencialmente nocivas no corpo.

A IgE é liberada para destruir o alérgeno e causa a produção de substâncias químicas que desencadeiam a reação alérgica.

Um desses produtos químicos é chamado histamina. A histamina provoca o aperto dos músculos nas vias aéreas e nas paredes dos vasos sanguíneos. Também instrui o revestimento do nariz a produzir mais muco.

Fatores de risco

Os fatores a seguir podem ser fatores de risco para o desenvolvimento de alergias:

  • uma história familiar de asma ou alergias
  • ser criança
  • tendo asma
  • não sendo exposto a luz solar suficiente
  • ter uma alergia diferente
  • parto por cesariana

Os alérgenos mais comuns

Amigos cão e gato

Alérgenos potenciais podem aparecer em quase qualquer lugar.

Qualquer alimento pode teoricamente causar uma alergia. Componentes específicos dos alimentos também podem desencadear reações alérgicas, como o glúten, a proteína encontrada no trigo. Os oito alimentos com maior probabilidade de causar alergias são:

  • ovos, especialmente clara de ovo
  • peixe
  • leite
  • nozes de árvores
  • amendoim
  • trigo
  • soja
  • marisco

Outros alérgenos incluem:

  • materiais animais, como excremento de ácaros, lã, pele, caspa ou flocos de pele, bem como Fel d 1, uma proteína encontrada na saliva do gato
  • medicamentos, como penicilina, salicilatos e sulfonamidas
  • alimentos como milho, aipo, abóbora, gergelim e feijão
  • picadas de insetos, incluindo veneno de vespa e picada de abelha, picadas de mosquito e formigas de fogo.
  • picadas de insetos de moscas, blackflies, pulgas e beijando insetos
  • baratas, caddis e moscas do lago, mosquitos e traças
  • pólens de plantas de grama, árvores e ervas daninhas
  • produtos químicos domésticos
  • metais, como níquel, cobalto, cromo e zinco
  • látex

Diagnóstico

O médico fará perguntas ao paciente sobre os sintomas, quando eles ocorrem, com que frequência e o que parece causar. Eles também perguntarão à pessoa com sintomas se há uma história familiar de alergias e se outros membros da família têm alergias.

O médico irá recomendar alguns testes para descobrir qual alérgeno está causando sintomas ou encaminhar o paciente para um especialista.

Abaixo estão alguns exemplos de testes de alergia:

  • Teste de sangue: mede o nível de anticorpos IgE liberados pelo sistema imunológico. Este teste é às vezes chamado de teste radioalergossorvente (RAST)
  • Teste cutâneo de puntura: isto também é conhecido como teste de punção ou teste de picada. A pele é picada com uma pequena quantidade de um possível alérgeno. Se a pele reage e fica irritada, vermelha e inchada, isso pode significar que uma alergia está presente.
  • Teste de contato: Um teste de contato pode identificar o eczema. Discos metálicos especiais com quantidades muito pequenas de um alérgeno suspeito são colados nas costas do indivíduo. O médico verifica uma reação da pele 48 horas depois, e depois novamente, após alguns dias.

O pode ajudá-lo a encontrar um alergista certificado.

Mesmo que o paciente saiba o que desencadeia a alergia, o médico realizará testes para determinar qual substância específica está causando os sintomas.

Tratamento

O tratamento e o tratamento mais eficazes de uma alergia são evitar o alérgeno.

No entanto, às vezes não é possível evitar completamente um alérgeno. O pólen, por exemplo, está constantemente flutuando no ar, especialmente durante a temporada de febre do feno.

Medicamentos

As drogas podem ajudar a tratar os sintomas de uma reação alérgica, mas não curam a alergia. A maioria dos medicamentos para alergia é over-the-counter (OTC). Antes de tomar um determinado tipo de medicação, fale com um farmacêutico ou médico.

  • Anti-histamínicos: bloqueiam a ação da histamina. Recomenda-se precaução, pois alguns anti-histamínicos não são adequados para crianças.
  • Descongestionantes: Estes podem ajudar com um nariz entupido em casos de febre do feno, alergia a animais ou alergia ao pó. Os descongestionantes são medicamentos de curto prazo.
  • Antagonistas dos receptores de leucotrienos, ou antileucotrienos: Quando outros tratamentos para a asma não funcionaram, os antileucotrienos podem bloquear os efeitos dos leucotrienos. Estes são os produtos químicos que causam inchaço. O corpo libera leucotrienos durante uma reação alérgica.
  • Sprays de esteróides: Aplicados no revestimento interno do nariz, os sprays de corticosteróides ajudam a reduzir a congestão nasal.

Imunoterapia

A imunoterapia é também conhecida como hipossensibilização. Este tipo de terapia reabilita o sistema imunológico. O médico administra gradualmente doses crescentes de alérgenos durante um período de anos.

O objetivo é induzir a tolerância a longo prazo, reduzindo a tendência do alérgeno para desencadear a produção de IgE.

A imunoterapia é usada apenas para tratar alergias graves.

Tratamento para anafilaxia

O EpiPen

A anafilaxia é uma emergência médica. O paciente pode precisar de ressuscitação, incluindo manejo de vias aéreas, oxigênio suplementar, fluidos intravenosos e monitoramento rigoroso.

A pessoa que sofre de anafilaxia precisará de uma injeção de adrenalina no músculo. Os anti-histamínicos e esteróides são freqüentemente usados ​​ao lado da injeção de adrenalina.

Após a estabilização do paciente, os médicos podem recomendar a permanência no hospital sob observação por até 24 horas, para descartar a anafilaxia bifásica. A anafilaxia bifásica é a recorrência de anafilaxia dentro de 72 horas sem exposição adicional ao alérgeno.

Os pacientes que tiveram reações alérgicas graves devem ter um autoinjetor de epinefrina, como EpiPen, EpiPen Jr, Twinject ou Anapen.

Muitos médicos e autoridades de saúde aconselham os pacientes a usar uma pulseira de informações médicas ou colar com informações sobre sua condição.

Como prevenir alergias

Não há como evitar uma alergia. No entanto, é possível limitar os sintomas.

Embora os tratamentos possam ajudar a aliviar os sintomas de alergia, os pacientes precisarão evitar a exposição a alérgenos específicos. Em alguns casos, isso não é fácil. Evitar o pólen no final da primavera e no verão é praticamente impossível, e até mesmo as casas mais limpas têm esporos de fungos ou ácaros.

Se você tem amigos ou familiares com animais de estimação, evitá-los pode ser difícil. Alergias alimentares podem ser difíceis de administrar porque traços de alérgenos podem aparecer em refeições improváveis. No entanto, estar vigilante sobre a verificação de pacotes de alimentos pode ser um meio-chave para evitar o consumo de certos alérgenos.

Certifique-se de receber o teste de alergia adequado e saber quais substâncias devem ser evitadas.

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