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Tudo o que você precisa saber sobre a pólio

A poliomielite, também conhecida como poliomielite e paralisia infantil, é uma infecção viral altamente contagiosa que pode levar à paralisia, problemas respiratórios ou até a morte.

A poliomielite pode ser classificada como ocorrendo com ou sem sintomas. Cerca de 95 por cento de todos os casos são assintomáticos e entre 4 e 8 por cento dos casos são sintomáticos.

Este artigo examinará as causas, os sintomas e a história da poliomielite, bem como as etapas para erradicar completamente a poliomielite.

Fatos rápidos sobre a pólio

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a pólio. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • A poliomielite é causada pelo poliovírus.
  • A grande maioria das infecções por poliomielite não apresenta sintomas.
  • A pólio foi erradicada em todos os países do mundo, com exceção da Nigéria, Paquistão e Afeganistão.
  • As mulheres grávidas são mais suscetíveis à pólio.
  • Cerca de metade das pessoas que tiveram poliomielite desenvolvem a síndrome pós-pólio.

O que é poliomielite?

Jonas Salk, pioneiro da vacina contra a pólio, no selo comemorativo dos EUA de 1999.

A poliomielite é uma infecção viral que pode causar paralisia e morte em suas formas mais graves.

Pode se espalhar facilmente de pessoa para pessoa.

O objetivo da Organização Mundial da Saúde (OMS) é erradicar completamente a poliomielite e, se isso acontecer, será apenas a terceira doença a ser espancada dessa maneira, depois da varíola e da peste bovina.

Nigéria, Paquistão e Afeganistão são os únicos três países nos quais a pólio não foi interrompida com sucesso. O alcance e a disseminação, no entanto, foram reduzidos nessas áreas ao longo do tempo.

A OMS espera conseguir a erradicação completa da pólio até 2018.

Sintomas

A poliomielite, em suas formas mais graves, pode causar paralisia e morte. No entanto, a maioria das pessoas com poliomielite não apresenta sintomas ou fica visivelmente doente. Quando os sintomas aparecem, eles diferem dependendo do tipo de pólio.

A poliomielite sintomática pode ser subdividida em uma forma leve, chamada poliomielite não-paralítica ou abortiva, e uma forma grave chamada poliomielite paralítica que ocorre em cerca de 1% dos casos.

Muitas pessoas com poliomielite não paralítica recuperam-se completamente. Infelizmente, aqueles com poliomielite paralítica geralmente desenvolvem paralisia permanente.

Sintomas de pólio não paralítico

A poliomielite não paralítica, também chamada poliomielite abortiva, leva a sintomas semelhantes aos da gripe que duram alguns dias ou semanas. Esses incluem:

  • febre
  • dor de garganta
  • dor de cabeça
  • vômito
  • fadiga
  • dores nas costas e pescoço
  • rigidez de braço e perna
  • sensibilidade muscular e espasmos
  • meningite, uma infecção das membranas que envolvem o cérebro

Sintomas paralelos da poliomielite

A pólio paralítica afeta apenas uma pequena porcentagem das pessoas invadidas pelo vírus da poliomielite. Nestes casos, o vírus entra nos neurônios motores, onde se replica e destrói as células. Estas células estão na medula espinhal, tronco cerebral ou córtex motor, que é uma área do cérebro importante no controle dos movimentos.

Os sintomas da poliomielite paralítica geralmente começam de forma semelhante à poliomielite não paralítica, mas depois evoluem para sintomas mais graves, como:

  • uma perda de reflexos musculares
  • dor muscular grave e espasmos
  • membros frouxos ou flexíveis que são frequentemente piores em um lado do corpo

A pólio paralítica também pode ser classificada como:

  • Spinal polio: O vírus ataca neurônios motores na medula espinhal que causa paralisia nos braços e pernas e problemas respiratórios.
  • Pólio Bulbar: O vírus afeta os neurônios responsáveis ​​pela visão, paladar, deglutição e respiração.
  • Poliomielite: o vírus causa sintomas de polio espinhal e bulbar.

Complicações e síndrome pós-pólio

A síndrome pós-pólio descreve um conjunto de sintomas que afetam até 64% de todos os pacientes com poliomielite. Ocorre vários anos após a pólio ter passado. Em média, a síndrome pós-pólio ocorre 35 anos após a infecção.

Sinais e sintomas incluem:

  • dores musculares e nas articulações e fraqueza que lentamente progride
  • atrofia muscular ou encolhimento
  • exaustão sem motivo
  • deglutição e dificuldades respiratórias
  • sofrendo em temperaturas mais frias
  • problemas relacionados ao sono, como apneia
  • dificuldades de concentração e memória
  • alterações de humor e depressão

A síndrome pós-pólio é uma doença lenta e progressiva. Não há cura, mas não é infecciosa nem contagiosa.

Diagnóstico de poliomielite

A poliomielite é frequentemente reconhecida devido a sintomas como rigidez do pescoço e das costas, reflexos anormais e dificuldade para engolir e respirar. Um médico que suspeite de poliomielite realizará testes laboratoriais para verificar o poliovírus, examinando secreções na garganta, amostras de fezes ou líquido cefalorraquidiano.

Vacina

Existem duas vacinas disponíveis para combater a pólio:

  • poliovírus inativado (IPV)
  • vacina oral contra poliomielite (OPV)

A VPI consiste em uma série de injeções que começam 2 meses após o nascimento e continuam até a criança completar 4 a 6 anos de idade. Esta versão da vacina é fornecida à maioria das crianças nos EUA. A vacina é feita a partir de poliovírus inactivo. É muito seguro e eficaz e não pode causar poliomielite.

A OPV é criada a partir de uma forma enfraquecida do poliovírus. Esta versão é a vacina preferida em muitos países porque é de baixo custo, fácil de administrar e dá um excelente nível de imunidade. No entanto, em casos muito raros, sabe-se que a OPV reverta para uma forma perigosa de poliovírus, que é capaz de causar paralisia.

Vacinações contra poliomielite, ou reforços, são altamente recomendadas para quem não é vacinado ou não tem certeza se eles são.

Porque não há cura para a poliomielite, uma vez que uma pessoa desenvolve o vírus, os tratamentos são focados em aumentar o conforto, gerenciar os sintomas e prevenir complicações. Isso pode incluir repouso no leito, antibióticos para infecções adicionais, analgésicos, ventiladores para ajudar na respiração, fisioterapia, exercícios moderados e uma dieta adequada.

Historicamente, uma pessoa que desenvolveu paralisia pulmonar devido à poliomielite foi colocada em um pulmão de ferro, um dispositivo que empurrava e puxava os músculos do peito para fazê-los funcionar. No entanto, ventiladores portáteis mais modernos e ventiladores do tipo jaqueta são usados ​​agora.

História

Os humanos observaram os efeitos da pólio por centenas de anos, se não milhares. A história relativamente recente de surtos nos Estados Unidos e na Europa levou a uma alocação de recursos para combater a doença.

Ao longo da história, epidemias de pólio levaram à morte de milhares de pessoas em todo o mundo. Em 1916, por exemplo, mais de 6.000 pessoas morreram de poliomielite nos EUA.

No entanto, não foi até 1953 que Jonas Salk desenvolveu a primeira vacina contra a poliomielite, o que levou à prevenção generalizada da poliomielite.

Embora a poliomielite tenha sido essencialmente erradicada nos EUA desde 1979, e no Hemisfério Ocidental desde 1991, crianças e adultos no Afeganistão e no Paquistão ainda lutam contra a doença.

Causas

[Vírus da pólio rosa]

O vírus da poliomielite geralmente entra no ambiente nas fezes de alguém que está infectado. Em áreas com saneamento precário, o vírus se espalha facilmente das fezes para o suprimento de água ou, pelo toque, para os alimentos.

Além disso, como a pólio é tão contagiosa, o contato direto com uma pessoa infectada pelo vírus pode causar poliomielite.

Indivíduos portadores do poliovírus podem disseminá-lo através de suas fezes por semanas, mesmo que não tenham apresentado sintomas.

Uma vez que o vírus entrou em um indivíduo, ele infecta as células da garganta e do intestino.

O vírus permanece no intestino, antes de se espalhar para outras áreas do corpo. Eventualmente, o vírus se move para a corrente sanguínea, onde pode se espalhar para todo o corpo.

Fatores de risco

Como é o caso de muitas outras doenças infecciosas, as pessoas que contraem poliomielite tendem a ser alguns dos membros mais vulneráveis ​​da população. Isso inclui as mulheres muito jovens, grávidas e aquelas com sistema imunológico que são substancialmente enfraquecidas por outras condições médicas.

Qualquer pessoa que não tenha sido imunizada contra a poliomielite é especialmente suscetível a contrair a infecção.

Fatores de risco adicionais para a pólio incluem:

  • viajar para lugares onde a pólio é endêmica ou disseminada, especialmente no Paquistão e Afeganistão
  • vivendo com alguém infectado com pólio
  • ter um sistema imunológico fraco
  • as mulheres grávidas são mais suscetíveis à pólio, mas não parece afetar o feto
  • trabalhando em um laboratório onde o poliovírus vivo é mantido

Prevenção

As vacinas são a principal maneira de prevenir a poliomielite.

No entanto, outros métodos de limitar a propagação desta doença potencialmente fatal incluem:

  • evitando alimentos ou bebidas que possam ter sido contaminados por uma pessoa com poliovírus
  • checando com um profissional médico que suas vacinas estão atualizadas
  • certificando-se de receber quaisquer doses de reforço necessárias da vacina
  • lavando as mãos com frequência
  • usando desinfetante para as mãos quando o sabão não está disponível
  • certificando-se de tocar apenas os olhos, nariz ou boca com as mãos limpas
  • cobrindo a boca enquanto espirra ou tosse
  • evitando contato próximo com pessoas doentes, incluindo beijos, abraços e compartilhamento de utensílios

Certifique-se de receber uma vacinação antes de viajar para uma área que é propensa a fugas da poliomielite. Você pode verificar informações atualizadas sobre essas áreas no site do Centro de Prevenção e Controle de Doenças (CDC).

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