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Tudo o que você precisa saber sobre a lepra

A hanseníase é uma infecção bacteriana que cresce muito lentamente e pode ter consequências graves para a saúde se o tratamento não for recebido. Ataca o sistema nervoso, causando desfigurações significativas.

Com intervenções modernas baseadas em drogas, a lepra é totalmente curável. A Organização Mundial da Saúde (OMS) e outros grupos estão focados na erradicação da doença.

Em 2015, o número oficial mundial de pessoas com hanseníase foi registrado em pouco mais de 176.176, abaixo dos 5,2 milhões na década de 1980. Todas as apresentações da doença são consideradas crônicas.

Este artigo explicará o que é a hanseníase, os sintomas, o diagnóstico e o tratamento da doença.

Fatos rápidos sobre a lepra

  • Uma infecção bacteriana causa a lepra.
  • Os principais sintomas da lepra são lesões na pele e falta de sensibilidade no sistema nervoso.
  • As bactérias que causam a lepra são e
  • A lepra pode agora ser tratada com sucesso usando terapia multi-medicamentosa.

O que é a lepra?

Braços de lepra

A hanseníase, também conhecida como hanseníase, é uma infecção bacteriana causada por () ou ().

Acredita-se que indivíduos gravemente afetados transmitam as bactérias por gotículas da boca ou do nariz, embora isso não seja bem definido.

No entanto, apesar de sua reputação, a lepra não é particularmente contagiosa. Cerca de 95 por cento da população mundial é naturalmente imune e, mesmo após exposição prolongada, não vai pegar a doença.

As bactérias responsáveis ​​pela hanseníase atacam preferencialmente os macrófagos, uma parte fundamental do sistema imunológico, e as células de Schwann que sustentam as células do sistema nervoso.

e multiplique lentamente. A lepra foi eliminada na maioria dos países, definida como uma taxa de prevalência de menos de um caso por 10.000. No entanto, em alguns países, a hanseníase é capaz de transmitir a outras pessoas antes que seja detectada, dificultando o controle efetivo da disseminação da doença.

Sintomas da lepra

Os sintomas da hanseníase podem se apresentar de maneira diferente em pessoas diferentes com a doença.

Os principais sintomas incluem:

  • o aparecimento de lesões de pele que são mais claras que a pele normal e permanecem por semanas ou meses
  • manchas de pele com sensação diminuída, como toque, dor e calor
  • fraqueza muscular
  • dormência nas mãos, pés, pernas e braços, conhecida como “anestesia de luva e meia”
  • problemas oculares
  • nervos aumentados, especialmente nos cotovelos ou joelhos
  • nariz entupido e hemorragias nasais
  • enrolamento dos dedos e polegar, causado pela paralisia de pequenos músculos na mão
  • úlceras nas solas dos pés.

Lesões, quebras e queimaduras podem passar despercebidas, devido ao entorpecimento da sensação causada por danos nos nervos, potencialmente infectados ou mais gravemente feridos. Com o tempo, as extremidades podem ser perdidas devido a danos repetidos.

As feridas também são mais propensas a se infectar, pois as defesas imunológicas são enfraquecidas pela lepra. A reabsorção da cartilagem pelo corpo significa que essas infecções secundárias podem resultar em perda de tecido. Isso leva ao encurtamento característico dos dedos e dedos vistos na hanseníase.

Danos na membrana mucosa que reveste o interior do nariz podem levar a danos internos e cicatrizes. O nariz pode eventualmente entrar em colapso.

A lepra pode destruir os nervos responsáveis ​​por piscar. Isso pode levar os olhos a ficarem ressecados e propensos à infecção, resultando potencialmente em ulceração e cegueira.

As fotos

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Lesões

A lepra pode causar lesões pronunciadas no corpo.

Lesões da lepra

Curling dos dedos e mãos

Isso pode ocorrer como resultado de músculos paralisados ​​na mão.

Dedos de ondulação da lepra

Danos às extremidades

Os efeitos entorpecentes da lepra na pele podem levar a lesões repetidas.

Danos nos membros da lepra

Tipos de lepra

Existem várias abordagens para classificar a hanseníase.

Alguns simplesmente dividem a doença em dois grupos, tuberculóide e lepromatoso, com a maioria dos tipos de hanseníase sendo uma mistura dos dois. Ambos os tipos produzem lesões na pele, mas a forma lepromatosa é mais grave e causa a formação adicional de grandes protuberâncias e solavancos.

Fatores de risco para hanseníase

O maior fator de risco para contrair hanseníase é o contato com outra pessoa que esteja infectada ou a desnutrição também pode ter um papel no risco de hanseníase.

Indivíduos imunossuprimidos podem estar em maior risco de desenvolver hanseníase. No entanto, por razões desconhecidas, esse risco aumentado não se aplica a indivíduos com HIV.

Pessoas com HIV e hanseníase, no entanto, podem achar que sua condição piora quando começam o tratamento antiviral.

Certas famílias parecem ser mais propensas à hanseníase do que outras, sugerindo que alguns indivíduos podem ter uma suscetibilidade genética à hanseníase. Pesquisas sugerem que um defeito na imunidade mediada por células poderia levar a uma probabilidade de contrair hanseníase.

Tratamento da lepra

O Instituto Nacional Jalma de Hanseníase

O tratamento da hanseníase consiste em uma abordagem multi-medicamentosa que dura entre 6 e 12 meses.

O primeiro fármaco considerado eficaz, dapsona, está em uso desde 1946. Posteriormente, foi identificada alguma resistência ao medicamento, e outros foram desenvolvidos para uso nos casos em que a doença era resistente. Essas drogas eram rifampicina e clofazimina.

Hoje, todas as três drogas podem ser dadas em combinação, dependendo da gravidade da doença. Isso mata as bactérias e cura o paciente.

Os efeitos colaterais do tratamento da hanseníase são raros, mas podem incluir:

  • Dapsona pode levar a anemia menor
  • A rifampicina pode desencadear resultados anormais nos testes hepáticos que desaparecem após a interrupção da droga. Também pode produzir uma coloração laranja inofensiva do suor, da urina ou das lágrimas.
  • A clofazimina pode causar um ligeiro escurecimento da pele, que volta ao normal quando o tratamento é interrompido.

Diagnóstico da lepra

Um médico geralmente baseia o diagnóstico da hanseníase no reconhecimento visual dos sinais e sintomas. Testes laboratoriais são necessários apenas em casos raros.

Nos países onde a hanseníase é mais comum, a presença de apenas um dos seguintes sintomas é suficiente para fazer um diagnóstico:

  • lesões cutâneas compatíveis com hanseníase e perda sensitiva, com ou sem nervos espessados
  • manchas de pele positivas

O estigma da lepra

Estigma da lepra

A lepra não é particularmente contagiosa, e uma vez que o tratamento está em andamento por 2 a 4 semanas, o indivíduo não é mais contagioso. Apesar disso, as chamadas “colônias de leprosos” ainda operam na Índia, na China e em alguns países africanos.

Não há motivo médico para os pacientes de hanseníase serem removidos da sociedade.

Nesses países, o estigma social significativo em torno da hanseníase torna a vida com a condição isolada e difícil.

Embora organizações como a OMS estejam trabalhando incansavelmente para reduzir e eventualmente erradicar a hanseníase, a questão do estigma para os portadores de hanseníase está se revelando mais difícil de remover.

Indivíduos portadores das cicatrizes da lepra podem ganhar significativamente menos dinheiro, as chances de casamento podem ser reduzidas significativamente, as mães com a doença podem parar de amamentar seus bebês e as crianças afetadas podem ser evitadas de suas casas e aldeias permanentemente.

O estresse emocional e a ansiedade da hanseníase podem causar problemas de saúde mental, levando a um isolamento ainda maior e, às vezes, à interrupção do tratamento. O desemprego é comum, e a mendicância é muitas vezes a única opção que resta, aumentando o estresse, a marginalização e os sentimentos de inutilidade.

Por causa do medo desse estigma, as pessoas que contraíram a lepra escondem os sintomas e não procuram ajuda ou tratamento. Isso permite que a condição se agrave e aumenta o risco de complicações. Também aumenta as chances de transmissão para outras pessoas da comunidade.

Prevenção

As formas ideais de prevenir a disseminação da hanseníase são o diagnóstico precoce e o tratamento da doença em pessoas a quem a doença foi transmitida.

No entanto, devido à precária infraestrutura médica e aos estigmas associados à hanseníase, a educação e as provisões em várias comunidades ao redor do mundo não são suficientes para erradicar completamente a lepra.

Os seguintes passos podem ser tomados para promover a prevenção da lepra:

  • fornecendo educação e apoio ao autocuidado
  • monitorar a condição e seus sintomas de forma contínua e encaminhando casos graves
  • gerir as lesões e incapacidades do dia-a-dia que se desenvolvem
  • educar os moradores locais sobre prevenção de lesões e limpeza de feridas

Progresso importante foi feito até agora, mas os programas de educação científica e humanitária devem continuar a trabalhar em uníssono para minimizar e, eventualmente, remover a lepra da experiência humana.

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