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Tudo o que você precisa saber sobre a hepatite C

A hepatite C é uma doença hepática viral contagiosa. É a doença mais comum transmitida pelo sangue nos Estados Unidos, e a maioria das pessoas com hepatite C não percebe que tem.

A doença se espalha pelo contato sangue-a-sangue e, principalmente, pelo uso de drogas injetáveis. Existem imunizações contra hepatite A e B, mas não C. Para prevenir a infecção, é necessário evitar a exposição ao vírus da hepatite C (HCV).

Se o vírus não desaparecer dentro de seis meses, a infecção se torna crônica e só pode ser curada com medicação. O HCV pode resultar em cicatrizes, cirrose, câncer no fígado e, em alguns casos, morte. Há, no entanto, novos medicamentos que podem curar a infecção crônica por hepatite C.

Este artigo incidirá especificamente sobre os sintomas, causas e tratamentos da hepatite C em formas crônicas e agudas. Aqueles que desejarem saber mais sobre os diferentes tipos de hepatite encontrarão mais informações aqui.

Fatos rápidos sobre a hepatite C

  • A hepatite C (HCV) é um tipo de infecção viral do fígado e pode ocorrer como aguda ou crônica.
  • O HCV agudo pode causar desconforto abdominal, náusea, fadiga e febre. O HCV crônico pode levar a cicatrizes mais graves dos cânceres de fígado e fígado.
  • O VHC é a doença mais comum transmitida pelo sangue nos Estados Unidos (EUA), e é principalmente transferida pelo uso de drogas intravenosas. Sexo inseguro e contato com sangue infectado também podem disseminar o HCV.
  • Antivirais de ação direta (DAAs) são agora prescritos para tratar o HCV. Eles são altamente eficazes, mas podem custar mais de US $ 100.000 para um curso de três meses.
  • O HCV é evitável através de sexo seguro e evitando drogas injetáveis.

O que é hepatite C?

Vírus HCV

A hepatite é uma inflamação do fígado. Existem várias cepas de hepatite viral. Os tipos mais comuns são A, B e C.

O HCV é a doença transmitida por sangue mais difundida nos Estados Unidos (EUA). Estima-se que 2,7 a 3,9 milhões de pessoas tenham infecção crônica pelo HCV.

O vírus invade as células do fígado e causa inchaço e disfunção.

Não há vacinação para o HCV. A presença de anticorpos contra o HCV no sistema imunológico não fornece imunidade protetora a longo prazo da mesma forma que uma vacina. O sistema imunológico não possui registro permanente de anticorpos contra o HCV.

Uma pessoa pode se tornar infectada com uma cepa diferente do vírus.

Sintomas

O VHC frequentemente não apresenta sintomas em seu estágio agudo. No entanto, a condição pode evoluir para um estágio crônico em que complicações potencialmente fatais podem se desenvolver.

Hepatite C aguda

A infecção aguda pelo HCV é raramente diagnosticada devido à falta de sintomas definitivos. É muitas vezes referida como uma epidemia silenciosa. O tempo médio de exposição a sintomas perceptíveis é entre 4 e 15 semanas.

Durante este período agudo, os sintomas não parecerão diferentes daqueles causados ​​por qualquer outra síndrome viral. Pessoas com HCV agudo experimentarão:

  • desconforto abdominal
  • náusea
  • febre
  • dor nas articulações
  • fadiga
  • icterícia, raramente
  • fezes cor de barro, raramente

Hepatite C crônica

O HCV se torna crônico quando o vírus permanece no sangue por seis meses após o período de infecção aguda. Se a presença de vírus HCV for detectada em testes pelo menos duas vezes nesse período, um diagnóstico crônico é confirmado.

A infecção não será resolvida a menos que seja tratada com medicação.

A maioria das pessoas não apresenta sintomas de infecção crônica pelo HCV. Alguns podem experimentar episódios contínuos de dor abdominal, fadiga persistente e dores nas articulações.

Após 25 a 30 anos, esta infecção crônica pode resultar em cicatrização significativa do fígado, ou fibrose. Se todo o fígado se tornar cicatrizado, isso pode evoluir para cirrose, insuficiência hepática e possivelmente câncer de fígado.

A saúde geral do indivíduo infectado e do fígado determinará a rapidez com que o dano e a possível progressão para a cirrose ocorrerão. O genótipo do vírus desempenha um papel menor do que a saúde física da pessoa com HCV.

Somente quando o fígado está à beira do colapso é que a extensão do dano ao HCV é aparente.

Causas e fatores de risco

Homem embaçado depois de injetar drogas

O vírus HCV causa hepatite C. O vírus é transmitido através do contato sangue-a-sangue.

Os vírus ficam inativos até entrarem na célula viva de um hospedeiro. Eles então sequestrarão o hardware da célula para fazer cópias de si mesmos. Infecção crônica pelo HCV consiste em milhões, ou possivelmente bilhões, de cópias do vírus circulando dentro do corpo.

Para que ocorra uma infecção sangue-sangue, o sangue de uma pessoa infectada deve entrar no corpo de alguém que não esteja infectado. O maior fator de risco para se infectar com o HCV é compartilhar agulhas ou equipamentos usados ​​para injetar drogas.

O HCV não é transmitido através de contato casual, gotículas respiratórias, compartilhamento de alimentos, beijos ou picadas de mosquito.

Uma partícula de sangue tão pequena que não é visível a olho nu pode conter centenas de partículas do vírus da hepatite C. Limpar uma agulha com álcool, enxaguá-la com água e sabão e até mesmo deixar a agulha e a seringa secarem ao ar por vários dias não matará o vírus.

Uma vez que o vírus é injetado no corpo, mesmo que em apenas uma ocasião, a exposição ocorreu e a infecção é possível. Injetar drogas causa aproximadamente 67% dos casos globais.

Os Centros de Controle de Doenças (CDC) identificaram os fatores que levam ao maior risco de exposição ao HCV. Esses incluem:

  • nascendo entre 1945 e 1965
  • receber transfusões ou transplantes de órgãos antes de 1992
  • usar ou usar drogas injetáveis
  • hemofilia
  • hemodiálise a longo prazo
  • exposição a uma picada de agulha, especialmente para pessoas que trabalham na área da saúde
  • HIV
  • fazer uma tatuagem em um ambiente não regulamentado
  • comportamentos sexuais de risco, como relações sexuais desprotegidas com um usuário de drogas intravenosas
  • nascer de uma mãe com infecção pelo HCV
  • sendo encarcerado
  • uma história de uso diário prolongado de álcool
  • doença hepática inexplicável
  • cheirando drogas

As pessoas que estão em risco devido a esses fatores podem receber uma triagem para descartar o HCV.

Testes e diagnóstico

O HCV é frequentemente negligenciado ou confundido com uma doença viral menos grave. É raro que a infecção seja diagnosticada durante a fase aguda.

O sistema imunológico de uma pessoa infectada pelo VHC responde à infecção e, em apenas 20% dos casos, eliminará o vírus sem assistência. Os 80% restantes dos casos se tornarão crônicos e poderá se tornar possível disseminar o HCV a outros sem saber.

Estão disponíveis testes de triagem para pessoas que os CDC determinaram estarem em risco. As pessoas podem testar o HCV usando um simples exame de sangue chamado rastreamento de anticorpos do HCV.

Existe um teste rápido aprovado pela Food and Drug Administration (FDA), que fornece resultados em 20 minutos. Caso contrário, o sangue é retirado de uma veia e processado em um laboratório. Um teste negativo significa que a pessoa não foi exposta. Um teste positivo significa que a pessoa foi exposta ao HCV, mas não prova necessariamente infecção contínua.

Todos os resultados positivos de anticorpos contra o HCV levarão a um segundo exame de sangue chamado RNA do HCV (PCR). Este teste demonstrará se o vírus ainda está presente.

Uma pessoa com PCR positivo deve consultar um especialista em fígado ou um profissional treinado para tratar o HCV.

É importante notar que o teste positivo de anticorpos sempre permanecerá positivo, independentemente de o vírus ainda estar presente.

Uma vez confirmada a infecção crônica, o genótipo do vírus é estabelecido pelo teste. Isso determinará a taxa de cura percentual, a duração do tratamento e os medicamentos preferidos.

Em alguns casos, uma biópsia hepática pode ser recomendada para avaliar a gravidade da doença, estadiar o grau de fibrose e avaliar a extensão dos danos no fígado.

Tratamento

O tratamento do HCV remove os vírus do corpo.

Medicação na mesa

O tratamento atual para a hepatite C crônica é uma combinação de medicamentos.

A escolha do medicamento e a duração do tratamento dependem do genótipo do vírus. O genótipo 1a é o mais prevalente nos EUA e atualmente existem várias opções de tratamento recomendadas usando uma combinação de medicamentos antivirais poderosos.

Os antivirais de ação direta (DAAs) são os mais novos agentes disponíveis para o tratamento do HCV. Essas medicações atendem a etapas específicas do ciclo de vida do HCV para interromper a reprodução de células virais.

Antes da disponibilidade de DAAs, o tratamento para o HCV crônico era demorado e desconfortável, com taxas de cura abaixo do ideal. Agora as taxas de cura são superiores a 90%. A duração média do tratamento é de 8 a 12 semanas. Os medicamentos são bem tolerados, com os efeitos colaterais mais comuns sendo dor de cabeça e fadiga.

No entanto, novos medicamentos para HCV podem custar mais de US $ 100.000. Verifique com sua seguradora se eles cobrem a terapia de combinação de DAA e quais informações eles precisam aprovar a cobertura.

É o melhor curso de ação para tratar o HCV crônico precocemente, antes que o paciente desenvolva complicações ou progrida para circunstâncias que ameaçam a vida.

À medida que a educação, a triagem baseada em risco, a prevenção da exposição e a chegada de tratamentos bem tolerados continuam, as perspectivas de prevenção de complicações graves do fígado e cura de pessoas que têm hepatite C crônica nunca foram melhores.

Prevenção

Prevenir o HCV envolve limitar a exposição ao vírus em primeira instância.

Como o HCV só pode ser transmitido através do sangue para a exposição ao sangue infectado, a maneira número um para impedir a disseminação do HCV é não compartilhar agulhas e evitar todo contato com o sangue de outras pessoas.

Uma vez identificadas, as pessoas infectadas com o HCV devem receber as vacinas contra hepatite A e B e fazer mudanças no estilo de vida para promover a saúde ótima do fígado.

Obesidade, tabagismo, diabetes e consumo de álcool podem acelerar a taxa de cicatrizes no fígado. É importante que todos os indivíduos com infecção pelo VHC mantenham boa saúde. Isso involve:

  • evitando ou parando de fumar
  • mantendo o peso ideal
  • gestão de problemas de saúde coexistentes
  • abstendo-se de todo o álcool

Leve embora

O HCV é uma infecção persistente com complicações potencialmente fatais.

Nos últimos anos, os medicamentos se tornaram mais eficazes no tratamento do vírus, e a recuperação é mais provável. O tratamento também pode ocorrer com muito menos efeitos adversos do que antes.

Este tratamento é caro, por isso não deixe de assistir a exames regulares para o HCV. Como geralmente não há sintomas significativos nos primeiros seis meses, a maioria dos 2,9 a 3,7 milhões de pessoas nos EUA com HCV não sabem que estão cronicamente infectadas.

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