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Transtorno bipolar: exames cerebrais mostram resposta de prazer excitável

Em um experimento que mostrava pessoas com transtorno bipolar jogando roleta, exames cerebrais revelaram que os “centros de recompensa” de seus cérebros foram ativados mais do que aqueles de pessoas sem o transtorno psiquiátrico anteriormente conhecido como depressão maníaca.

A pesquisa, publicada na revista, usou ressonâncias magnéticas funcionais para monitorar a resposta de uma parte do cérebro conhecida por estar envolvida na recompensa e no prazer, o nucleus accumbens.

Este centro nos leva a tomar decisões que trazem resultados satisfatórios a curto prazo, mas mostrou-se mais ativo em resposta à tomada de risco nas pessoas com transtorno bipolar, relatam os neurocientistas das universidades britânicas de Manchester e Liverpool.

Wael El-Deredy, um neurocientista cognitivo da Universidade de Manchester, diz que há vantagens e desvantagens nessa resposta para as pessoas que vivem com transtorno bipolar. Ele diz:

“O maior burburinho que as pessoas com transtorno bipolar obtêm da recompensa é uma faca de dois gumes.

Por um lado, ajuda as pessoas a se empenharem em seus objetivos e ambições, o que pode contribuir para o sucesso de muitas pessoas com esse diagnóstico.

No entanto, isso tem um custo: essas mesmas pessoas podem ser influenciadas mais por recompensas imediatas ao tomar decisões e menos pelas conseqüências a longo prazo dessas ações “.

Os cérebros com transtorno bipolar mostraram que outra área menos primitiva do cérebro também deu uma resposta diferente. O córtex pré-frontal, altamente desenvolvido em humanos e associado à nossa capacidade de fornecer pensamentos conscientes, foi mais eficaz em guiar os impulsos dos participantes do estudo que não tinham transtorno bipolar, “em direção a apostas seguras e longe dos arriscados”.

Esta parte do cérebro para os sujeitos de controle foi mais capaz de temperar o desejo por decisões imediatamente recompensadoras, em prol da maximização dos resultados gerais.

Richard Bentalla, especialista em psicologia da Universidade de Liverpool, diz: “Este estudo mostra como podemos usar as novas ferramentas da neurociência para entender melhor os mecanismos psicológicos que levam a um distúrbio psiquiátrico que, até agora, tem sido muito difícil de entender.”

O Dr. Liam Mason, psicólogo da equipe de Manchester que atualmente trabalha no Instituto de Psiquiatria do King’s College, em Londres, diz que as revelações da pesquisa informarão a busca científica dos tratamentos.

“Entender como o cérebro funciona para regular a busca de objetivos nos ajudará a projetar, avaliar e monitorar melhores terapias para o transtorno bipolar”, diz ele.

Perseguição arriscada de metas

O transtorno bipolar resulta em perturbação do humor, e as pessoas com o diagnóstico experimentam episódios imprevisíveis de depressão e mania. A mania produz períodos de intensa excitação e irritabilidade, muitas vezes levando a um comportamento muito arriscado.

Os autores observam:

“O transtorno bipolar é caracterizado por uma dificuldade acentuada na regulação da busca de metas, com o início de episódios maníacos e depressivos ligados à obtenção e à incapacidade de obter objetivos, respectivamente.

Embora particularmente elevada durante a mania, a impulsividade representa uma característica traço do distúrbio e há evidências de processamento frontostriatal alterado de perspectivas de recompensa e resultados em episódios de humor. “

Os pacientes recrutados para o estudo estavam em uma fase eutímica, nem em um episódio de depressão ou mania, e não estavam recebendo antipsicóticos, para que os medicamentos não afetassem os resultados.

As 20 pessoas com transtorno bipolar em remissão foram pareadas com 20 controles saudáveis ​​da mesma idade, sexo e nível de escolaridade.

Todos os participantes tinham entre 18 e 45 anos de idade e não apresentavam nenhum problema com álcool ou uso recente de substâncias.

Apostas altas e baixas

A tarefa que estava sendo executada enquanto a ressonância magnética funcional foi usada para avaliar a atividade cerebral envolveu três fases de tempo para uma roleta:

paciente entrar em um scanner de ressonância magnética

  • Seleção
  • Antecipação
  • Resultado.

Essa tomada de decisão e sua antecipação e recebimento de recompensas resultantes foram em resposta a duas condições de probabilidade e dois níveis de participação:

  • Seguro, alta probabilidade de recompensa (75%)
  • Arriscada, baixa chance de recompensa (25%)
  • Baixa participação de £ 3
  • Alta participação de £ 9.

As condições seguras ou arriscadas foram apresentadas aos participantes no início de cada ensaio, e a magnitude da estaca foi anunciada durante a fase de seleção. Os participantes sabiam que receberiam os ganhos reais no final.

Foram 8 corridas no jogo da roleta, com cerca de 6 minutos cada, totalizando 272 tentativas para os participantes. As probabilidades e participações foram distribuídas igualmente em cada execução.

Os resultados mostraram, por exemplo, que durante a fase de antecipação, o córtex pré-frontal era mais ativo em todos os participantes para “perspectivas que proporcionavam uma alta probabilidade de recompensa e para perspectivas de maior magnitude”. Os autores dizem que isso é consistente com a atividade naquela parte do cérebro para “alinhar-se com a meta de maior ordem de maximizar as recompensas”.

No grupo de transtorno bipolar, no entanto, o efeito da probabilidade foi reduzido, de modo que esses pacientes “mostraram um aumento menor na ativação do córtex pré-frontal” para as perspectivas de alta probabilidade.

“Pacientes com transtorno bipolar”, continuam os autores, “responderam mais fortemente a ganhos, mas não a perdas, consistentes com uma preferência de ordem inferior mais forte por recompensas”.

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