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Transtorno bipolar em crianças: fatores de risco e sintomas

O transtorno bipolar é uma doença mental caracterizada por oscilações extremas no humor e no pensamento. Uma pessoa com transtorno bipolar oscila entre períodos de mania ou hipomania menos grave e depressão.

O início do transtorno bipolar ocorre tipicamente durante a idade adulta jovem, mas adolescentes e crianças também podem ser diagnosticados.

Fatores de risco para bipolar em crianças

Criança chateada e deprimida.

Da mesma forma que muitos transtornos mentais, há várias causas potenciais de transtorno bipolar, com cientistas incapazes de apontar uma única razão para isso ocorrer.

As crianças são consideradas em maior risco devido aos seguintes fatores:

  • estresse
  • genética
  • uso de drogas e álcool
  • biologia

O estresse pode desempenhar um papel no desenvolvimento de bipolar em crianças. Mais precisamente, como uma criança responde ao estresse elevado tem sido sugerida como contribuinte para o desenvolvimento do transtorno bipolar.

Portanto, crianças crescendo em situações estressantes podem estar em maior risco de desenvolver bipolar.

Genética representa outro fator de risco para o desenvolvimento de bipolar. Uma criança que tem um membro da família com bipolar pode ter maior probabilidade de desenvolver o distúrbio. No entanto, algumas pesquisas indicam que esta não é uma causa e efeito definidos, e uma criança com um pai com transtorno bipolar pode nunca desenvolver a doença.

O uso de drogas ou álcool pode aumentar as chances de uma criança desenvolver transtorno bipolar. Alguns indivíduos com transtorno bipolar têm vícios de drogas ou álcool também.

Diferenças biológicas também podem desempenhar um papel no aumento do risco de desenvolver transtorno bipolar durante a infância. Pesquisadores descobriram que há uma diferença nas atividades no cérebro de crianças e adultos que foram diagnosticados com transtorno bipolar.

Sintomas

Pais discutindo causando angústia ao filho.

Os sintomas variam entre pessoas diagnosticadas com bipolar. Algumas pessoas podem experimentar os sintomas em diferentes graus e os sintomas também podem mudar com o tempo.

Durante episódios hipomaníacos maníacos ou menos graves, a pessoa experimenta um nível elevado de humor e energia. Os sintomas de mania e hipomania devem incluir pelo menos três dos seguintes:

  • aumento de energia e atividade
  • conversa fiada incomum
  • humor anormalmente otimista
  • maior distração
  • reações nervosas
  • elevado senso de auto-estima ou confiança
  • diminuição da necessidade de sono ou incapacidade de dormir
  • pensamentos descontrolados e rápidos
  • má tomada de decisão

Durante os períodos depressivos, uma pessoa experimenta um extremo baixo. Os sintomas de episódios depressivos devem incluir pelo menos cinco dos seguintes sintomas:

  • dormir demais ou insônia
  • sentindo-se triste, sem esperança, vazio ou choroso
  • sentindo-se sem valor
  • sentimentos inadequados de culpa
  • comportamento retardado
  • falta de interesse em atividades, incluindo as normalmente desfrutadas
  • flutuações de peso
  • diminuição ou aumento do apetite
  • inquietação
  • fadiga
  • falta de energia
  • pensamentos suicidas ou tendências
  • diminuição da capacidade de pensar ou se concentrar

As crianças também podem apresentar sintomas de irritabilidade, raiva extrema e podem não atingir os marcos físicos esperados, como altura e peso adequados à idade.

Os sintomas em crianças são frequentemente difíceis de identificar. Crianças e adolescentes passam por fases naturais de humor, mas essas mudanças de humor são geralmente menos graves do que o transtorno bipolar.

Estresse ou trauma também podem desencadear sintomas semelhantes aos bipolares. Várias outras condições de saúde mental também podem causar sintomas semelhantes.

Condições coexistentes em crianças

Não é incomum que uma criança tenha condições adicionais de saúde mental, além do transtorno bipolar. Em alguns casos, as condições adicionais de saúde mental podem agravar os sintomas bipolares. Infelizmente, as outras condições podem tornar o tratamento menos eficaz.

Algumas condições coexistentes possíveis podem incluir o seguinte:

  • transtorno de ansiedade
  • transtornos alimentares, como anorexia
  • abuso ou dependência de drogas ou álcool
  • problemas de saúde física, incluindo problemas cardíacos e obesidade
  • transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH)
  • autismo

Diagnóstico

Psicólogo infantil diagnosticar uma criança durante a terapia.

Crianças com transtorno bipolar são especialmente difíceis de diagnosticar.

Os sintomas de altos e baixos geralmente aparecem para pais, professores e cuidadores como partes normais do desenvolvimento. Também é possível confundi-los, como os sintomas de outros distúrbios.

Para que uma criança seja diagnosticada com transtorno bipolar, eles precisam apresentar sintomas de mania ou hipomania e humor depressivo. Além disso, o diagnóstico de bipolar exige que uma criança se encaixa em um dos tipos de bipolar.

Existem vários tipos de transtorno bipolar, cada um com seus próprios critérios de diagnóstico:

O transtorno bipolar I é caracterizado por ter um episódio maníaco que é precedido ou seguido por um episódio hipomaníaco ou depressivo. Em alguns casos, a criança pode experimentar psicose ou um distanciamento da realidade.

O transtorno bipolar II é diagnosticado quando uma pessoa tem pelo menos um episódio depressivo maior e pelo menos um episódio hipomaníaco. Com bipolar II, uma pessoa não pode ter tido um episódio maníaco.

O distúrbio ciclotímico ocorre quando uma pessoa tem vários episódios de sintomas de hipomania e períodos de sintomas depressivos durante pelo menos um período de 2 anos. Em crianças, o período é reduzido para pelo menos 1 ano.

Outros tipos incluem períodos de mania ou episódios depressivos induzidos pelo uso de substâncias ou outra condição médica. O uso excessivo de álcool e a esclerose múltipla (EM) podem desencadear uma reação bipolar.

Tratamento

O transtorno bipolar é tratado com uma combinação de medicação e terapia.

Um médico pode tentar vários medicamentos diferentes para ajudar a controlar os sintomas, pois cada criança responde de maneira diferente a esses. Um médico pode precisar experimentar diferentes tipos ou combinações antes de encontrar o caminho certo.

Os corpos em desenvolvimento das crianças também podem alterar a eficácia da medicação. Um médico estará constantemente monitorando e ajustando os medicamentos para ajudar a encontrar o equilíbrio certo.

Ao receber medicação, a criança também deve consultar um terapeuta. Terapia pode consistir em falar através de emoções, bem como ajudar a gerenciar comportamentos.

Como apoiar uma criança ou adolescente

Ajudar uma criança com transtorno bipolar pode ser frustrante e difícil às vezes. É importante que os cuidadores e os pais forneçam um ambiente estável e estimulante para que a criança se sinta segura e apoiada.

Os pais e cuidadores podem considerar fazer alguns ou todos os itens a seguir:

  • seja paciente e compreensivo através das mudanças de humor
  • procurar e seguir com o tratamento
  • incentivar a comunicação com perguntas e ouvindo ativamente
  • ser encorajador e positivo sobre os tratamentos, ressaltando que eles podem melhorar a vida, sempre ouvindo as preocupações sobre os efeitos colaterais
  • incentivar e ajudar a criança a se divertir

Pais e cuidadores devem observar que encontrar o tratamento certo pode levar algum tempo, mas um ambiente familiar amoroso e de apoio pode ajudar a criança ou adolescente a controlar seus sintomas.

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