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Transtorno afetivo sazonal (SAD): O que é isso?

Transtorno afetivo sazonal é um tipo de depressão que ocorre no inverno em países distantes do equador.

Também conhecido como SAD, é por vezes referido como depressão de inverno. À medida que o inverno se aproxima, as manhãs começam mais tarde e as noites começam mais cedo, então há menos luz solar a cada dia. Os especialistas dizem que o SAD é provavelmente causado pela falta de luz do sol e não por temperaturas baixas.

Os sintomas depressivos geralmente aumentam lentamente à medida que os dias começam a diminuir, e eles diminuem gradualmente no início da primavera, à medida que a quantidade de luz solar aumenta a cada dia.

Fatos rápidos sobre o SAD:

  • SAD não recebeu um nome clínico até o início dos anos 80.
  • Os sintomas da SAD são semelhantes aos da depressão.
  • Sintomas comuns incluem baixo humor, letargia e retraimento social.

O que é o SAD?

SAD (transtorno afetivo sazonal) é uma questão sazonal comum que afeta pessoas que não recebem luz solar natural suficiente.

SAD foi mencionado pela primeira vez na literatura científica em 1845, mas a condição não obteve um nome clínico até o início dos anos 80.

Sabemos que as variações sazonais da luz solar têm um impacto no comportamento animal, por exemplo, hibernação, reprodução e busca de um parceiro. Mudanças sazonais na luz do sol afetam nossos ritmos circadianos, que também são chamados de nossos relógios biológicos internos.

Acredita-se que o SAD afete 4-6% das pessoas nos Estados Unidos e é mais comum entre adultos jovens com início tipicamente entre 20 e 30 anos de idade. É frequentemente visto em mulheres mais do que em homens, embora a depressão seja mais comum, geralmente, em mulheres.

Também ocorre mais em áreas que estão mais ao norte. Por exemplo, é sete vezes mais comum no estado de Washington do que na Flórida.

Curiosamente, as pessoas podem ter SAD durante o verão, embora isso seja raro.

Sintomas

Os sinais e sintomas do TAS são semelhantes aos da depressão, mas surgem quando o inverno se aproxima e desaparece durante a primavera. Na maioria dos casos, os sintomas retornam a cada ano mais ou menos na mesma época.

Os sintomas geralmente são leves à medida que o outono avança e pioram à medida que a quantidade de luz cai. A gravidade, características e padrões do SAD podem variar consideravelmente de pessoa para pessoa.

Cerca de quatro quintos das pessoas que sofrem de SAD desenvolvem depressão unipolar, enquanto o restante sofre de depressão bipolar. Unipolar significa que eles têm sintomas depressivos persistentes, enquanto o bipolar envolve oscilações de períodos altos ou maníacos para períodos muito baixos ou depressivos.

Os sinais e sintomas do SAD incluem:

  • ansiedade
  • sentindo-se culpado e sem valor
  • sentindo estressado
  • indecisão
  • irritabilidade
  • humores e desespero
  • libido reduzida
  • chorando
  • letargia, fadiga, hipersonia
  • aumento do apetite
  • retraimento social
  • Dificuldade de concentração
  • ganho de peso

Sintomas da primavera e do verão SAD

A insônia é um sintoma comum da primavera e do verão SAD.

Em vez de se sentir deprimido durante o inverno, algumas pessoas têm sintomas na primavera e no verão. Este tipo de SAD é raro, mas os sintomas podem incluir:

  • insônia
  • humor baixo
  • apetite reduzido
  • perda de peso
  • ansiedade
  • agitação

Fatores de risco

Existem fatores que podem afetar quem fica com SAD e quem é menos propenso a ter a condição.

Sexo – as mulheres são mais propensas do que os homens a sofrer de SAD, embora isso possa ser devido a uma maior prevalência de depressão entre as mulheres. Os machos podem ter sintomas mais graves.

Geografia – alguns estudos sugerem que quanto mais alguém vive no equador, maiores são as chances de desenvolver o SAD. Simplificando, aqueles que vivem em lugares onde os dias são consideravelmente mais curtos no inverno são mais suscetíveis.

Genética – indivíduos com um parente próximo que tem ou teve SAD têm um risco maior.

Ter ou ter tido depressão – pessoas com histórico de depressão ou depressão bipolar têm maior probabilidade de desenvolver TAS do que aquelas sem essa história.

Causas

Os especialistas ainda não estão certos das causas exatas do SAD. No entanto, estudos apontaram para o seguinte:

  • Ritmo circadiano – nosso relógio biológico. Cada um de nós tem um relógio interno que nos diz quando ficar acordado e dormindo. Pensa-se que menos luz solar no inverno perturba o nosso ritmo circadiano, causando sintomas depressivos.
  • Níveis de melatonina – a melatonina é um hormônio que influencia nossos padrões de sono e humor. Os especialistas acreditam que a exposição reduzida à luz solar durante os dias mais curtos no inverno prejudica o equilíbrio da melatonina. Pessoas com SAD também diminuíram os níveis de serotonina durante os meses de inverno.
  • Acredita-se que o hipotálamo – a luz solar estimula o hipotálamo, uma parte do cérebro que controla o sono, o humor e o apetite, e que causam impacto na maneira como nos sentimos. Da mesma forma, a produção de serotonina, uma substância química do cérebro (neurotransmissor) que afeta o humor, pode ser afetada pela baixa luz solar.

Diagnóstico

O médico pode realizar um exame físico e fazer perguntas sobre:

  • Há quanto tempo os sintomas estão presentes, quão severos eles são e como eles afetam as atividades diárias.
  • Quais são os padrões alimentares.
  • Perguntas gerais sobre estilo de vida.
  • Padrões de sono e se eles mudaram.
  • Como pensamentos e comportamentos mudam com as estações do ano.
  • Detalhes sobre a história médica da família, como depressão, SAD, etc.

Como existem vários tipos de depressão, diagnosticar o SAD com precisão pode levar algum tempo. Não há exames médicos ou laboratoriais que possam diagnosticar a condição. O médico pode pedir alguns exames diagnósticos, incluindo exames de sangue, para descartar outras doenças ou condições subjacentes.

A Associação Americana de Psiquiatria não classifica a SAD como um distúrbio separado sob os critérios do DSM-5, mas um “especificador de curso”. Eles se referem a ela como “depressão com padrão sazonal”.

Tratamento

Segundo a Associação Americana de Psiquiatria, as pessoas podem aliviar os sintomas de SAD, aumentando sua exposição à luz solar.Por exemplo, fazer longas caminhadas ao ar livre quando ainda há luz solar pode ajudar.

O Instituto Nacional para a Saúde e Excelência em Cuidados (NICE) no Reino Unido recomenda que o tratamento SAD deve ser o mesmo que para outros tipos de depressão, envolvendo medicação psicossocial e antidepressiva.

Terapia de luz brilhante

Se os sintomas são tão graves que afetam a vida diária de uma pessoa, a terapia de luz é por vezes recomendada. Terapia de luz brilhante, também conhecida como fototerapia, pode ajudar a restaurar o ritmo circadiano.

Com esse tipo de terapia, uma pessoa senta-se diante de uma luz especial por 30 a 90 minutos por dia. É importante adquirir uma caixa de luz projetada para o tratamento do SAD. Lâmpadas UV, luzes de espectro total e lâmpadas de bronzeamento não farão o mesmo trabalho.

Em geral, a terapia de luz é necessária de 30 minutos a 2 horas por dia, dependendo da intensidade da luz. Os médicos dizem que a exposição no período da manhã tende a dar os melhores resultados.

Um tratamento similar é conhecido como simulação da madrugada quando uma luz especial no quarto é programada para se tornar mais leve de manhã, para simular a madrugada.

Especialistas dizem que esse tipo de fototerapia também ajuda a restaurar o equilíbrio da química do cérebro. Ninguém tem certeza de como tudo isso ocorre.

Psicoterapia

Embora o SAD envolva uma mudança na química cerebral de uma pessoa, a terapia que enfoca o humor e o comportamento também pode ajudar.

A terapia comportamental cognitiva (TCC) baseia-se na premissa de que é como uma pessoa pensa e reage a coisas que causam infelicidade e não à situação. Por exemplo, se a maneira como uma pessoa percebe certas situações pode ser alterada, seu comportamento mudará e seus sintomas serão reduzidos.

A TCC geralmente inclui um programa individual de autoajuda e outro para a pessoa e seu parceiro, se apropriado. Às vezes, um programa em grupo também pode ser útil.

Medicação

Um médico pode prescrever um antidepressivo, geralmente um inibidor seletivo da recaptação da serotonina (ISRS), que aumenta os níveis de serotonina.

Os antidepressivos não funcionam imediatamente; eles podem levar de 10 dias a 1 mês para funcionar bem. Especialistas dizem que os antidepressivos para o SAD são mais eficazes se forem tomados no início da temporada do SAD, antes que os sintomas apareçam. Normalmente, eles são tomados diariamente até a primavera.

As pessoas devem sempre seguir as instruções do seu médico ao tomar esses medicamentos.

Auto-ajuda

Algumas pessoas descobriram que tornar o ambiente mais ensolarado e mais claro ajuda a aliviar os sintomas. Exemplos incluem a abertura de persianas e cortinas, corte de árvores ao redor da casa e sentar-se mais perto da janela durante o dia.

Mesmo no inverno, o sol ainda sobe, e há mais luz do sol ao ar livre do que em ambientes fechados. Então, sair todos os dias para um longo período ao ar livre pode ajudar.

Da mesma forma, o exercício não é apenas bom para a saúde, mas alivia os sintomas de ansiedade e ajuda no sono adequado. Exercícios também podem ajudar as pessoas a nutrir uma melhor auto-imagem, o que tende a elevar seu humor.

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