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Transtorno afetivo sazonal: por que as mulheres de olhos castanhos estão em risco

Dois novos estudos sugerem que o sexo e a cor dos olhos influenciam o risco de desenvolver transtorno afetivo sazonal. Os pesquisadores também apresentaram algumas explicações interessantes sobre por que esse pode ser o caso.

olho castanho

O transtorno afetivo sazonal (TAS), uma condição psiquiátrica, é frequentemente caracterizado por sentimentos de desesperança e tristeza aguda que ocorrem durante os meses de outono e inverno.

Estima-se que uma forma de depressão, o SAD, afeta 5% da população dos Estados Unidos. E destas, acredita-se que as mulheres correm um risco maior.

Na verdade, 4 em cada 5 pessoas que vivem com a condição são consideradas mulheres.

Anteriormente, os pesquisadores descobriram que a forte prevalência de SAD entre as mulheres é independente de fatores sociais ou de estilo de vida, sugerindo que talvez existam diferenças biológicas específicas do sexo que explicam a predisposição.

Pesquisas recentes confirmam que as mulheres são mais propensas à condição, mas acrescenta um elemento interessante à mistura: a cor dos olhos.

Além disso, os dois novos estudos fornecem intrigantes novas explicações para por que sexo e cor dos olhos podem influenciar o risco de SAD.

As descobertas da equipe foram apresentadas na conferência anual da British Psychological Society em Nottingham, Reino Unido, por Lance Workman, que é professor da Universidade de South Wales, também no Reino Unido.

Por que os olhos azuis mantêm o blues afastado?

O primeiro estudo a ser apresentado pelo Prof. Workman – apropriadamente intitulado “Os olhos azuis mantêm as tristezas distantes: a relação entre SAD, emoções lateralizadas e cor dos olhos” – entrevistou 175 estudantes da Universidade de South Wales e da Girne American University in North. Chipre.

Os resultados dos questionários revelaram que os participantes com olhos castanhos eram significativamente mais propensos a experimentar mudanças no humor em comparação com os participantes de olhos azuis.

O Prof. Workman tem uma explicação interessante para isso. Ele diz: “Sabemos que a luz que entra no cérebro provoca uma diminuição nos níveis de melatonina”.

“Como os olhos azuis permitem mais luz no cérebro, pode ser que isso leve a uma redução maior da melatonina durante o dia e é por isso que as pessoas com olhos mais claros são menos propensas ao TAS”.

Prof. Lance Workman

“Indivíduos com olhos azuis parecem ter um grau de resiliência ao SAD”, explicam os autores.

“Isso”, eles acrescentam, “pode ​​ser tomado como sugestivo de que a mutação do olho azul foi selecionada como um fator de proteção do SAD, já que subpopulações de humanos migraram para latitudes setentrionais”.

As pessoas com SAD usam o cérebro direito

A equipe também pediu aos participantes que o SAD participasse de um teste adicional que examinasse como seus dois hemisférios cerebrais reagiam quando tentavam reconhecer diferentes expressões emocionais no rosto de outras pessoas.

Este teste revelou que as pessoas com TAS tendem a usar o campo visual esquerdo quando reconhecem expressões faciais e usam o hemisfério cerebral para “decodificar” essas expressões.

Como explica o Prof. Workman, “esta tendência de usar o campo visual esquerdo e o lado direito do cérebro para identificar as expressões faciais está presente na população em geral, independentemente de viverem com ou não o TAS.

“Mas”, continua ele, “as pessoas que têm formas mais convencionais de depressão geralmente perdem essa vantagem no hemisfério direito”.

“No caso do SAD, descobrimos que essa vantagem do campo visual esquerdo foi aumentada. Isso sugere que o SAD tem causas diferentes de, digamos, depressão bipolar”, acrescenta o Prof. Workman.

Por que as mulheres podem estar em maior risco

O segundo estudo apresentado na conferência pesquisou uma amostra muito maior de 2.031 pessoas. Destes, 8 por cento tinham uma forma crônica de SAD, enquanto 21 por cento tinham uma forma mais branda da doença.

As mulheres estavam em um risco particularmente alto – na verdade, elas eram 40% mais propensas a desenvolver a doença do que os homens. O estudo também aponta que o TAS é mais grave quando as mulheres estão em idade reprodutiva.

Isso fez o Prof. Workman aventurar outra possível explicação evolutiva para os resultados. Ele especula que a desordem nada mais é do que um mecanismo de preservação de energia que deu errado.

Durante os anos reprodutivos de uma mulher, ele diz, a mãe teria que economizar energia para garantir a sobrevivência dela e de seus filhos, particularmente durante os meses de inverno.

Isto parece ser apoiado pelo fato de que os sintomas da SAD também incluem um desejo por carboidratos, e ganhar peso durante os meses de inverno também pode ter ajudado nossos ancestrais a lidar com o frio, diz o pesquisador.

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