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Tipo de açúcar natural pode impedir que as artérias entupam

Um novo estudo em camundongos mostra que a trealose, um tipo de açúcar natural, pode aumentar as habilidades de “limpeza” de um certo tipo de célula imune, reduzindo assim o acúmulo de placas dentro das artérias.

secção transversal da aorta do rato

A aterosclerose ocorre quando a placa se acumula dentro das artérias do corpo. A placa é composta de depósitos de gordura, colesterol e outros “resíduos” de nossas células.

O acúmulo de placa pode estreitar as artérias e diminuir sua elasticidade. Isso, por sua vez, pode levar a uma variedade de problemas cardiovasculares, como aumento da pressão arterial, doença coronariana, doença arterial periférica e até ataque cardíaco.

Embora não seja exatamente conhecido o que causa a aterosclerose, há vários fatores de risco e coisas que podemos fazer para diminuir nossas chances de acumular placas dentro de nossas artérias. Tabagismo, hipertensão arterial e altos níveis do colesterol “ruim” são todos conhecidos por danificar as artérias, impedindo assim que esses eventos ocorram, o que pode impedir a aterosclerose.

Novas pesquisas adicionam um potencial fator preventivo à lista. A trealose natural do açúcar pode ter um papel protetor contra a aterosclerose, como mostra este novo estudo com camundongos.

A pesquisa, cujo principal autor é Babak Razani, Ph.D., professor assistente de medicina na Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, MO – foi publicada na revista.

Macrófagos e placa arterial

Dr. Razani e equipe se propuseram a examinar a possibilidade de aumentar a atividade de certos tipos de células imunes chamadas macrófagos, para tratar a aterosclerose e condições metabólicas, incluindo diabetes tipo 2 e doença hepática gordurosa.

Os macrófagos são um tipo de glóbulo branco que ajuda o corpo a combater a infecção. Seu nome é derivado da antiga terminologia grega que significa “grande comedor”, o que é apropriado, dadas as suas dimensões e responsabilidades.

Essas células são as maiores células do sistema imunológico, e são especializadas em “ingerir” partículas indesejáveis ​​e expelí-las como resíduos celulares.

Macrófagos podem sugar o excesso de gordura, proteínas indesejadas e organelas danificadas, que são estruturas minúsculas dentro das células. Então, esses “grandes comedores” quebram essas substâncias, misturando-as com enzimas em uma “sopa” que depois é expelida da célula como resíduo.

Dr. Razani explica a ligação entre macrófagos e aterosclerose, bem como a motivação por trás da pesquisa:

“Na aterosclerose, os macrófagos tentam consertar os danos na artéria limpando a área, mas ficam sobrecarregados com a natureza inflamatória das placas. O processo de limpeza delas fica entupido. Assim, seus amigos correm para tentar limpar a bagunça maior. e também se tornam parte do problema. Uma sopa começa a se acumular – células morrendo, mais lipídios. A placa cresce e cresce “, diz ele.

“Estamos interessados ​​em melhorar a capacidade dessas células imunológicas, chamadas macrófagos, de degradar o lixo celular – tornando-os super-macrófagos”.

Trehalose reduz o acúmulo de placa ao ativar a molécula-chave

Então, em uma tentativa de impulsionar essas células, os pesquisadores tentaram injetar camundongos geneticamente modificados para serem propensos à aterosclerose com um tipo de açúcar natural chamado trealose.

A trealose é um dissacarídeo que fornece energia, composto de duas moléculas de glicose. Seu uso como aditivo alimentar foi aprovado pela Food and Drug Administration dos Estados Unidos (FDA), e a substância é amplamente utilizada em todo o mundo.

Depois de receber a injeção, as placas aórticas dos ratos que foram tratados com trealose mediram 0,25 milímetros quadrados, em comparação com 0,35 milímetros nos ratos que não receberam o açúcar. Isso corresponde a uma diminuição de aproximadamente 30% no tamanho da placa.

O efeito de redução de placa não foi observado em camundongos que receberam trealose por via oral ou em camundongos que receberam um tipo diferente de açúcar.

Além de testar os efeitos da trealose na placa aórtica, os pesquisadores também esclareceram o mecanismo responsável por esse efeito.

Dr. Razani e sua equipe mostram como a trealose ativa uma molécula chamada TFEB, que, por sua vez, invade o núcleo dos macrófagos, se liga ao seu DNA e desencadeia uma reação em cadeia que, em última instância, dá às células imunes “superpotências”.

“Trehalose não está apenas aprimorando a máquina de limpeza que já existe. Está acionando a célula para fabricar novas máquinas. Isso resulta em mais autofagia – a célula inicia uma festim de degradação. É a única maneira que a trealose trabalha para melhorar a autofagia pelos macrófagos?” não posso dizer com certeza – ainda estamos testando isso. Mas é um processo predominante? Sim “.

Babak Razani, Ph.D.

Os pesquisadores continuam a estudar maneiras pelas quais a trealose pode se tornar um tratamento amplamente disponível para a aterosclerose, tentando eliminar a necessidade de injeções e torná-la efetiva como uma pílula.

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