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Teste de saliva para identificar, acompanhar os passos do câncer mais perto

Um teste rápido e preciso que pode detectar biomarcadores de câncer de pulmão na saliva está prestes a ser testado em pacientes.

Colheita de saliva sendo retirada de um homem

A notícia marca um marco em mais de 10 anos de pesquisa liderada pelo pesquisador de câncer bucal e diagnóstico de saliva Prof. David Wong, da Faculdade de Odontologia da Universidade da Califórnia-Los Angeles (UCLA).

Prof Wong e colegas têm trabalhado em um método chamado “biópsia líquida”, que detecta o DNA do tumor circulante em fluidos corporais, como saliva e sangue.

A biópsia líquida mantém a promessa de uma identificação rápida e menos invasiva dos cânceres e um acompanhamento mais fácil do progresso da doença durante o tratamento.

Prof Wong descreveu o protótipo em uma coletiva de imprensa na Reunião Anual de 2016 da Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS), que está sendo realizada em Washington, DC.

O dispositivo usa liberação e medição induzida por campo elétrico (EFIRM) para detectar biomarcadores de câncer de pulmão de células não pequenas (NSCLC) na saliva.

O dispositivo EFIRM analisa o conteúdo de exossomos – minúsculos sacos de moléculas que as células liberam de vez em quando. O dispositivo força os exossomos a liberar seu conteúdo e realiza o bio-reconhecimento das biomoléculas liberadas ao mesmo tempo.

Alta precisão em comparação com a tecnologia de sequenciamento atual

Em um estudo publicado em 2013, o Prof. Wong e seus colegas descreveram o uso de EFIRM para mostrar que a saliva contém exossomos liberados pelo tumor, que foram previamente encontrados no sangue.

A abordagem tem alta precisão em comparação com a atual tecnologia de sequenciamento, diz o professor Wong, explicando que o estudo em pacientes com câncer de pulmão está sendo realizado na China este ano. O estudo é uma colaboração entre a UCLA e o Hospital da China Ocidental da Universidade de Sichuan.

Prof Wong diz que o teste leva apenas 10 minutos para dar um resultado e pode ser feito no consultório do médico.

Ele vê isso como parte de um conjunto de ferramentas de diagnóstico. Por exemplo, se uma radiografia de pulmão mostrar um nódulo suspeito, o médico poderá usar o teste de saliva para descobrir rapidamente se o câncer é provável.

O teste funciona detectando mutações genéticas em uma proteína chamada receptor do fator de crescimento epidérmico (EGFR). A proteína normalmente ajuda as células a crescer e se dividir, mas algumas células NSCLC têm muito EGFR, o que as faz crescer mais rápido. Medicamentos chamados inibidores do EGFR que bloqueiam a proteína podem ser solicitados prontamente por um médico.

O Prof. Wong e seus colegas também estão estudando a possibilidade de um teste de saliva para detectar mutações ligadas ao câncer de orofaringe – câncer da boca e da parte posterior da garganta.

No vídeo a seguir, publicado em março de 2015, o Prof. Wong fala sobre o surgimento da saliva como base para um teste não invasivo que pode acelerar e facilitar significativamente o diagnóstico de câncer:

Gypsyamber D’Souza, professor associado de epidemiologia na Escola Bloomberg de Saúde Pública da Universidade Johns Hopkins, Baltimore, MD, também esteve no briefing de notícias com o Prof. Wong. Ela diz que o entusiasmo pela biópsia líquida deve ser atenuado pela complexidade do processo de câncer e pela potencial utilidade da técnica para cânceres específicos.

O anúncio do Prof. Wong segue um relatório recente sobre o desenvolvimento de um teste de glândula salivar para a doença de Parkinson precoce. O teste, que usa uma biópsia do tecido das glândulas, poderia fornecer um diagnóstico preciso e oportuno de uma doença para a qual atualmente não há como detectar em seus estágios iniciais.

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